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6 739 mètres : record mondial de séjour en altitude pour un mammifère

Le mammifère terrestre le plus haut du monde est une souris qui réside dans les Andes et fréquente le sommet du volcan Llullaillaco à 6739 mètres d’altitude dans le Nord du Chili (1). Les conditions de vie limite ont toujours été un objet de fascination car elles supposent de la part des organismes des adaptations hors du commun. En très haute altitude les vertébrés endothermiques doivent en particulier surmonter deux obstacles : l’hypoxie ou réduction de l’oxygène dans l’air, et... Lire la suite

Dès la rentrée, tous à l’école des chauve-souris

Nous avons beaucoup à apprendre des chauve-souris souligne un groupe de chercheurs (1). En premier lieu, elles ont une tradition de vie sociale quasi urbaine  qui dépasse de loin la notre, la plus ancienne qui soit chez les Mammifères : 60 millions d’années. Leur longévité eu égard leur taille en fait des championnes olympiques  de la catégorie.  Quant à leur système immunitaire il est ultra performant, et les met  à l’abri de bien des maux de toutes sortes, parasites, bacilles... Lire la suite

Les animaux malades de la route

Sur les routes d'Europe, chaque année environ 194 millions d’oiseaux et 29 millions de mammifères trouveraient la mort. Cette mortalité routière, somme toute très ordinaire, et à laquelle s’ajoute celle due à  la circulation ferroviaire, affecte gravement la démographie des populations locales de nombreuses espèces, au point de mettre à court terme en péril leur survie.(1). Cependant, c’est paradoxalement une mortalité qui passe inaperçue, surtout en milieu urbain, parce que  sans cadavres : dans les heures qui suivent les accidents,... Lire la suite

La physique tirée par les cheveux

Quel poil est le plus fort ? Le plus fin ou le plus dru ? L’expérience montre que c’est le second qui cède en premier. Autrement dit la fable végétale de Jean de la Fontaine qui oppose  et compare dans la tempête la robustesse du chêne et celle du roseau trouve son pendant dans le monde animal : les poils et cheveux des Mammifères sont d’autant plus résistants qu’ils sont ténus, et ils résistent mieux à l’étirement que les soies... Lire la suite

Les virus, les animaux et nous

C’est une cohabitation, une coexistence, qui s’inscrit dans le temps. Et même depuis la nuit des temps. Apparus avant nous,  les virus sont partout, dans tous les milieux (1), et comme tous les autres êtres vivants nous en accueillons des nombres  et variétés incommensurables.  Ces colons minuscules sont le plus souvent inoffensifs.Après tout leur survie est liée à celle de leurs hôtes… à moins de changer d’hôte. Et cela, les virus savent faire. Et c’est ici que peuvent commencer les... Lire la suite

Quels Mammifères sont les principaux agents de contamination de nos maladies virales ?

Le nombre toujours croissant d’humains sur Terre et leurs modes de vie rendent inévitable la propagation de nouvelles maladies. Les plus difficiles à combattre sont celles d’origine virale. On soupçonne que dans bien des cas les réservoirs des virus qui provoquent de  sévères pathologies chez les humains sont des mammifères sauvages ou domestiques porteurs sains de ces redoutables agents pathogènes. L’exemple des  plus récentes épidémies voire pandémies qui ont décimé les populations humaines ces dernières années en est la preuve.... Lire la suite

La chauve-souris, le pangolin, le tigre et nous

C’est une fable tragique qui s’écrit au fil du journal de la propagation du coronavirus COVID 19 à travers le globe, et que rien hors le confinement et l’arrêt sur image se toutes les activités humaines jusqu’aux plus ordinaires ne semble devoir endiguer. Pour l’heure  les morts et les malades ne sont comptabilisés que dans nos rangs, et ce  dans TOUS  les pays du monde. Mais plus que des indices font craindre qu’à terme les ravages de ce virus aussi... Lire la suite

Les rats de New York ont les bons gènes pour y bien vivre

Comme tout citoyen de la Grosse Pomme, c’est de pizza que préfère se régaler Rattus norvegicus. Et il a acquis  au fil du temps les bons gènes pour digérer ce type d’aliment riche en sucres et graisses. Au risque de devenir obèse…à l’image des Homo sapiens qu’il côtoie : bonne santé, sveltesse  et vie urbaine ne s’accordent pas forcément pour les uns comme pour les autres. Mais le bien-vivre ne prime-t-il pas chez les citadins de tout poils ? C’est... Lire la suite

Les orques migrent pour muer

Un voyage de 11 000 km qui dure  6 à 8 semaines conduit chaque année les orques des eaux glacées de de la mer de Ross jusqu’à celles  tropicales  et chaudes de l’Atlantique Sud.  Le séjour sera  court, et quelques semaines plus tard, les voici revenues  dans l’ Antarctique. Pourquoi cette migration ? Ce n’est ni pour mettre bas ou exploiter de nouvelles ressources  que les orques entreprennent un tel périple  : leur séjour dans les eaux chaudes est une... Lire la suite

Saint-Valentin longue durée chez les titis

Ces petits singes vivent au Pérou dans sa forêt amazonienne, et donc très loin de ceux de Paris Belleville. Leur patronyme est un héritage précolombien des langues tupi de la forêt, et leur nom savant Plecterurocebus cupreus. A la puberté des couples se forment, et dès cette première rencontre amoureuse, les mâles et femelles qui se sont choisis  ne se quittent plus,  font des petits et les élèvent à deux… jusqu’à ce que la mort les sépare. Chez les Mammifères,... Lire la suite