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Un homme cyborg qui entend les couleurs qu’il ne peut voir

L’artiste catalan Neil Harbisson souffre d’achromatopsie, une pathologie rare qui le prive de toute perception des couleurs. C’est pourquoi il a fait implanter à l’arrière de son crâne une puce électronique reliée à une antenne qui s’arrondit au-dessus de la tête et se termine par un capteur à fibre optique situé à proximité de ses yeux. Les lumières colorées ainsi captées sont transmises à la puce électronique qui les convertit en sons musicaux ; à chaque couleur correspond une note de... Lire la suite

La conversion des sons en couleurs : de la synesthésie à l’informatique

Certaines personnes éprouvent une sensation de couleur lorsqu’elles perçoivent un son. Cette faculté innée est dénommée synopsie, un cas particulier de synesthésie. Par ailleurs, divers instruments ont été conçus pour produire des couleurs à partir de sons, ce que réalisent également certains logiciels (voir la vidéo ci-dessous). Avant d’aborder ces divers aspects, il faut s’interroger sur la validité des correspondances entre sons et couleurs : peuvent-elles se justifier par la physique des ondes sonores et lumineuses ou par la physiologie de... Lire la suite

Nouvel épisode dans la quête du noir ultime : le record du Vantablack est battu

Dans un communiqué paru le 12 septembre 2019, le MIT (Massachussets Institute of Technology, Cambridge, USA) annonçait que des chercheurs de cet institut avaient réalisé un revêtement noir à base de nanotubes de carbone, beaucoup plus noir que tous ceux conçus auparavant, y compris le Vantablack. Une découverte fortuite Le professeur Brian Wardle, directeur du laboratoire NECSTLAB au MIT, et son stagiaire post-doctoral Kehang Cui n’avaient pas pour objectif de fabriquer un matériau ultra-noir. En fait, ils cherchaient à faire... Lire la suite

Le Vantablack fait surface… dans l’industrie automobile

Le Vantablack, ce revêtement le plus noir au monde, a déjà fait couler beaucoup d’encre. Conçu pour diverses applications allant de l’instrumentation scientifique aux produits de luxe, il est entré dans le monde de l’art en 2016, non sans déclencher une polémique.1 Il fait à nouveau parler de lui grâce à un grand constructeur automobile allemand qui présentera, à l’édition 2019 du salon de Francfort, une voiture ultra-noire recouverte de Vantablack. Les voitures noires, prisées pour l’élégance et le raffinement que... Lire la suite

La couleur du sang dans tous ses états. 4. Le sang incolore des poissons des glaces

Les poissons des glaces de l’océan Antarctique sont les seuls vertébrés dont le sang est incolore car il ne contient pas d'hémoglobine assurant le transport de l'oxygène. Comment ces poissons font-ils alors pour s’oxygéner ? Et comment évitent-ils de se transformer en glaçon quand la température descend à 0 °C, voire un peu en dessous ? Un formidable exemple d’adaptation à un environnement extrême, sur lequel de nombreux chercheurs se sont penchés, jusqu’à procéder au séquençage du génome de l’un d’entre eux. Survivre... Lire la suite

La couleur du sang dans tous ses états. 3. Ces animaux dont la couleur du sang n’est pas rouge

Le sang de tous les vertébrés (sauf exception) contient de l’hémoglobine et est donc rouge (voir le premier billet de cette série), alors que celui des invertébrés peut prendre diverses couleurs : bleu, rose violacé, vert... D’où proviennent ces couleurs ? Elles dépendent de la nature du métal inséré dans les métalloprotéines des cellules sanguines ou du plasma : fer, cuivre, ou parfois vanadium. La façon dont le métal est lié à la protéine et au dioxygène conditionne également la couleur. Une exception parmi... Lire la suite

L’origine de la fluorescence verte de certains requins enfin élucidée

Les couleurs fluos égaient notre vie quotidienne.1 Elles foisonnent également dans les mondes végétal et animal. Même certains requins sont fluorescents ! Éclairés par une lumière bleue, – seule composante de la lumière pénétrant profondément dans les océans –, ils émettent une fluorescence verte. Quelle substance en est à l’origine ? S’agit-il d’une protéine fluorescente comme celles que l’on rencontre dans les coraux et les anémones de mer ? Non, répondent des chercheurs américains qui viennent d’identifier dans la peau de deux espèces de... Lire la suite

La couleur du sang dans tous ses états. 2. L’apparence bleue des veines : une illusion d’optique !

Tous les chirurgiens vous le diront : lors de leurs opérations, ils voient les veines rouges au sein du corps. Pas étonnant puisque le sang qu’elles véhiculent est rouge sombre (voir le premier billet de cette série). Mais alors, comment expliquer que les veines apparaissent bleutées à travers la peau (Fig. 1) ?1 Question complexe qui fait encore l’objet d’articles scientifiques. La difficulté vient de la diversité des phénomènes qui entrent en jeu : la diffusion et l’absorption de la lumière aux différentes longueurs... Lire la suite

La couleur du sang dans tous ses états. 1. Le sang humain est-il toujours rouge ?

Le sang humain est normalement rouge, avec toutefois une différence de teinte selon qu’il est artériel ou veineux (Fig. 1). D’où vient cette différence ? Si le sang est rouge, pourquoi nos veines apparaissent-elles bleues sous la peau ? Et comment expliquer l’aspect bleu violacé de la peau et des lèvres des personnes atteintes de cyanose ? Pourquoi le sang humain apparaît-il vert dans des conditions très particulières ? Dans le monde animal, certaines espèces ont le sang bleu (poulpes et limules), ou vert (certains lézards),... Lire la suite

Les couleurs à l’époque de Toutânkhamon

« Toutânkhamon. Le trésor du pharaon » : l’exposition à la Grande Halle de la Villette (du 23 mars au 22 septembre 2019) attire les foules, offrant une belle occasion de s’intéresser aux couleurs au sein de cette exceptionnelle collection de chefs d’œuvre dont certains voyagent pour la première fois. Bijoux, amulettes, parures, témoignent d’une orfèvrerie d’exception où les couleurs, riches de symboles, sont d’une éclatante beauté, et la magie opère continuellement.1,2 Les pierres des bijoux, des amulettes et des parures Diverses gemmes... Lire la suite