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Du bon usage de l’os pénien

L’os pénien, baculum en langage savant, est un accessoire rare chez les Mammifères et d’ une variété de forme qui ne lasse d’étonner. Sa fonction pour les zoologistes de tout sexe reste très discutée. Alors cet os fugace et aux formes si diverses n’est-il qu’accessoire ? Ou est-il très utile voire indispensable ? A moins que ce ne soit une de ces fantaisies de la nature tout juste inventée pour agacer… Il est temps de poser la question a décidé un groupe de... Lire la suite

Comment garder la tête froide

En ces temps de canicule, une première  leçon nous vient des Amérique. Ses vastes zones semi désertiques y connaissent des températures estivales très élevées, d’autant plus que c’est en degré-fahrenheit qu’on les enregistre là-bas.  La grande antilope (Antilocapra americana) qui parcourt ces terres désolées et y prospère, pour parer à ces excès de chaleur et se rafraichir, s’est pourvue d’un système circulatoire original  dans le sommet du crâne tel que le révèle cette image scanner (1) Une dérivation carotidienne d’un... Lire la suite

La grenouille et l’éléphant

En Birmanie comme ailleurs les grenouilles sont menacées d’asphyxie. Et on nous dit que cette engeance aquatique a trouvé comment survivre et respirer au travers de sa peau : elles se réfugient dans les petite mares que les empreintes des géants locaux laissent dans la jungle et que la moindre ondée emplit d’ aqua pluviaaux vertus inégalées (1). Il y a une dizaine d’années des chercheurs avaient noté que les bouses de pachydermes constituaient des écosystèmes complexes où les grenouilles trouvaient... Lire la suite

Les jumeaux récalcitrants, c’est fini !

Parce que leurs empreintes génétiques sont presque identiques, les vrais jumeaux coupables de crimes et autres délits bénéficiaient jusqu’ici de l’impunité des jurys : on ne pouvait pas  déterminer lequel des deux avait commis le forfait. Mais depuis peu les généticiens ont mis au point de nouveaux tests, et « la scientifique » peut désormais confondre le coupable, et par la même blanchir le frangin (1). Le romancier Donald Westlake a narré les aventures hilarantes de « Jumeaux singuliers ». Mais dans les chroniques judiciaires courantes,... Lire la suite

Soldes d’hiver : le blanc du poil et du plumage est à l’oeil

L’hiver venu, le blanc est à la mode et même en soldes. Différents animaux, pour mieux résister à ses rigueurs et ses dangers, changent la couleur de leur poil ou de leur plume, et de neige se parent. Des chimistes sentencieux nous disent que après tout ce n’est qu’une affaire de mélatonine et de prolactine. Qu’en est-il vraiment de cette fashion season animale ? Ce rythme saisonnier de changement de fourrure ou de plumage résistera-t-il au réchauffement climatique qui s’annonce ? (1). Une... Lire la suite

Pour les Mammifères, le Grand Sommeil est proche

La Sixième Extinction sera pour les Mammifères la dernière. Chez nos comparses, l’accélération récente du rythme des extinctions dépasse de loin celui de la création d’espèces générée par les mécanismes naturels de l’Evolution biologique. Dès lors il n’y a aucune chance pour que les Mammifères dans leur ensemble recouvrent leur splendeur passée, celle qui était la leur à la fin du Pliocène voici trois ou quatre millions d’années et qui nous vit naître. A l’appui de cette tragique conclusion, tragique... Lire la suite

La procréation pour toutes et tous, c’est pour aujourd’hui

Chez les Vertébrés qualifiés de primitifs que sont Reptiles, Amphibiens et Poissons, il n’est pas rare que pour se multiplier le sexe soit mis de côté. On appelle cela la parthénogenèse, mode de reproduction indépendant de toute sexualité. Mais les organismes dits supérieurs que sont les Mammifères ne sauraient pour procréer se passer du mélange des genres :  pour qu’un embryon se développe, le préalable est la rencontre des chromosomes de l’ovule de la mère avec ceux que véhiculent le sperme... Lire la suite

Les chèvres préfèrent les ravis aux aigris

Il vaut mieux sourire à la crémière plutôt que la bouder : ses fromages n’en seront que plus gouteux. Telle est la leçon que propose une équipe internationale qui travaille au « Buttercups Sanctuary of Goats », sis entre Douvres et Londres (1), ouvert au public tous les jours de 11 am à 4 pm :  http://www.buttercups.org.uk. Certes les chèvres ont beaucoup de succès dans la littérature, chez les fromagers et sur la toile. Mais peu dans les revues scientifiques. Et il était... Lire la suite

Prévision de « Printemps silencieux » pour les Mammifères marins.

Les pesticides sont nuisibles à la santé, on le sait. Mais il est des animaux plus sensibles que d’autres, et les Mammifères marins semblent de ce point de vue courir plus de risques. Voici 55 ma les hasards et nécessités de leur histoire évolutive ont fait que leurs ancêtres terrestres se sont peu à peu adaptés au milieu aquatique. Toute leur anatomie s’est alors transformée et ils ont revêtu un aspect de poisson. Mais dans le même temps,  ils ont... Lire la suite

Les bonobos ont la paluche signifiante

L’occasion de la recension dans un média voisin https://decodeurs360.org/culture/des-animaux-homos-et-transgenres/d’un ouvrage animalier arc-en-ciel 1 me fait souvenir d’un autre ignoré en son temps par la critique française 2et m’invite à ce rappel à la manière d’Alexandre Dumas, vingt ans après. Parmi plus d’un millier d’exemples dont Bruce Baghemihl rendait alors compte dans le détail de leurs mœurs homo et bisexuelles, mammifères, oiseaux, reptiles et autres, il y rappelait que de longue date, la sexualité exubérante de nos cousins les grands singes... Lire la suite