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Ougarit, un site syrien fouillé depuis 90 ans

24.11.2019 | par Cécile Michel | 1 Commentaires

C’est en 1929 que C. Schaeffer entame une exploration du site archéologique du tell Ras Shamra (la colline aux fenouils), l’antique ville d’Ougarit, un mois après avoir commencé la fouille de son port sur la Méditerranée, Mahadu (Minet el-Beida), au nord de la ville moderne de Lattaquié. Interrompues pendant la seconde Guerre Mondiale, les fouilles font, depuis 1999, l’objet d’une mission conjointe franco-syrienne, sous la direction pour la partie française de V. Matoïan. En 2011, l’équipe française a dû suspendre... Lire la suite

Que faire face au trafic d’antiquités ?

29.07.2018 | par Cécile Michel | 1 Commentaires

Depuis 2003, le trafic des antiquités en provenance d’Irak a littéralement explosé. Des milliers d’objets, parmi lesquels des tablettes cunéiformes, ont été sortis illégalement du pays pour être vendus à l’étranger. Parmi les acheteurs figure la chaîne de magasins d’art et artisanat américaine Hobby Lobby. Créée en 1972 à Oklahoma City par David Green, elle est aujourd’hui la propriété de l’évangéliste Steve Green, qui possède plus de 800 magasins à travers le pays. Ce collectionneur a acquis depuis 2009 près... Lire la suite

De nouvelles techniques pour identifier les auteurs des textes cunéiformes

25.05.2017 | par Cécile Michel | 2 Commentaires

Alors que nous célébrons ce mois-ci le 160ème anniversaire du déchiffrement du cunéiforme transcrivant la langue akkadienne[1], les assyriologues tentent de répondre à la question suivante : qui sont les auteurs des textes cunéiformes ? L’écriture est-elle réservée aux professionnels, ou bien est-elle plus largement répandue ? Les scribes, qui ont écrit les milliers de tablettes scolaires dans le cadre de leur éducation, rédigent lettres et contrats pour les particuliers, ou encore travaillent pour le roi. On connaît l'identité de très peu d’entre... Lire la suite

La fraude fiscale : une histoire vieille comme le monde

10.04.2016 | par Cécile Michel | 1 Commentaires

Les « Panama papers » dévoilent jour après jour une affaire de paradis fiscaux où l’élite mondiale a créé des sociétés offshores non déclarées et donc non soumises à l’impôt. Ce n’est de loin pas un phénomène nouveau : déjà au 19e siècle av. J.-C., les marchands assyriens étaient passés maîtres en matière de fraude et de contrebande afin de faire prospérer leurs capitaux… à leurs risques et périls. Les archives privées découvertes sur le site de Kültepe, l’ancienne Kaneš, en Anatolie centrale, et... Lire la suite

Les archives des Judéens déportés en Babylonie

30.12.2015 | par Cécile Michel | 1 Commentaires

Des sources écrites – autres que la Bible – documentent pour la première fois la vie des Judéens exilés à Babylone aux VIe et Ve siècles avant J.-C. Une centaine de tablettes cunéiformes écrites en akkadien et provenant d’une collection privée fait l’objet d’une exposition temporaire au Bible Lands Museum à Jérusalem intitulée « By the rivers of Babylon ». Ces textes, publiés en 2015, proviennent vraisemblablement de fouilles illicites dans le sud de l’Irak. Rédigés entre 572 et 477 av. J.-C.,... Lire la suite