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La ronde nuptiale des « vers luisants » marins : une précision d’horloge

Dans les Bermudes, des excursions sont organisées pour assister à un spectacle lumineux féerique : la parade nuptiale d’annélides, sortes de vers luisants aquatiques, dont Christophe Colomb aurait été l’un des premiers témoins en 1492. Les femelles font « des ronds dans l’eau » en émettant de la lumière verte (bioluminescence) le long de leur corps pour attirer les mâles qui viennent alors se mêler à la danse en y joignant leur propre lumière. Mâle et femelle tournent alors de concert dans une... Lire la suite

Des colonnes de lumières colorées dans le ciel : illusion ou réalité ?

Quel étonnant spectacle offre parfois le ciel d’hiver strié de colonnes de lumière colorées (Fig. 1) ! Comme elles s’élèvent verticalement, on a l’impression que ce sont les faisceaux de projecteurs révélés par la nébulosité de l'atmosphère. En fait, il n'en est rien ! Ce ne sont que des illusions d'optique, de même que la colonne lumineuse observée parfois au-dessus du Soleil, dénommée pilier solaire (Fig. 2) ! Dans quelles conditions ces colonnes sont-elles observées ? Pourquoi s'agit-il d'illusions ? Lumière sur des... Lire la suite

Les jours comptés des charcuteries roses aux nitrites

Les sels nitrités confèrent une appétissante couleur rose au jambon, saucisson et autres salaisons. Ils jouent en outre le rôle d’agents de conservation. Cependant, il est prouvé que les charcuteries contenant ces sels sont nocives. C’est pourquoi, en décembre 2020, un projet de loi visant à les interdire a été déposé, au grand dam des industriels concernés ! Le 14 janvier 2021, un rapport d’information sur « les sels nitrités dans l’agroalimentaire » a été présenté à l’Assemblée nationale et adopté à l’unanimité.1... Lire la suite

80 questions de couleurs déclinées par thème

En ce début d’année 2021 que je vous souhaite la meilleure possible, j’ai le plaisir de vous présenter ci-dessous un classement par thème des 80 premières questions de couleurs de mon blog. Je reste chromatiquement vôtre et vous souhaite bonne lecture ! NOTRE PERCEPTION DES COULEURS Pourquoi la perception des couleurs n’est-elle pas parfaitement identique pour chacun de nous ? (12.10.2018) Quand naissent les couleurs, la règle de trois s’impose (13.01.2019) Pourquoi la couleur nous trompe-t-elle continuellement ? Contraste et assimilation (22.05.19) Les... Lire la suite

Pourquoi le vin est-il le plus souvent conservé dans des bouteilles teintées ?

Les festivités sont l’occasion d’ouvrir de bonnes bouteilles. Au plaisir de les boire succèdent, pour les esprits curieux, des interrogations sur la couleur de leur verre. Pourquoi les vins rouges sont-ils toujours conservés dans des bouteilles teintées ? Pourquoi, pour de nombreux rosés ou blancs secs, les bouteilles sont-elles plus souvent incolores, alors que ce n’est pas le cas du Champagne ? La sensibilité du vin à la lumière est au cœur du sujet. Ce n’est toutefois pas la seule raison. Les effets... Lire la suite

Comment des motifs colorés se forment-ils sur les fleurs, les chats, etc. ?

Le célèbre pionnier de l’informatique, Alan Turing, élabora en 1952 une théorie permettant d’expliquer les diverses formes de pigmentation dans la nature, comme les taches des léopards ou les rayures des zèbres, par exemple. Deux études génétiques réalisées en 2020 offrent de superbes illustrations de cette théorie : la première porte sur les taches des pétales de fleurs du genre Mimulus ; la seconde concerne les motifs de la fourrure des chats domestiques. Les mécanismes génétiques ont été élucidés et révèlent, dans... Lire la suite

Ces redoutables petits seigneurs des anneaux… bleus

Les poulpes sont bien connus pour leur art du camouflage. Et pourtant certains d’entre eux se font remarquer par des anneaux d’un bleu très vif en cas de danger (Fig. 1). Les prédateurs comprennent alors qu’ils n’ont pas intérêt à s’y frotter ! En effet, ces petits poulpes de l’espèce Hapalochlaena lunulata figurent parmi les animaux marins les plus venimeux au monde : leur morsure est souvent fatale pour les humains ! Mais d’où vient cette couleur bleue si vive ? Et par quel... Lire la suite

Teindre les cheveux via une chimie douce et bio-inspirée

La teinture des cheveux n’est pas sans risques : allergies et irritations de la peau surviennent parfois à cause des composés chimiques employés, dont l’usage très fréquent est de plus considéré comme potentiellement carcinogène. Et si l’on s’inspirait de processus naturels de pigmentation pour éviter ces risques ? C’est précisément ce que proposent Claudia Battistella, Nathan Gianneschi et leurs collègues de la Northwestern University (États-Unis). Les nouveaux procédés qu’ils ont mis au point permettent d’enrober les cheveux de pigments synthétiques de type... Lire la suite

Les vitraux en agate de Sigmar Polke : couleurs naturelles ou artificielles ?

Quand on pénètre dans la cathédrale Grossmünster à Zurich, le regard est immédiatement attiré par ses superbes vitraux. En s’approchant de certains d’entre eux, on se rend compte qu’il ne s’agit pas de verres colorés classiques mais de tranches de pierres d’agate suffisamment fines pour être translucides et transmettre ainsi des lumières colorées (Fig. 1). Le concepteur de ces vitraux, réalisés en 2009, est Sigmar Polke (1941-2010), l’un des plus grands artistes allemands contemporains. D’où viennent les couleurs de ces agates ?... Lire la suite

Voir les virus attaquer en temps réel grâce à un biocapteur à code couleur

Comprendre la manière dont les virus attaquent les cellules hôtes dans lesquelles ils se répliquent est essentiel pour la mise au point de médicaments antiviraux. En particulier, il est crucial de différencier les processus normaux de l’hôte et les processus viraux. C’est la prouesse qu’accomplit à l’intérieur d’une cellule, en temps réel, le biocapteur mis au point par des chercheurs de l’université d’État du Colorado1 : grâce à des marqueurs fluorescents, le capteur « s’allume » en différentes couleurs selon les phénomènes qui... Lire la suite