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De nouvelles techniques pour identifier les auteurs des textes cunéiformes

Publié 25.05.2017 par Cécile Michel

Alors que nous célébrons ce mois-ci le 160ème anniversaire du déchiffrement du cunéiforme transcrivant la langue akkadienne[1], les assyriologues tentent de répondre à la question suivante : qui sont les auteurs des textes cunéiformes ? L’écriture est-elle réservée aux professionnels, ou bien est-elle plus largement répandue ? Les scribes, qui ont écrit les milliers de tablettes scolaires dans le cadre de leur éducation, rédigent lettres et contrats pour les particuliers, ou encore travaillent pour le roi. On connaît l'identité de très peu d’entre... Lire la suite

Les djihadistes de Daesh ont découvert un palais assyrien

Publié 30.03.2017 par Cécile Michel

La reprise progressive de la région de Mossoul, capturée par les forces armées de Daesh en juillet 2014, n’est pas sans apporter son lot de surprises. À peine maîtres des lieux, les djihadistes avaient enchaîné les destructions, s’attaquant aux vestiges archéologiques des tells voisins Nebi Yunus et Kuyunjik, sur la rive orientale du Tigre, en face de Mossoul. Sur le premier, selon la tradition, se trouvait le tombeau de Jonas, un prophète reconnu par les trois religions juive, chrétienne et... Lire la suite

Un palais de Saddam Hussein transformé en musée

Publié 26.02.2017 par Cécile Michel

Le 27 septembre 2016, un nouveau musée ouvrait dans la ville de Bassorah, deuxième ville d’Iraq située à l’endroit où le Tigre et l’Euphrate se rejoignent, sur le Chatt-el-Arab. Ce musée, installé dans l’un des nombreux palais que Saddam Hussein s’est fait construire à travers le pays, a remplacé le vieux musée du centre historique, pillé en partie lors de la guerre du Golfe en 1991, puis partiellement détruit en 2003 alors que ses collections avaient été évacuées à Bagdad.... Lire la suite

À l’école des scribes : écrire et compter en cunéiforme

Publié 29.01.2017 par Cécile Michel

« J’ai récité ma tablette, j’ai pris mon déjeuner. J’ai préparé ma nouvelle tablette, je l’ai remplie d’écriture, je l’ai terminée. Puis on m’a indiqué ma récitation et dans l’après-midi on m’a indiqué mon exercice d’écriture. À la fin de la classe, je suis allé chez moi, je suis entré dans la maison, où j’ai trouvé mon père assis. J’ai parlé à mon père de mon exercice d’écriture, puis j’ai récité ma tablette et mon père a été ravi. » Cet extrait... Lire la suite

Recherche et éthique en temps de guerre

Publié 31.12.2016 par Cécile Michel

Voilà plus de cinq ans que la guerre sévit en Syrie et plus de vingt-cinq ans qu’elle ravage l’Irak. Archéologues et historiens qui travaillent sur le Proche-Orient antique et médiéval tentent néanmoins de poursuivre leurs recherches sur un patrimoine malmené depuis trop longtemps. Mais ces recherches doivent être éthiques et responsables et ne peuvent ignorer la tragédie humaine qui se déroule dans ces pays. Certaines instances, comme le comité d’éthique du CNRS (Comets) ont publié des textes définissant une pratique... Lire la suite

La Mésopotamie à l’honneur au Louvre-Lens

Publié 14.11.2016 par Cécile Michel

Le Louvre-Lens présente une grande exposition du 2 novembre 2016 au 23 janvier 2017, dont le titre, « L’histoire commence en Mésopotamie », fait écho à l’ouvrage de Samuel Noah Kramer, éminent savant américain spécialiste du sumérien, L’histoire commence à Sumer[1]. Le titre original de ce livre était From the Tablets of Sumer: Twenty-five Firsts in Man’s Recorded History. À sa parution aux États-Unis en 1956, l’ouvrage connut un succès tout relatif comme le raconte S. N. Kramer lui-même dans son autobiographie[2].... Lire la suite

Une semaine au Proche-Orient

Publié 23.10.2016 par Cécile Michel

Lundi, la bataille pour reprendre la ville de Mossoul aux extrémistes de Daesh a été déclenchée. Les Peshmerga kurdes sont aux premières lignes, épaulés par les forces irakiennes et les bombardements de la coalition. La bataille va être longue et difficile. Mossoul était la première ville tombée sous la coupe de Daesh. Les djihadistes s’étaient empressés de brûler des milliers de manuscrits et livres anciens et de détruire à la masse et au marteau-piqueur les statues assyriennes et parthes conservées au... Lire la suite

Une inscription cunéiforme découverte en Russie

Publié 29.09.2016 par Cécile Michel

Des fragments d’une stèle en marbre portant une inscription cunéiforme en vieux-perse ont été découverts dans les ruines du site antique de Phanagoria. Cette colonie grecque fondée au milieu du VIe siècle av. J.-C., située dans la province de Krasnodar sur la côte nord-est de la Mer Noire, tenait lieu de port commercial entre le Caucase et l’Europe. C’est la première fois qu’une inscription cunéiforme est exhumée en Russie. En effet, les textes utilisant cette écriture proviennent de la plupart... Lire la suite

Marais et sites du sud de l’Irak au patrimoine mondial de l’Unesco : une première mondiale !

Publié 28.08.2016 par Cécile Michel

Le 17 juillet 2016, le Comité de l’Unesco réuni pour sa 40e session à Istanbul a décidé d’accéder à la demande des Irakiens en classant au Patrimoine mondial les Ahwar, marais du sud de l’Irak, refuge de biodiversité, et trois grands sites archéologiques. Pour la toute première fois de son histoire, cet organisme a distingué une région présentant un patrimoine mixte, naturel et culturel. Parmi les sept éléments de cet ensemble figurent les quatre zones humides marécageuses constitutives de l’un... Lire la suite

Faire et défaire les alliances internationales

Publié 30.06.2016 par Cécile Michel

Le Royaume-Uni vient de voter pour le « Brexit », c’est-à-dire son départ de l’Union Européenne, mettant en péril l’équilibre instauré entre les pays d’Europe, tandis que d’autres nations frappent à la porte de cette même Union Européenne depuis des années. L’équilibre des grandes puissances est un phénomène récurrent dans l’histoire. Au XIVe siècle avant J.-C., les souverains des principaux royaumes proche-orientaux avaient instauré des traités bilatéraux, voire des accords tripartites, excluant ceux qu’ils jugeaient trop faibles ou encombrants. Ces jeux d’alliances... Lire la suite