Archives mensuelles: septembre 2014

 

Trop de chats en Suisse ?

Publié 29.09.2014 par Jean-Louis Hartenberger

Trop de chats nuit. C’est ce que vient de décréter une société helvète de protection  des animaux. Au train où vont les affaires dans ce  pays, il n’est pas impossible que des citoyens de la Confédération décident que la question mérite que soit organisée une votation. En Suisse vivent 1.4 millions de chats au crochet des 8 millions de bipèdes qui assurent leur subsistance. Et il semblerait que la démographie des félins soit en passe de surprendre celle des humains.... Lire la suite

La loi de miction des mammifères

Publié 22.09.2014 par Jean-Louis Hartenberger

21 secondes ­­ plus ou moins 13, c’est le temps que consacre en moyenne un mammifère mâle ou femelle à une miction, qu’il s’agisse d’un petit chat(te) (3 kg), ou d’un énorme éléphant(e) (5000 kg) : la taille et le poids ne comptent guère, pas plus que la longueur de l’urètre ou le sexe. Telle est la conclusion d’une étude menée sur un lot d’animaux de zoo par des spécialistes de la mécanique des fluides (1). Pour éliminer les déchets sanguins filtrés... Lire la suite

Les narvals sont très sensibles, surtout les mâles

Publié 15.09.2014 par Jean-Louis Hartenberger

Pourquoi les mâles des narvals ont-ils cette très longue et fine défense spiralée aux bords des lèvres ? Ce n’est ni pour s’entretuer, ni percer la glace de la banquise, encore moins naufrager des navires viennent de répondre un groupe de chercheurs. Cette canine hypertrophiée cache une véritable sonde chimique qui renseigne le cétacé sur le taux de salinité et la température des eaux arctiques qu’il fréquente (1). Ainsi est-il informé de l’état de la banquise sous laquelle il croise : est-elle... Lire la suite

Un puma à Hollywood

Publié 12.09.2014 par Jean-Louis Hartenberger

La couverture de la livraison de septembre de Current Biology montre un puma photographié de nuit dans les collines de Santa Monica (Californie), avec dans le fond les Lumières de la Ville, en l’occurrence Los Angeles. Elle a été prise par des zoologistes qui se préoccupent de la survie de ce grand carnivore dans les zones urbanisées de l’Etat de Californie (1). On pourrait s’étonner que les pumas y persistent. Mais ne sont-ils pas là depuis plus longtemps que d’autres... Lire la suite

Chauvet en 3D

Publié 08.09.2014 par Jean-Louis Hartenberger

Pour patienter avant l’ouverture de la réplique de la grotte Chauvet sur les rives de l’Ardèche prévue au printemps prochain, les éditions Synops proposent un livre ET une visite virtuelle en 3D de la grotte : http://www.lepremierchefdoeuvre.com/acces-aux-multimedias.php. Le parcours multimédia (ordinateur, smartphone, tablette) en 14 étapes émerveille : découverte de la maitrise des  techniques picturales, et de l’utilisation des drapés de la paroi aux fins de mise en scène du mouvement et animation du bestiaire, travail d’illusionniste à la Méliès. Plus de... Lire la suite

Un voyage en Égypte

Publié 01.09.2014 par Jean-Louis Hartenberger

Les transatlantiques que l’on empruntera pour ce voyage sont d’un modèle classique : quelques barres de bois dur entrecroisées qu’une forte bande de toile unie. Et attention de ne pas s’y pincer les doigts lorsqu’on embarque. Dans les bagages, deux ouvrages : « La mère, l’enfant et le lait en Égypte Ancienne » (1), et pour mieux s’imprégner de l’esprit des lieux et du temps une méthode de langue qui a fait ses preuves : « l’Assimil d’Égyptien hiéroglyphique » (2). Et nous voici échoués sur les... Lire la suite