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A la rencontre des comètes

Publié 13.07.2015 par François Savatier

Critique de Thomas Lepeltier (Oxford) Le 12 novembre 2014, le module Philae quitte la sonde spatiale Rosetta en direction de la comète Tchourioumov-Guérassimenko (aussi appelée « Tchouri »). Il atteint sa destination quelques heures plus tard. C’est la première fois qu’un robot se pose sur la surface d’un noyau cométaire. L’événement est relayé par les médias. Le public se passionne pour cette prouesse et les astronomes sont impatients de découvrir les données qu’apportera cette mission. Il faut dire que les comètes sont des objets... Lire la suite

Les souris gloussent, les chauves-souris chantent

Publié 06.07.2015 par François Savatier

Critique par George Chapouthier, chercheur émérite au CNRS, Paris La grande leçon du darwinisme est qu’il n’existe pas d’espèce globalement supérieure aux autres. Chaque espèce a acquis des capacités « supérieures » dans un domaine qui lui est propre. Les récents progrès de la biologie et de l’éthologie permettent de comprendre certaines de ces aptitudes étonnantes et c’est le thème du présent livre. Depuis les éléphants qui perçoivent des vibrations par la plante des pieds jusqu’à la grande intelligence des corbeaux, l’ouvrage... Lire la suite

NEANDERTAL/CRO MAGNON - LA RENCONTRE, critique par Claudine Cohen de l’EHESS, Paris.

Publié 29.06.2015 par François Savatier

Que s’est-il passé au moment de l’arrivée des Homo sapiens en Europe occidentale, il y a quelque 40 000 ans ? Quels échanges eurent-ils avec les Néandertaliens, qui peuplaient ces régions depuis des dizaines de milliers d’années ? Voilà l’intéressant sujet de ce livre écrit sous la conduite éclairée de Marcel Otte. Les préhistoriens relèvent des traces de l’influence que les cultures sapiens ont pu exercer sur les populations locales et inversement. Ainsi, dans certains sites, du Proche-Orient aux contrées occidentales de l’Europe,... Lire la suite

PAR DELÀ LE VISIBLE, critique de Richard Taillet de l’Université de Savoie, Annecy.

Publié 22.06.2015 par François Savatier

Membre du Centre de physique théorique de Luminy, l’auteur propose une réflexion sur la gravité quantique à boucles. Ce nom technique désigne l’une des théories qui pourraient – c’est la conviction de l’auteur et celle d’une partie des physiciens – mener à l’un des graals de la physique, la description unifiée des quatre interactions fondamentales connues : les interactions faible, forte, électromagnétique et la gravitation. Par nature, les avancées théoriques en physique fondamentale sont spéculatives et difficiles à expliquer. Les stratégies... Lire la suite

HISTOIRE DE LA PENSEE MEDICALE CONTEMPORAINE, critique de Bernard Schmitt, CERNh, Lorient

Publié 15.06.2015 par François Savatier

Ce volume constitue le quatrième tome d’un remarquable travail collectif commencé en 1995, sous le titre générique d’Histoire de la pensée médicale en Occident. Il retrace, à travers la contribution d’une trentaine d’auteurs de tous horizons et cultures, européens et américains, l’émergence et la mise en pratique des principaux courants de pensée qui ont, durant tout le XXe siècle, donné du sens aux évolutions de la pratique médicale. Du fait des innovations et de la somme des connaissances disponibles et... Lire la suite

LA BIODIVERSITÉ DE L’OCEAN À LA CITE, critique de Josquin Debaz de l’EHESS, Paris

Publié 08.06.2015 par François Savatier

Il y a urgence ! La sixième grande extinction du vivant se poursuit à toute vitesse et la biodiversité et les ressources que l’humanité y puise sont gravement menacées. Voilà le sens que le physiologiste Gilles Boeuf donne à sa leçon inaugurale au Collège de France. L’auteur clarifie ce que le concept de biodiversité et ses diverses acceptions recouvrent, et nous décrit comment, du laboratoire d’écologie, il a gagné la sphère des enjeux politiques internationaux. À partir de points factuels précis... Lire la suite

LA FACE CACHEE DE DARWIN, critique par Yves Christen de la fondation IPSEN

Publié 05.06.2015 par François Savatier

Darwin n’en finit pas de faire l’actualité. Les livres le concernant ne cessent de paraître, les uns érudits ou élégants, les autres médiocres, répétitifs ou sectaires. Autant dire que se confronter à nouveau au père de la biologie constitue une gageure. L’auteur, surtout connu pour ses travaux en éthologie, en particulier sur les manchots, s’attaque donc à l’œuvre monumentale de l’auteur de L’Origine des espèces. Il sait se situer au niveau qui convient pour l’ouvrage grand public qu’il publie, c’est-à-dire... Lire la suite

L’IMPENSABLE RENCONTRE», critique de Nadine Guilhou de l’Université de Montpellier

Publié 05.06.2015 par François Savatier

Ce livre se veut d’abord un partage et une réflexion. Partage de récits de ces rencontres entre Européens et indigènes qui se sont échelonnées de l’expédition de Verrazano, au XVIe siècle, à la traversée du continent par Lewis et Clark, à l’aube du XIXe siècle. Réflexion sur le caractère univoque de ces voix multiples face au silence amérindien, qui commence seulement à se rompre. La plupart des aventures évoquées ici se déroulent dans un nouveau monde qui n’est plus vierge. L’auteure... Lire la suite

Participez au blog livres !

Publié 07.05.2015 par François Savatier

Chers lectrices et lecteurs, Aimeriez-vous participer à l'animation d'une agora des livres de culture scientifique? La culture scientifique est minoritaire, mais les livres qu'elle produit intéressent tous ceux qui veulent comprendre le monde. Responsable de la rubrique des livres de Pour la Science, je suis bien placé pour le voir, puisque sur mon bureau défile l'essentiel des livres de la culture scientifique francophone. Pour la plupart, ces livres sont des essais, soit de culture scientifique, soit portant sur des enjeux... Lire la suite

LA VILLE DE KERMA, critique de Nadine Guilhou de l’Université de Montpellier III

Publié 27.04.2015 par François Savatier

Cet ouvrage, écrit avec la collaboration de Dominique Valbelle, est le troisième d’une série de publications de la Mission archéologique de l’Université de Genève au Soudan. Il fait le bilan et la synthèse de 30 années de fouilles à Kerma, aujourd’hui au Soudan, ancienne capitale du premier royaume de Nubie, le voisin méridional de l’Égypte. La ville de Kerma, mise au jour puis restaurée par l’équipe de Charles Bonnet, se révèle aux yeux du lecteur. Après une rapide introduction présentant le... Lire la suite