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Faire et défaire les alliances internationales

Publié 30.06.2016 par Cécile Michel

Le Royaume-Uni vient de voter pour le « Brexit », c’est-à-dire son départ de l’Union Européenne, mettant en péril l’équilibre instauré entre les pays d’Europe, tandis que d’autres nations frappent à la porte de cette même Union Européenne depuis des années. L’équilibre des grandes puissances est un phénomène récurrent dans l’histoire. Au XIVe siècle avant J.-C., les souverains des principaux royaumes proche-orientaux avaient instauré des traités bilatéraux, voire des accords tripartites, excluant ceux qu’ils jugeaient trop faibles ou encombrants. Ces jeux d’alliances... Lire la suite

Les archéologues du Proche-Orient ancien se mobilisent

Publié 13.05.2016 par Cécile Michel

Lors du 10ème Congrès international d’archéologie du Proche-Orient ancien qui s’est tenu à Vienne (Autriche) la dernière semaine d’avril, une session spéciale a été consacrée au « Patrimoine culturel menacé : enjeux et perspectives ». À l’issue de cette journée à laquelle ont contribué des collègues des pays concernés, les très nombreux participants ont signé une déclaration commune, intitulée « Vienna Statement 2016 », par laquelle ils affirment les points suivants : Le Proche-Orient et l’Afrique du Nord figurent parmi les régions les plus riches du... Lire la suite

La fraude fiscale : une histoire vieille comme le monde

Publié 10.04.2016 par Cécile Michel

Les « Panama papers » dévoilent jour après jour une affaire de paradis fiscaux où l’élite mondiale a créé des sociétés offshores non déclarées et donc non soumises à l’impôt. Ce n’est de loin pas un phénomène nouveau : déjà au 19e siècle av. J.-C., les marchands assyriens étaient passés maîtres en matière de fraude et de contrebande afin de faire prospérer leurs capitaux… à leurs risques et périls. Les archives privées découvertes sur le site de Kültepe, l’ancienne Kaneš, en Anatolie centrale, et... Lire la suite

Du neuf dans le ciel de Babylone

Publié 05.03.2016 par Cécile Michel

Toute la presse a relayé la découverte de M. Ossendrijver qui, à partir de tablettes cunéiformes de la fin du Ier millénaire av. J.-C., a montré que les savants de la Babylonie hellénistique (323-63 av. J.-C.) avaient développé un algorithme utilisant la méthode des trapèzes pour calculer la distance parcourue par Jupiter sur l’écliptique en fonction de l’évolution de sa vitesse journalière au cours des 60 jours suivant sa réapparition dans le ciel.[1] Comment cette découverte s'inscrit-elle dans les développements... Lire la suite

Une bibliothèque numérique des textes cunéiformes

Publié 28.01.2016 par Cécile Michel

Alors que le Proche-Orient est à feu et à sang, les sites archéologiques pillés, les objets archéologiques détruits ou vendus sur le marché des antiquités, un groupe international d’assyriologues bâtit avec patience et persévérance, depuis un peu plus de quinze ans, une gigantesque bibliothèque numérique de textes cunéiformes : Cuneiform Digital Library Initiative (CDLI), dans le cadre d’un projet commun entre l’Université de Californie (Los Angeles) et le Max Planck Institute pour l’Histoire des Sciences (Berlin). Il s’agit de rendre accessibles... Lire la suite

Les archives des Judéens déportés en Babylonie

Publié 30.12.2015 par Cécile Michel

Des sources écrites – autres que la Bible – documentent pour la première fois la vie des Judéens exilés à Babylone aux VIe et Ve siècles avant J.-C. Une centaine de tablettes cunéiformes écrites en akkadien et provenant d’une collection privée fait l’objet d’une exposition temporaire au Bible Lands Museum à Jérusalem intitulée « By the rivers of Babylon ». Ces textes, publiés en 2015, proviennent vraisemblablement de fouilles illicites dans le sud de l’Irak. Rédigés entre 572 et 477 av. J.-C.,... Lire la suite

Kültepe, un site pilote pour la recherche interdisciplinaire

Publié 23.11.2015 par Cécile Michel

Les archéologues et les assyriologues qui travaillent sur le Proche-Orient antique voient depuis de nombreuses années leur terrain d’étude à feu et à sang. Les premiers sont retournés en Iran ou ont investi le Kurdistan irakien, les seconds, spécialistes des textes cunéiformes, concentrent leurs recherches dans les musées et collections en Europe et en Amérique. La Turquie reste l’un des rares pays du Proche-Orient encore accessible aux chercheurs et qui permet de combiner étude de terrain et de textes antiques.... Lire la suite

Gilgamesh n’a pas livré tous ses secrets !

Publié 15.10.2015 par Cécile Michel

L’Épopée de Gilgamesh, l’un des textes les plus célèbres de la littérature mésopotamienne, est bien connue par les élèves de collège puisqu’elle est entrée au programme de français enseigné en classe de sixième, en 2008, parmi les textes fondateurs, au même titre que La Bible, l’Illiade et l’Odyssée. Une nouvelle tablette découverte en Irak permet de préciser l’un des épisodes de cette histoire. L’Épopée de Gilgamesh, dont la version la plus complète provient de la bibliothèque d’Assourbanipal à Ninive (viie... Lire la suite

Patrimoine culturel d’Irak et de Syrie : état des lieux et actions à mener

Publié 13.07.2015 par Cécile Michel

Lors de la dernière Rencontre Assyriologique Internationale qui s’est tenue à Genève et à Bern en Suisse le mois dernier, philologues, historiens, historiens de l’art et archéologues du Proche-Orient ancien ont consacré une journée aux stratégies de reconstruction et de recréation des musées, des sites et parcs archéologiques en Irak et en Syrie une fois la paix revenue. Cette session spéciale avait été initiée par l’association Syrian heritage in danger : an international research initiative (shirīn). Y avaient été invités à... Lire la suite

Combattre la destruction du patrimoine mondial par l’éducation

Publié 01.06.2015 par Cécile Michel

Lors de la « Journée de mobilisation pour le patrimoine : Irak, Syrie et autres pays en conflit » organisée par l’Université des Nations Unies et l’UNESCO le 6 mai dernier, intellectuels, archéologues, écrivains, et poètes se sont mobilisés pour apporter des réponses à la destruction du patrimoine de l’humanité au Proche-Orient. Dans leurs discours, les intervenants ont insisté à plusieurs reprises sur la nécessité d’éduquer les populations pour prévenir et combattre les actes de barbarie. Le père Najeeb, dominicain irakien de la... Lire la suite