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Loups sans frontières

Du fin fond de la Russie à l'Est jusqu'aux rives de la mer du Nord et la Scandinavie à l’Ouest, les loups que l'on  peut croiser ici et là forment une population très homogène. Surtout, contrairement à une idée reçue,  ils ne s’hybrident qu'exceptionnellement avec les chiens domestiques (1). Les origines des loups de Scandinavie font débat depuis des décennies. De nouvelles études génétiques montrent que ces populations qui se sont installées dans les années 80 près de la Baltique... Lire la suite

Eloge des vampires

C’est une leçon  d’altruisme qui nous vient d’animaux que l’on n’attendait pas dans ce rôle : les vampires. Suceuses de sang redoutées, ces chauve-souris d’Amérique du Sud  ont acquis de longue date une très mauvaise réputation. Et pourtant leur vie sociale est riche  d’exemples d’empathie dans le cadre familial pour leur progéniture, et au plan social dans leurs colonies où des règles d’urbanité et de prévention participent à  leur survie en cas de disette, et aussi les protège de la... Lire la suite

Renards, soldats de l’ombre

Entre 1943 et 1944, les services secrets américains développèrent un projet au nom de code Fantasia dans le but de démoraliser leur ennemi d’alors, le Japon. Se fondant sur les mythes et peurs de ce peuple shintoïste, il fut envisagé de débarquer sur ses côtes des bataillons de renards en tenue nocturne de combat, en l’occurrence la fourrure imprégnée de motifs radioactifs fluorescents symboles d’esprits malfaisants. Les ballades nocturnes dans les villes et campagnes de ces fantômes porte-poisse effraieraient et... Lire la suite

Remues sauvages

Chaque année au début de la belle saison, biches, cerfs, chevreuils, wapitis et cerfs hémiones de l’Ancien et du Nouveau Monde s’élancent de leurs résidences d’hiver pour estiver plus au Nord dans un éden où l’herbe est plus grasse et plus verte. C’est le rythme de repousse des plantes qui déclenche la vagues de migration  de ces herbivores vers des lieux plus riches en herbage que  ne l’est leur séjour (1).  Dans les pays de montagnes, à la fin de... Lire la suite

Bien maquillée, la vache trouble le lion

Au Botswana, il y a presqu’autant d’éleveurs de bétail que de lions. La concurrence est rude : les grands prédateurs plutôt que de courir aux basques des buffles, antilopes et autres gazelles, préfèrent cantiner dans les élevages de bovins. Ce qui déplait aux bergers.  Et on les comprend. Ce type de conflit pourrait à terme condamner la présence des grands félins dans une région qui cherche à conjuguer éco tourisme et élevage. « Imitons la Nature » ont proposé des écologistes. Pour... Lire la suite

Syndrome de calcéomanie observé chez le renard roux des villes

La collecte et conservation de chaussures à l’abri des regards des autres est un syndrome maniaco dépressif fréquemment observé chez les humains des deux sexes, au point de faire recette et dans les magasines, la littérature et le septième art. Cependant à ce jour il n’avait jamais été signalé chez un autre  mammifère, fut-il domestique ou sauvage. Ce n’est plus le cas. Ce syndrome affecte aussi Vulpes vulpes, le renard roux qui souvent fréquente nos cités. Il est  proposé de... Lire la suite

6 739 mètres : record mondial de séjour en altitude pour un mammifère

Le mammifère terrestre le plus haut du monde est une souris qui réside dans les Andes et fréquente le sommet du volcan Llullaillaco à 6739 mètres d’altitude dans le Nord du Chili (1). Les conditions de vie limite ont toujours été un objet de fascination car elles supposent de la part des organismes des adaptations hors du commun. En très haute altitude les vertébrés endothermiques doivent en particulier surmonter deux obstacles : l’hypoxie ou réduction de l’oxygène dans l’air, et... Lire la suite

Dès la rentrée, tous à l’école des chauve-souris

Nous avons beaucoup à apprendre des chauve-souris souligne un groupe de chercheurs (1). En premier lieu, elles ont une tradition de vie sociale quasi urbaine  qui dépasse de loin la notre, la plus ancienne qui soit chez les Mammifères : 60 millions d’années. Leur longévité eu égard leur taille en fait des championnes olympiques  de la catégorie.  Quant à leur système immunitaire il est ultra performant, et les met  à l’abri de bien des maux de toutes sortes, parasites, bacilles... Lire la suite

Les animaux malades de la route

Sur les routes d'Europe, chaque année environ 194 millions d’oiseaux et 29 millions de mammifères trouveraient la mort. Cette mortalité routière, somme toute très ordinaire, et à laquelle s’ajoute celle due à  la circulation ferroviaire, affecte gravement la démographie des populations locales de nombreuses espèces, au point de mettre à court terme en péril leur survie.(1). Cependant, c’est paradoxalement une mortalité qui passe inaperçue, surtout en milieu urbain, parce que  sans cadavres : dans les heures qui suivent les accidents,... Lire la suite

La physique tirée par les cheveux

Quel poil est le plus fort ? Le plus fin ou le plus dru ? L’expérience montre que c’est le second qui cède en premier. Autrement dit la fable végétale de Jean de la Fontaine qui oppose  et compare dans la tempête la robustesse du chêne et celle du roseau trouve son pendant dans le monde animal : les poils et cheveux des Mammifères sont d’autant plus résistants qu’ils sont ténus, et ils résistent mieux à l’étirement que les soies... Lire la suite