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Le miraculeux destin du trésor des reines assyriennes

Il y a un peu plus de trente ans, les Irakiens ont exhumé un trésor fabuleux, composé de bijoux et d’objets luxueux, dans les tombes des reines assyriennes à Nimrud, l’ancienne Kalhu. L’essentiel de ces découvertes a miraculeusement été préservé malgré les fléaux qui se sont abattus sur l’Irak depuis : la guerre du Golfe, le pillage du musée de Bagdad et le dynamitage du palais de Kalhu par Daesh. À la fin des années 1980, les Irakiens décident de reprendre... Lire la suite

L’extinction des écritures cunéiformes

En usage dans le tout Proche-Orient pendant plus de trois millénaires, les écritures cunéiformes se sont lentement éteintes au cours du Ier millénaire avant J.-C. pour finalement disparaître au 1er siècle de notre ère. Il fallut attendre le 19e siècle pour les redécouvrir. Comment expliquer cette disparition, et plus encore l’oubli complet d’une écriture qui avait servi à transcrire des langues appartenant à différentes familles linguistiques ? Comment les anciens Mésopotamiens, qui mettaient par écrit tout ce qui leur était nécessaire... Lire la suite

Des reliefs rupestres assyriens découverts en Irak

Parmi les nombreuses fouilles archéologiques menées dans le Kurdistan Irakien depuis une décennie, une équipe italienne, dirigée par Daniele Morandi Bonacossi (Université d’Udine), a mis au jour en septembre 2019 des reliefs rupestres assyriens datant des VIIIe et VIIe siècles avant J.-C. Depuis 2012, les archéologues explorent le site de Faydah, à une cinquantaine de km au nord de Mossoul en Irak. Les fouilles ont dû être interrompues en 2014 lors de la prise de pouvoir par Daesh dans la... Lire la suite

Pillages d’antiquités en temps de pandémie

Le confinement qui a été imposé à une partie importante de la population mondiale à cause de la pandémie de COVID-19 a obligé les archéologues, comme tant d’autres, à poursuivre leurs activités à distance, depuis chez eux. Les sites archéologiques, désertés par les scientifiques, sont devenus la proie des pilleurs d’antiquités qui n’hésitent plus à trafiquer en plein jour, sur internet, alors que la justice est au ralenti. En Judée et en Samarie, par exemple, des voleurs ont creusé des... Lire la suite

Des femmes confinées dans les palais assyriens

Alors que le confinement se poursuit en ce printemps 2020 dans de nombreux pays en raison de l’épidémie de coronavirus, je me suis interrogée sur la liberté de mouvement des Assyriennes au début 19e siècle avant notre ère. Si celles-ci semblent avoir mené une vie relativement libre, voire indépendante, ce n’est pas le cas des femmes des palais assyriens de la seconde moitié du IIe millénaire avant notre ère. Celles-là étaient confinées dans un espace clos, et avaient peu de... Lire la suite

Confinement dans l’antique Mésopotamie, le destin des femmes ?

Plus d’un tiers de la population mondiale se trouve actuellement confinée en raison de l’épidémie de coronavirus qui sévit depuis la fin de 2019. Nous avons vu que des mesures de distanciation sociale étaient déjà prises dans l’antique Mésopotamie pour éviter que les épidémies ne déciment les populations. Néanmoins, une lettre d’un marchand assyrien datée du 19e siècle avant notre ère suggère que le confinement n’était pas toujours réservé aux malades, mais aurait également pu être le destin des femmes :... Lire la suite

Maîtriser les épidémies au Proche-Orient ancien

Alors que l’épidémie de coronavirus, après s’être développée en Chine, se répend à une vitesse croissante dans le reste du monde, on peut se demander quelles mesures les habitants du Proche-Orient ancien prenaient dans des conditions analogues. La documentation cunéiforme exhumée sur les sites fouillés en Irak, Syrie, Iran et Turquie fait état d’une grande variété de maladies. Les textes médicaux proposent toutes sortes de traitements et de rituels pour soigner les malades, et mentionnent une pharmacopée très développée pour... Lire la suite

Mangeait-on du cochon en Mésopotamie ?

A partir du XIe millénaire avant notre ère, tout en continuant à chasser certaines espèces, l’homme a commencé à domestiquer des animaux de rente pour se procurer non seulement de la viande mais aussi du lait, de la peau, de la laine et une force de travail avec les animaux de trait ou de bât. Le cochon (domestiqué au IXe millénaire), quant à lui, est élevé seulement pour sa viande et sa graisse, ce qui en fait un animal un... Lire la suite

Les archéologues français sont de retour dans le sud de l’Irak

Depuis les années 2010, les archéologues français sont présents dans le Kurdistan irakien aux côtés de nombreuses équipes venant du monde entier. En revanche, ils n’avaient pas, jusqu’à présent, obtenu l’autorisation des autorités françaises de travailler dans la partie sud de l’Irak, au cœur de l’ancienne Mésopotamie, jugée trop dangereuse. L’année 2019 aura vu le retour des archéologues français à Larsa, un site fouillé depuis 1933 et en continu de 1967 à 1989. Entre 2000 et 2002, après une absence... Lire la suite

Ougarit, un site syrien fouillé depuis 90 ans

C’est en 1929 que C. Schaeffer entame une exploration du site archéologique du tell Ras Shamra (la colline aux fenouils), l’antique ville d’Ougarit, un mois après avoir commencé la fouille de son port sur la Méditerranée, Mahadu (Minet el-Beida), au nord de la ville moderne de Lattaquié. Interrompues pendant la seconde Guerre Mondiale, les fouilles font, depuis 1999, l’objet d’une mission conjointe franco-syrienne, sous la direction pour la partie française de V. Matoïan. En 2011, l’équipe française a dû suspendre... Lire la suite