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Les couleurs visibles, changeantes et cachées des nouveaux billets de 100 et 200 euros

Écrire un billet à propos de billets, quoi de plus naturel ! Surtout quand il s’agit des nouveaux billets de banque de 100 et 200 euros, mis en circulation en 2019. Ils sont dotés de signes de sécurité innovants plus difficiles à contrefaire que ceux des précédentes coupures, mais néanmoins aussi faciles à vérifier. Conserver une longueur d’avance sur les faussaires, tel est l’objectif de toutes les banques mondiales émettrices de billets. Ces signes de sécurité sont très nombreux (une trentaine)... Lire la suite

Léonard de Vinci : science et art de la couleur

Quels pigments et quels ingrédients Léonard de Vinci employait-il pour peindre ? Quelles techniques picturales mettait-il en œuvre ? Quel est en particulier le principe de la technique sfumato ? Pourquoi la réflectographie infrarouge permet-elle de révéler les dessins préparatoires ? Telles sont quelques-unes des questions qu’un scientifique féru d’art se pose en contemplant les chefs-d’œuvre présentés au Musée du Louvre dans le cadre de l’exposition exceptionnelle (du 24 octobre 2019 au 24 février 2020) commémorant les 500 ans de la mort de Léonard... Lire la suite

Les chrysanthèmes : couleurs et symbolique

La variété de couleurs des chrysanthèmes est exceptionnelle, mais pour quelle raison les chrysanthèmes d’un bleu franc n’existent pas à l’état naturel ? Peut-on en créer artificiellement ? Et pourquoi les chrysanthèmes fleurissent-ils en automne et non pas en été ? Voilà des questions scientifiques qui viennent à l’esprit lorsque chaque année à l’automne les chrysanthèmes abondent chez les fleuristes… et dans les cimetières à la Toussaint. Ils sont en effet associés à la mort en France, mais leur symbolique diffère notablement... Lire la suite

Blanc comme un arc en ciel

Parler d’un arc en ciel blanc, provocation ou entourloupe ? Ni l’une, ni l’autre ! Dans un arc–en–ciel, les traits d’union associent les couleurs, tandis que dans un arc blanc dans le ciel, les couleurs se superposent pour redonner du blanc. Chacun a observé la diversité des arcs-en-ciel : brillants ou pâles, étroits ou larges, et certaines couleurs sont plus présentes que d’autres. Un cas extrême est l’arc blanc, rarement observé toutefois. Tout est affaire de taille des gouttes d’eau. Rappelons succinctement qu’un... Lire la suite

Questions de goûts et de couleurs : sucre blanc et sucre roux

D’où vient la différence de couleur entre le sucre blanc et le sucre roux ? Leurs goûts diffèrent-ils ? Lequel est meilleur pour la santé ? Telles sont les questions qui viennent naturellement à l’esprit du consommateur. Rappelons que la betterave sucrière est la principale source de sucre commercialisé en France. Elle ne contient pas de pigments et c’est pourquoi le sucre extrait est blanc. En revanche, le sucre roux de canne (ou cassonade) doit sa couleur à des pigments provenant des tiges... Lire la suite

Un homme cyborg qui entend les couleurs qu’il ne peut voir

L’artiste catalan Neil Harbisson souffre d’achromatopsie, une pathologie rare qui le prive de toute perception des couleurs. C’est pourquoi il a fait implanter à l’arrière de son crâne une puce électronique reliée à une antenne qui s’arrondit au-dessus de la tête et se termine par un capteur à fibre optique situé à proximité de ses yeux. Les lumières colorées ainsi captées sont transmises à la puce électronique qui les convertit en sons musicaux ; à chaque couleur correspond une note de... Lire la suite

La conversion des sons en couleurs : de la synesthésie à l’informatique

Certaines personnes éprouvent une sensation de couleur lorsqu’elles perçoivent un son. Cette faculté innée est dénommée synopsie, un cas particulier de synesthésie. Par ailleurs, divers instruments ont été conçus pour produire des couleurs à partir de sons, ce que réalisent également certains logiciels (voir la vidéo ci-dessous). Avant d’aborder ces divers aspects, il faut s’interroger sur la validité des correspondances entre sons et couleurs : peuvent-elles se justifier par la physique des ondes sonores et lumineuses ou par la physiologie de... Lire la suite

Nouvel épisode dans la quête du noir ultime : le record du Vantablack est battu

Dans un communiqué paru le 12 septembre 2019, le MIT (Massachussets Institute of Technology, Cambridge, USA) annonçait que des chercheurs de cet institut avaient réalisé un revêtement noir à base de nanotubes de carbone, beaucoup plus noir que tous ceux conçus auparavant, y compris le Vantablack. Une découverte fortuite Le professeur Brian Wardle, directeur du laboratoire NECSTLAB au MIT, et son stagiaire post-doctoral Kehang Cui n’avaient pas pour objectif de fabriquer un matériau ultra-noir. En fait, ils cherchaient à faire... Lire la suite

Le Vantablack fait surface… dans l’industrie automobile

Le Vantablack, ce revêtement le plus noir au monde, a déjà fait couler beaucoup d’encre. Conçu pour diverses applications allant de l’instrumentation scientifique aux produits de luxe, il est entré dans le monde de l’art en 2016, non sans déclencher une polémique.1 Il fait à nouveau parler de lui grâce à un grand constructeur automobile allemand qui présentera, à l’édition 2019 du salon de Francfort, une voiture ultra-noire recouverte de Vantablack. Les voitures noires, prisées pour l’élégance et le raffinement que... Lire la suite

La couleur du sang dans tous ses états. 4. Le sang incolore des poissons des glaces

Les poissons des glaces de l’océan Antarctique sont les seuls vertébrés dont le sang est incolore car il ne contient pas d'hémoglobine assurant le transport de l'oxygène. Comment ces poissons font-ils alors pour s’oxygéner ? Et comment évitent-ils de se transformer en glaçon quand la température descend à 0 °C, voire un peu en dessous ? Un formidable exemple d’adaptation à un environnement extrême, sur lequel de nombreux chercheurs se sont penchés, jusqu’à procéder au séquençage du génome de l’un d’entre eux. Survivre... Lire la suite