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La Mésopotamie à l’honneur au Louvre-Lens

Publié 14.11.2016 par Cécile Michel

Le Louvre-Lens présente une grande exposition du 2 novembre 2016 au 23 janvier 2017, dont le titre, « L’histoire commence en Mésopotamie », fait écho à l’ouvrage de Samuel Noah Kramer, éminent savant américain spécialiste du sumérien, L’histoire commence à Sumer[1]. Le titre original de ce livre était From the Tablets of Sumer: Twenty-five Firsts in Man’s Recorded History. À sa parution aux États-Unis en 1956, l’ouvrage connut un succès tout relatif comme le raconte S. N. Kramer lui-même dans son autobiographie[2].... Lire la suite

Une semaine au Proche-Orient

Publié 23.10.2016 par Cécile Michel

Lundi, la bataille pour reprendre la ville de Mossoul aux extrémistes de Daesh a été déclenchée. Les Peshmerga kurdes sont aux premières lignes, épaulés par les forces irakiennes et les bombardements de la coalition. La bataille va être longue et difficile. Mossoul était la première ville tombée sous la coupe de Daesh. Les djihadistes s’étaient empressés de brûler des milliers de manuscrits et livres anciens et de détruire à la masse et au marteau-piqueur les statues assyriennes et parthes conservées au... Lire la suite

Une inscription cunéiforme découverte en Russie

Publié 29.09.2016 par Cécile Michel

Des fragments d’une stèle en marbre portant une inscription cunéiforme en vieux-perse ont été découverts dans les ruines du site antique de Phanagoria. Cette colonie grecque fondée au milieu du VIe siècle av. J.-C., située dans la province de Krasnodar sur la côte nord-est de la Mer Noire, tenait lieu de port commercial entre le Caucase et l’Europe. C’est la première fois qu’une inscription cunéiforme est exhumée en Russie. En effet, les textes utilisant cette écriture proviennent de la plupart... Lire la suite

Marais et sites du sud de l’Irak au patrimoine mondial de l’Unesco : une première mondiale !

Publié 28.08.2016 par Cécile Michel

Le 17 juillet 2016, le Comité de l’Unesco réuni pour sa 40e session à Istanbul a décidé d’accéder à la demande des Irakiens en classant au Patrimoine mondial les Ahwar, marais du sud de l’Irak, refuge de biodiversité, et trois grands sites archéologiques. Pour la toute première fois de son histoire, cet organisme a distingué une région présentant un patrimoine mixte, naturel et culturel. Parmi les sept éléments de cet ensemble figurent les quatre zones humides marécageuses constitutives de l’un... Lire la suite

Faire et défaire les alliances internationales

Publié 30.06.2016 par Cécile Michel

Le Royaume-Uni vient de voter pour le « Brexit », c’est-à-dire son départ de l’Union Européenne, mettant en péril l’équilibre instauré entre les pays d’Europe, tandis que d’autres nations frappent à la porte de cette même Union Européenne depuis des années. L’équilibre des grandes puissances est un phénomène récurrent dans l’histoire. Au XIVe siècle avant J.-C., les souverains des principaux royaumes proche-orientaux avaient instauré des traités bilatéraux, voire des accords tripartites, excluant ceux qu’ils jugeaient trop faibles ou encombrants. Ces jeux d’alliances... Lire la suite

Les archéologues du Proche-Orient ancien se mobilisent

Publié 13.05.2016 par Cécile Michel

Lors du 10ème Congrès international d’archéologie du Proche-Orient ancien qui s’est tenu à Vienne (Autriche) la dernière semaine d’avril, une session spéciale a été consacrée au « Patrimoine culturel menacé : enjeux et perspectives ». À l’issue de cette journée à laquelle ont contribué des collègues des pays concernés, les très nombreux participants ont signé une déclaration commune, intitulée « Vienna Statement 2016 », par laquelle ils affirment les points suivants : Le Proche-Orient et l’Afrique du Nord figurent parmi les régions les plus riches du... Lire la suite

La fraude fiscale : une histoire vieille comme le monde

Publié 10.04.2016 par Cécile Michel

Les « Panama papers » dévoilent jour après jour une affaire de paradis fiscaux où l’élite mondiale a créé des sociétés offshores non déclarées et donc non soumises à l’impôt. Ce n’est de loin pas un phénomène nouveau : déjà au 19e siècle av. J.-C., les marchands assyriens étaient passés maîtres en matière de fraude et de contrebande afin de faire prospérer leurs capitaux… à leurs risques et périls. Les archives privées découvertes sur le site de Kültepe, l’ancienne Kaneš, en Anatolie centrale, et... Lire la suite

Du neuf dans le ciel de Babylone

Publié 05.03.2016 par Cécile Michel

Toute la presse a relayé la découverte de M. Ossendrijver qui, à partir de tablettes cunéiformes de la fin du Ier millénaire av. J.-C., a montré que les savants de la Babylonie hellénistique (323-63 av. J.-C.) avaient développé un algorithme utilisant la méthode des trapèzes pour calculer la distance parcourue par Jupiter sur l’écliptique en fonction de l’évolution de sa vitesse journalière au cours des 60 jours suivant sa réapparition dans le ciel.[1] Comment cette découverte s'inscrit-elle dans les développements... Lire la suite

Une bibliothèque numérique des textes cunéiformes

Publié 28.01.2016 par Cécile Michel

Alors que le Proche-Orient est à feu et à sang, les sites archéologiques pillés, les objets archéologiques détruits ou vendus sur le marché des antiquités, un groupe international d’assyriologues bâtit avec patience et persévérance, depuis un peu plus de quinze ans, une gigantesque bibliothèque numérique de textes cunéiformes : Cuneiform Digital Library Initiative (CDLI), dans le cadre d’un projet commun entre l’Université de Californie (Los Angeles) et le Max Planck Institute pour l’Histoire des Sciences (Berlin). Il s’agit de rendre accessibles... Lire la suite

Les archives des Judéens déportés en Babylonie

Publié 30.12.2015 par Cécile Michel

Des sources écrites – autres que la Bible – documentent pour la première fois la vie des Judéens exilés à Babylone aux VIe et Ve siècles avant J.-C. Une centaine de tablettes cunéiformes écrites en akkadien et provenant d’une collection privée fait l’objet d’une exposition temporaire au Bible Lands Museum à Jérusalem intitulée « By the rivers of Babylon ». Ces textes, publiés en 2015, proviennent vraisemblablement de fouilles illicites dans le sud de l’Irak. Rédigés entre 572 et 477 av. J.-C.,... Lire la suite