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Remues sauvages

Chaque année au début de la belle saison, biches, cerfs, chevreuils, wapitis et cerfs hémiones de l’Ancien et du Nouveau Monde s’élancent de leurs résidences d’hiver pour estiver plus au Nord dans un éden où l’herbe est plus grasse et plus verte. C’est le rythme de repousse des plantes qui déclenche la vagues de migration  de ces herbivores vers des lieux plus riches en herbage que  ne l’est leur séjour (1).  Dans les pays de montagnes, à la fin de... Lire la suite

Bien maquillée, la vache trouble le lion

Au Botswana, il y a presqu’autant d’éleveurs de bétail que de lions. La concurrence est rude : les grands prédateurs plutôt que de courir aux basques des buffles, antilopes et autres gazelles, préfèrent cantiner dans les élevages de bovins. Ce qui déplait aux bergers.  Et on les comprend. Ce type de conflit pourrait à terme condamner la présence des grands félins dans une région qui cherche à conjuguer éco tourisme et élevage. « Imitons la Nature » ont proposé des écologistes. Pour... Lire la suite

Syndrome de calcéomanie observé chez le renard roux des villes

La collecte et conservation de chaussures à l’abri des regards des autres est un syndrome maniaco dépressif fréquemment observé chez les humains des deux sexes, au point de faire recette et dans les magasines, la littérature et le septième art. Cependant à ce jour il n’avait jamais été signalé chez un autre  mammifère, fut-il domestique ou sauvage. Ce n’est plus le cas. Ce syndrome affecte aussi Vulpes vulpes, le renard roux qui souvent fréquente nos cités. Il est  proposé de... Lire la suite

6 739 mètres : record mondial de séjour en altitude pour un mammifère

Le mammifère terrestre le plus haut du monde est une souris qui réside dans les Andes et fréquente le sommet du volcan Llullaillaco à 6739 mètres d’altitude dans le Nord du Chili (1). Les conditions de vie limite ont toujours été un objet de fascination car elles supposent de la part des organismes des adaptations hors du commun. En très haute altitude les vertébrés endothermiques doivent en particulier surmonter deux obstacles : l’hypoxie ou réduction de l’oxygène dans l’air, et... Lire la suite

Dès la rentrée, tous à l’école des chauve-souris

Nous avons beaucoup à apprendre des chauve-souris souligne un groupe de chercheurs (1). En premier lieu, elles ont une tradition de vie sociale quasi urbaine  qui dépasse de loin la notre, la plus ancienne qui soit chez les Mammifères : 60 millions d’années. Leur longévité eu égard leur taille en fait des championnes olympiques  de la catégorie.  Quant à leur système immunitaire il est ultra performant, et les met  à l’abri de bien des maux de toutes sortes, parasites, bacilles... Lire la suite

Les animaux malades de la route

Sur les routes d'Europe, chaque année environ 194 millions d’oiseaux et 29 millions de mammifères trouveraient la mort. Cette mortalité routière, somme toute très ordinaire, et à laquelle s’ajoute celle due à  la circulation ferroviaire, affecte gravement la démographie des populations locales de nombreuses espèces, au point de mettre à court terme en péril leur survie.(1). Cependant, c’est paradoxalement une mortalité qui passe inaperçue, surtout en milieu urbain, parce que  sans cadavres : dans les heures qui suivent les accidents,... Lire la suite

La physique tirée par les cheveux

Quel poil est le plus fort ? Le plus fin ou le plus dru ? L’expérience montre que c’est le second qui cède en premier. Autrement dit la fable végétale de Jean de la Fontaine qui oppose  et compare dans la tempête la robustesse du chêne et celle du roseau trouve son pendant dans le monde animal : les poils et cheveux des Mammifères sont d’autant plus résistants qu’ils sont ténus, et ils résistent mieux à l’étirement que les soies... Lire la suite

Les virus, les animaux et nous

C’est une cohabitation, une coexistence, qui s’inscrit dans le temps. Et même depuis la nuit des temps. Apparus avant nous,  les virus sont partout, dans tous les milieux (1), et comme tous les autres êtres vivants nous en accueillons des nombres  et variétés incommensurables.  Ces colons minuscules sont le plus souvent inoffensifs.Après tout leur survie est liée à celle de leurs hôtes… à moins de changer d’hôte. Et cela, les virus savent faire. Et c’est ici que peuvent commencer les... Lire la suite

Quels Mammifères sont les principaux agents de contamination de nos maladies virales ?

Le nombre toujours croissant d’humains sur Terre et leurs modes de vie rendent inévitable la propagation de nouvelles maladies. Les plus difficiles à combattre sont celles d’origine virale. On soupçonne que dans bien des cas les réservoirs des virus qui provoquent de  sévères pathologies chez les humains sont des mammifères sauvages ou domestiques porteurs sains de ces redoutables agents pathogènes. L’exemple des  plus récentes épidémies voire pandémies qui ont décimé les populations humaines ces dernières années en est la preuve.... Lire la suite

La chauve-souris, le pangolin, le tigre et nous

C’est une fable tragique qui s’écrit au fil du journal de la propagation du coronavirus COVID 19 à travers le globe, et que rien hors le confinement et l’arrêt sur image se toutes les activités humaines jusqu’aux plus ordinaires ne semble devoir endiguer. Pour l’heure  les morts et les malades ne sont comptabilisés que dans nos rangs, et ce  dans TOUS  les pays du monde. Mais plus que des indices font craindre qu’à terme les ravages de ce virus aussi... Lire la suite