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Le laboratoire et la question du vitalisme en sciences naturelles au XIXe siècle

Publié 20.02.2017 par Didier Tossé

A travers cette note de lecture du professeur John Hedley Brooke, Yasmina Beddar aborde la question du vitalisme en sciences naturelles au 19e siècle en nous présentant comment la synthèse de l'urée a été une expérience cruciale dans sa détermination.   Avant et durant une partie du XIX-è siècle, la communauté scientifique occidentale considérait que le principe explicatif fondamental de la vie - animale et végétale - consistait en l’existence d’une force vitale inconnue et nécessaire. Ce mode d’explication vitaliste... Lire la suite

Petite histoire de cryptage

Publié 04.02.2017 par Didier Tossé

Thibault Rennesson nous présente dans cet article l'évolution du chiffrement à travers l'histoire. Que cela soit pour crypter des messages en temps de guerre depuis des siècles ou bien pour protéger des données personnelles de nos jours, l’humain utilise les mathématiques et la cryptographie pour coder des données. Au cours de cet article, je vais revenir sur quelques exemples de méthodes qui furent utilisées pour crypter des messages. Cette liste n’est bien évidemment pas exhaustive. Pour chaque méthode de cryptage,... Lire la suite

Hii, une souris !

Publié 08.12.2016 par Didier Tossé

Joséphine Magnan aborde cette fois la question des différences sexuées des peurs... Le hurlement est perçant, vrille les tympans et hérisse les poils. La responsable de ce cri, les yeux agrandis par la peur, se trouve juchée sur une chaise en attendant de l’aide. Cette scène, tout le monde la connaît: que ce soit dans votre série préférée, dans la dernière comédie ou tout simplement chez vous, les femmes ont toujours eu peur des rongeurs, n’est-ce pas ? Et si... Lire la suite

Sciences et Humour

Publié 21.10.2016 par johanna.gouzouazi

A l'occasion de l'attribution des IgNobel aux recherches les plus improbables, Christophe Weinzaepflen nous propose une réflexion sur la délicate alchimie entre humour et recherche scientifique. Albert Einstein ne ratait jamais l’occasion de faire un bon mot. Pour expliquer la théorie de la relativité par exemple, il aurait dit : « Placez votre main sur un poêle une minute et ça vous semble durer une heure. Assoyez-vous auprès d’une jolie fille une heure et ça vous semble durer une minute.... Lire la suite

Prix Nobel, émigration et impérialisme

Publié 10.10.2016 par johanna.gouzouazi

En ces temps d’attribution des prix Nobel, Jean-Paul  Deville, directeur de recherches au CNRS honoraire, montre que l’impérialisme peut se nicher là où on ne s’y attend pas… y compris dans la détermination de la nationalité des heureux récipiendaires du prix ! Je reçois une revue éditée mensuellement par l'Institute of Physics (IOP), équivalent britannique de ce que serait la réunion de la Société Française de Physique (SPF) et de l'Union des Physiciens (UdPPC). Cette revue, Physics World, est le plus... Lire la suite

Les récits nordiques face à l’universalisme de la notion de « mythes »

Publié 30.06.2016 par johanna.gouzouazi

A l'occasion de la sortie de l'ouvrage collectif Penser les catégories de pensée. Arts, cultures et médiations, Laurent Di Filippo revient sur sa contribution et propose de déconstruire pas à pas une catégorie qui peut nous sembler évidente aujourd'hui : celle des "Mythes nordiques". Les expressions « mythes nordiques » ou « mythologie nordique » ne surprennent guère aujourd'hui. Ils semblent tenir de l'évidence tellement leur usage est courant, au point qu'on pourrait croire qu'ils renvoient à une certaine réalité. En effet, pour en... Lire la suite

Bienvenue Marty : voyage dans le temps, rêve ou réalité?

Publié 21.03.2016 par johanna.gouzouazi

Vous en avez certainement entendu parler en octobre dernier : Marty McFly est arrivé dans notre présent, enfin notre passé récent. L'arrivée du héros de Retour vers le Futur a été l'occasion pour Thibault Rennesson de se pencher sur les paradoxes logiques liés au voyage dans le temps. Cela fait 30 ans que le premier film Retour vers le Futur est sorti au cinéma et de plus, le 21 Octobre 2015, Marty McFly arrive dans notre présent. Si vous n’avez... Lire la suite

Manger du poisson : toujours une bonne idée ?

Publié 18.10.2015 par johanna.gouzouazi

Alix Albert s'est inquiétée des conséquences environnementales de la surpêche, ce qui l'a amenée à se renseigner sur les différentes méthodes de pêche (et de gaspillage) en mer et sur les façons de consommer du poisson en nuisant le moins possible aux ressources halieutiques et à l'environnement marin. En route pour une consommation raisonnée et durable de poisson ? Le poisson, recommandé dans l’alimentation pour son apport en oligo-éléments pourrait être la nouvelle bête noire des consommateurs. En effet, on... Lire la suite

La place des réseaux dans le refus de la vaccination

Publié 15.07.2015 par Didier Tossé

Fabienne Hild met en relation les résistances entourant l'inoculation au XVIIIe siècle et l'échec de la campagne de vaccination contre la grippe H1N1 en 2010. Considérons tout particulièrement le rôle des actuels réseaux sociaux et de leurs "ancêtres", les réseaux de salon, dans la formation de l'opinion publique. Dans mon premier article ( "Docteur, faut-il se vacciner ?" ) je posais de façon générale la part du doute dans l’acceptation de l’acte vaccinal lié à la grippe saisonnière. Ce doute... Lire la suite

Pourquoi Jurassic Park ne peut-il pas exister ?

Publié 15.06.2015 par johanna.gouzouazi

A l'occasion de la sortie dans les salles obscures de Jurassic World, Joséphine Magnan rappelle à quel point il est surréaliste d'envisager le clonage de nombreuses espèces de dinosaures. Comme c'est du cinéma, on est prêt à fermer les yeux sur tant d'invraisemblance scientifique ! Depuis le 10 juin 2015, vous pouvez voir sur vos écrans la suite de la saga Jurassic Park, modestement intitulée Jurassic World. Visiblement, les trois derniers films n’ont pas réussi à convaincre les protagonistes que... Lire la suite