L'auteur : Bernard Valeur

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Bernard Valeur, physicochimiste, est professeur honoraire du Conservatoire national des arts et métiers. Curieux et enthousiaste de naissance, il est adepte de la pluridisciplinarité. Souhaitant acquérir une solide culture scientifique et technique avant de se spécialiser, son choix s’est porté sur une formation d’ingénieur à l’ESPCI. La lumière, et les couleurs qui en sont les filles, l’ont toujours fasciné ; elles sont au cœur de ses travaux de recherches et de ses activités de passeur de sciences. Il a publié divers ouvrages destinés au grand public, notamment « La couleur dans tous ses éclats » (Belin, 2011) qui a reçu quatre prix. Passionné de musique et fou de piano, il se plaît à convertir les sons de son piano en couleurs…

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Les couleurs des plages de sable : blond, blanc … mais aussi orange, rouge, rose, vert, noir

26.05.2020 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

Après une longue période de confinement, quel bonheur de retrouver les plages de sable fin ! Le plus souvent, leur couleur est blonde avec diverses nuances. Peut-être aurez-vous la chance d’assister à la réalisation de fresques éphémères (Beach Art) sur le sable à marée basse qui mettent à profit des contrastes de lumière (Fig. 1). Le sable peut encore prendre bien d’autres couleurs : blanc, orange, rouge, rose, vert, noir… Il y en a pour tous les goûts. Partons à la découverte de... Lire la suite

L’étonnante fonction de l’iridescence de certains coléoptères : le camouflage !

11.05.2020 | par Bernard Valeur | 2 Commentaires

L’iridescence des coléoptères a de tout temps intrigué et fasciné les hommes. Ces véritables bijoux vivants eurent une haute valeur symbolique dans l’Égypte ancienne et servirent à la décoration de textiles en Asie, puis en Angleterre à l’époque victorienne. Les couleurs vives et chatoyantes de ces coléoptères attirent en effet immédiatement le regard. Cependant, dans la nature, l’iridescence peut contribuer à leur dissimulation vis-à-vis de prédateurs, ce qui est contre-intuitif. C’est pourtant ce qu’ont démontré des chercheurs anglais de l’Université... Lire la suite

Le confinement de la couleur et la saga des quarks

30.04.2020 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

Contrairement aux humains, les quarks adorent vivre en confinement ! Ce nom évoquera pour certains les fromages à pâte fraiche d’origine allemande et slave, ou pour d’autres, des personnages de la série de science-fiction Star Trek. Et pour les scientifiques, il s’agit de particules élémentaires, omniprésentes dans la matière : tout ce que vous voyez, touchez, goûtez est constitué de quarks car ils règnent en maîtres dans les noyaux des atomes. Pour décrire le comportement des quarks – qui ne vivent jamais... Lire la suite

Quand la Lune se pare de couleurs… véritables, symboliques ou conventionnelles

19.04.2020 | par Bernard Valeur | 2 Commentaires

Dans la nuit du 7 au 8 avril 2020, peut-être avez-vous observé la « super Lune rose » annoncée par les médias (Fig. 1). Sans doute avez-vous été surpris car elle n’était en fait pas vraiment « super » et n’avait de rose que le nom ! Alors d’où vient cette expression ? Et que dire des autres dénominations de couleurs couramment assignées à la Lune : rousse, rouge, cuivrée, de sang… ? Sans oublier l’expression la plus déconcertante qui soit : la « super Lune bleue de sang ». S’agit-il... Lire la suite

Une image en couleurs d’un coronavirus est-elle scientifiquement justifiée ?

07.04.2020 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

Rouge cerise, vert fluo, bleu acier, jaune acide, pourpre cardinal… avec des protubérances en forme de mini-ventouses, les représentations artistiques en couleurs des coronavirus ne manquent pas (Fig. 1) ! Dignes parfois des films de science-fiction du genre alien, elles ne font que renforcer la peur de ces virus redoutables. Peut-être est-ce souhaitable à l’encontre de ceux qui minimisent le danger… mais pour les autres, n’est-ce pas un surcroît inutile de stress ? Mais là n’est pas notre propos. La question ici est... Lire la suite

Pale blue dot : la Terre vue à une distance de 6 milliards de kilomètres

31.03.2020 | par Bernard Valeur | 2 Commentaires

Le 14 février 1990, jour de la Saint Valentin, la sonde spatiale américaine Voyager 1 accomplissait l’exploit de prendre une photographie de la Terre à une distance de 6,06 milliards de kilomètres de celle-ci (Fig. 1). Pour célébrer le 30e anniversaire de cette photographie symbolique, dénommée Pale blue dot (point bleu pâle)1, la NASA en a publié une nouvelle version après traitement de l’image, le 12 février 2020 (Fig. 2).2 Notre planète apparaît minuscule, tel « un grain de poussière suspendu dans un rayon de... Lire la suite

Le bleu Maya résiste bien à l’épreuve du temps grâce au confinement !

25.03.2020 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Le confinement n’est pas seulement efficace pour se protéger des virus. Il permet également à des colorants organiques emprisonnés de résister aux affres du temps. C’est le cas de l’indigo lorsqu’il s’est trouvé piégé pendant des siècles dans les canaux d’une argile. Telle est la raison de l’extraordinaire stabilité du bleu Maya. S’il a fallu attendre les années 1960 pour que les scientifiques le comprennent, c’est parce que la stabilité a pour conséquence de rendre difficile l’analyse chimique : l’attaque des... Lire la suite

Quand le cerveau hésite à nommer les couleurs

19.03.2020 | par Bernard Valeur | 2 Commentaires

Sur la planche ci-dessous, lisez rapidement les noms de couleurs. Bien que chaque mot soit écrit avec une encre d’une couleur différente de celle que ce mot signifie, vous n’avez aucune hésitation, n’est-ce pas ? Puis, donnez le plus rapidement possible le nom de la couleur de l’encre avec laquelle le mot est écrit, et non pas le mot lui-même : par exemple, la couleur de l’encre bleue pour écrire le mot vert. Si vous avez alors besoin de davantage de temps... Lire la suite

Greco : une audacieuse palette de couleurs

11.03.2020 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

L’exposition Greco qui s’est tenue au Grand Palais du 16 octobre 2019 au 10 février 2020 est la première rétrospective en France consacrée à ce peintre mal connu. Les tableaux de Greco (1541-1614) impressionnent par leurs couleurs lumineuses, la liberté du pinceau, et le style puissant, ainsi que la modernité qui se dégage de certaines toiles. Charlotte Chastel-Rousseau, commissaire de l’exposition, décrit ainsi la palette de Greco : « … très élaborée avec des couleurs audacieuses – des jaunes acides, des... Lire la suite

Pourquoi les flammes au-dessus de la lave de certains volcans sont-elles bleues ?

25.02.2020 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

La nuit, le cratère de certains volcans, comme le Dallol (Éthiopie) ou le Kawah Ijen (Île de Java)1, offre un spectacle grandiose, exceptionnel et intrigant : ils semblent produire de la lave bleue (Fig. 1). En fait, ce sont les flammes au-dessus de la lave qui sont de couleur bleu azur. Elles sont connues depuis l’Antiquité : le naturaliste romain Pline l’Ancien (au Ier siècle de notre ère) les avait déjà observées sur le Vésuve. Mais quel est le phénomène à l’origine de... Lire la suite