L'auteur : Bernard Valeur

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Bernard Valeur, physicochimiste, est professeur honoraire du Conservatoire national des arts et métiers. Curieux et enthousiaste de naissance, il est adepte de la pluridisciplinarité. Souhaitant acquérir une solide culture scientifique et technique avant de se spécialiser, son choix s’est porté sur une formation d’ingénieur à l’ESPCI. La lumière, et les couleurs qui en sont les filles, l’ont toujours fasciné ; elles sont au cœur de ses travaux de recherches et de ses activités de passeur de sciences. Il a publié divers ouvrages destinés au grand public, notamment « La couleur dans tous ses éclats » (Belin, 2011) qui a reçu quatre prix. Passionné de musique et fou de piano, il se plaît à convertir les sons de son piano en couleurs…

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Tous ses articles

 
 

Changer de sexe et de couleur en se reproduisant, c’est possible !

27.07.2020 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Le nénuphar géant Victoria amazonica est une magnifique plante aquatique dont les caractéristiques sont étonnantes : une taille gigantesque (des feuilles de l’ordre de 2 mètres de diamètre, et des fleurs d’une largeur dépassant 30 centimètres) ; une floraison très courte (48 h) ; une reproduction accompagnée d’un changement de sexe et de couleur. La fleur, d’abord femelle, est d’un blanc virginal, puis elle rosit (de plaisir ?) lorsqu’elle est pollinisée ; ses étamines étant alors rendues fonctionnelles, la fleur est devenue mâle. De quoi interpeller... Lire la suite

Voir rouge tous les jours… améliore la vue

13.07.2020 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

Si la colère fait « voir rouge », l’exposition à une vraie lumière rouge limiterait l’inéluctable déclin de la vue avec l’âge, à condition qu’elle dure quelques minutes chaque jour pendant deux semaines. Telle est la conclusion de l’étude pilote menée par Glenn Jeffery et ses collègues, de l’Institut d’ophtalmologie de Londres (University College), publiée le 20 juin 2020.1 La raison avancée : l’action de la lumière rouge sur les mitochondries, centrales énergétiques des cellules, dont les photorécepteurs de la rétine (cônes et... Lire la suite

Questions de goûts et de couleurs : le thé

04.07.2020 | par Bernard Valeur | 5 Commentaires

L’homme boit du thé depuis plus de 5000 ans et c’est de nos jours la boisson la plus bue au monde, l’eau mise à part. Noir, rouge, vert, blanc, jaune… les thés se déclinent en diverses couleurs. Pourtant, tous les thés sont produits à partir des feuilles d’un même arbuste, appelé théier (Camellia sinensis), appartenant à la famille des Théacées. En fait, les couleurs (Fig. 1), de même que les saveurs, varient selon les traitements que les feuilles ont subi avant... Lire la suite

Gros plan sur la comète : cheveux verts et panache bleu

13.06.2020 | par Bernard Valeur | 4 Commentaires

Qu’est-ce qui possède une chevelure verte et une queue bleue ? Un extraterrestre ? Oui, mais un objet, et non un être chimérique. Il s’agit d’une comète à l’instar de celle que l’on surnomme SWAN, visible à l’œil nu en mai 2020 (Fig. 1). Le halo lumineux, dénommé chevelure, entourant son noyau est vert turquoise. Émergeant de cette chevelure, la longue trainée lumineuse, appelée queue, est bleue. Les comètes possèdent souvent une deuxième queue blanchâtre. Que disent les couleurs des comètes, et... Lire la suite

Les couleurs des plages de sable : blond, blanc … mais aussi orange, rouge, rose, vert, noir

26.05.2020 | par Bernard Valeur | 3 Commentaires

Après une longue période de confinement, quel bonheur de retrouver les plages de sable fin ! Le plus souvent, leur couleur est blonde avec diverses nuances. Peut-être aurez-vous la chance d’assister à la réalisation de fresques éphémères (Beach Art) sur le sable à marée basse qui mettent à profit des contrastes de lumière (Fig. 1). Le sable peut encore prendre bien d’autres couleurs : blanc, orange, rouge, rose, vert, noir… Il y en a pour tous les goûts. Partons à la découverte de... Lire la suite

L’étonnante fonction de l’iridescence de certains coléoptères : le camouflage !

11.05.2020 | par Bernard Valeur | 3 Commentaires

L’iridescence des coléoptères a de tout temps intrigué et fasciné les hommes. Ces véritables bijoux vivants eurent une haute valeur symbolique dans l’Égypte ancienne et servirent à la décoration de textiles en Asie, puis en Angleterre à l’époque victorienne. Les couleurs vives et chatoyantes de ces coléoptères attirent en effet immédiatement le regard. Cependant, dans la nature, l’iridescence peut contribuer à leur dissimulation vis-à-vis de prédateurs, ce qui est contre-intuitif. C’est pourtant ce qu’ont démontré des chercheurs anglais de l’Université... Lire la suite

Le confinement de la couleur et la saga des quarks

30.04.2020 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

Contrairement aux humains, les quarks adorent vivre en confinement ! Ce nom évoquera pour certains les fromages à pâte fraiche d’origine allemande et slave, ou pour d’autres, des personnages de la série de science-fiction Star Trek. Et pour les scientifiques, il s’agit de particules élémentaires, omniprésentes dans la matière : tout ce que vous voyez, touchez, goûtez est constitué de quarks car ils règnent en maîtres dans les noyaux des atomes. Pour décrire le comportement des quarks – qui ne vivent jamais... Lire la suite

Quand la Lune se pare de couleurs… véritables, symboliques ou conventionnelles

19.04.2020 | par Bernard Valeur | 2 Commentaires

Dans la nuit du 7 au 8 avril 2020, peut-être avez-vous observé la « super Lune rose » annoncée par les médias (Fig. 1). Sans doute avez-vous été surpris car elle n’était en fait pas vraiment « super » et n’avait de rose que le nom ! Alors d’où vient cette expression ? Et que dire des autres dénominations de couleurs couramment assignées à la Lune : rousse, rouge, cuivrée, de sang… ? Sans oublier l’expression la plus déconcertante qui soit : la « super Lune bleue de sang ». S’agit-il... Lire la suite

Une image en couleurs d’un coronavirus est-elle scientifiquement justifiée ?

07.04.2020 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

Rouge cerise, vert fluo, bleu acier, jaune acide, pourpre cardinal… avec des protubérances en forme de mini-ventouses, les représentations artistiques en couleurs des coronavirus ne manquent pas (Fig. 1) ! Dignes parfois des films de science-fiction du genre alien, elles ne font que renforcer la peur de ces virus redoutables. Peut-être est-ce souhaitable à l’encontre de ceux qui minimisent le danger… mais pour les autres, n’est-ce pas un surcroît inutile de stress ? Mais là n’est pas notre propos. La question ici est... Lire la suite

Pale blue dot : la Terre vue à une distance de 6 milliards de kilomètres

31.03.2020 | par Bernard Valeur | 2 Commentaires

Le 14 février 1990, jour de la Saint Valentin, la sonde spatiale américaine Voyager 1 accomplissait l’exploit de prendre une photographie de la Terre à une distance de 6,06 milliards de kilomètres de celle-ci (Fig. 1). Pour célébrer le 30e anniversaire de cette photographie symbolique, dénommée Pale blue dot (point bleu pâle)1, la NASA en a publié une nouvelle version après traitement de l’image, le 12 février 2020 (Fig. 2).2 Notre planète apparaît minuscule, tel « un grain de poussière suspendu dans un rayon de... Lire la suite