L'auteur : Bernard Valeur

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Bernard Valeur, physicochimiste, est professeur honoraire du Conservatoire national des arts et métiers. Curieux et enthousiaste de naissance, il est adepte de la pluridisciplinarité. Souhaitant acquérir une solide culture scientifique et technique avant de se spécialiser, son choix s’est porté sur une formation d’ingénieur à l’ESPCI. La lumière, et les couleurs qui en sont les filles, l’ont toujours fasciné ; elles sont au cœur de ses travaux de recherches et de ses activités de passeur de sciences. Il a publié divers ouvrages destinés au grand public, notamment « La couleur dans tous ses éclats » (Belin, 2011) qui a reçu quatre prix. Passionné de musique et fou de piano, il se plaît à convertir les sons de son piano en couleurs…

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Tous ses articles

 
 

Pourquoi certains chiots naissent-ils verts ?

23.10.2020 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

9 octobre 2020, émoi chez un couple d’agriculteurs en Sardaigne : leur chienne Labrador donne naissance à une portée de cinq chiots dont l’un est vert (Fig. 1). « On aurait dit un chien extraterrestre ! », ont-ils expliqué, heureux et fiers que leur chiot, baptisé Pistache, devienne la mascotte de la région. Un tel évènement est rare mais n’est pas exceptionnel.1 La biliverdine, un composé biliaire naturel, est à l’origine de la couleur verte. D’où vient-elle ? Pourquoi colore-t-elle accidentellement certains chiots ? Les couleurs... Lire la suite

Une idée fausse sur la perception des couleurs dans notre vision périphérique

13.10.2020 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Une idée fausse, néanmoins très répandue auprès du grand public, et même chez certains neuroscientifiques, est que notre vision périphérique des couleurs serait réduite, voire inexistante. Par exemple, dans l’article (en version anglaise) de Wikipedia  consacré à la vision périphérique, il est écrit : « Peripheral vision is weak in humans, especially at distinguishing colour and shape… ». Pourtant, dès que nous ouvrons les yeux, nous avons la sensation d’être immergé dans un monde coloré jusqu’aux limites extrêmes de notre vision périphérique. Certains... Lire la suite

Science et art du pointillisme : du néo-impressionnisme aux trames d’imprimerie

04.10.2020 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

La juxtaposition de petites taches colorées, indiscernables par nos yeux à partir d’une certaine distance, est à la base de la technique du pointillisme mise en œuvre par le néo-impressionniste Georges Seurat (1859-1891). Son but : obtenir des couleurs plus lumineuses que par l’habituel mélange de pigments, selon l’interprétation qu’il avait faite des théories sur la couleur, élaborées à son époque. Hélas, les résultats ne furent pas à la hauteur de ses espérances. Pourquoi ? Peu d’articles ou d’ouvrages sur l’art évoquent... Lire la suite

Plus blanc que blanc, pourquoi est-ce possible ?

25.09.2020 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Chacun connait l’expression « plus blanc que blanc ». Mais quelle est son origine ? A-t-elle un sens ? Elle vient d’une publicité pour la lessive OMO lancée dans les années 1950. Comment une lessive peut-elle laver plus blanc que blanc ? Difficile à croire ! Coluche en avait fait un sketch plus que dubitatif : « Ah ! Il est bien le nouvel OMO ! C'est celui qui lave encore plus blanc que blanc ! […]. Ah bon… parce que moi, heu, blanc, je sais ce que c’est... Lire la suite

Des couleurs d’insectes encore vives après 100 millions d’années !

14.09.2020 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

Prisonniers dans l’ambre depuis une centaine de millions d’années, guêpes, coléoptères et mouches continuent d’arborer leurs vraies couleurs métalliques bleu, bleu-vert, jaune-vert, vert…, une découverte exceptionnelle au nord de la Birmanie par des chercheurs de l’Institut de géologie et de paléontologie de Nankin (Académie chinoise des sciences). Leurs travaux, publiés dans un article paru en juillet 2020,1 apportent un nouvel éclairage sur ces insectes qui côtoyaient les dinosaures dans les forêts tropicales humides du Crétacé. La formation de l’ambre et... Lire la suite

La secrète fluorescence bleue des diamants : un atout ?

01.09.2020 | par Bernard Valeur | 4 Commentaires

« Les diamants sont éternels » mais n’échappent pas à la crise liée à la pandémie de la Covid-19, comme en témoigne la chute de leur vente au cours du premier semestre 2020. Notamment, le groupe minier russe Alrosa, premier producteur mondial de diamants en volume, indique une baisse de 47 % pendant cette période. Comment relancer les ventes ? En promouvant les diamants fluorescents, annonce le géant russe. La mode fluo s’immiscerait-elle aussi dans le monde des diamantaires ? Il n’est bien sûr... Lire la suite

Les couleurs du camouflage des phasmes : des « supermutations » révélées par cartographie génétique

17.08.2020 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

Nombre d’animaux s’avèrent être des maîtres dans l’art du camouflage à la suite de mutations génétiques et par sélection naturelle. En particulier, les phasmes1, insectes herbivores en forme de branche, de feuille, ou de tige épineuse, présentent des couleurs et des formes qui miment presque parfaitement leurs plantes hôtes (Fig. 1), ce qui leur permet d’échapper à la vue de leurs prédateurs. Les phasmes du genre Timema arborent des teintes diverses : certaines espèces sont seulement brunes ou vertes, tandis que... Lire la suite

Changer de sexe et de couleur en se reproduisant, c’est possible !

27.07.2020 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Le nénuphar géant Victoria amazonica est une magnifique plante aquatique dont les caractéristiques sont étonnantes : une taille gigantesque (des feuilles de l’ordre de 2 mètres de diamètre, et des fleurs d’une largeur dépassant 30 centimètres) ; une floraison très courte (48 h) ; une reproduction accompagnée d’un changement de sexe et de couleur. La fleur, d’abord femelle, est d’un blanc virginal, puis elle rosit (de plaisir ?) lorsqu’elle est pollinisée ; ses étamines étant alors rendues fonctionnelles, la fleur est devenue mâle. De quoi interpeller... Lire la suite

Voir rouge tous les jours… améliore la vue

13.07.2020 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

Si la colère fait « voir rouge », l’exposition à une vraie lumière rouge limiterait l’inéluctable déclin de la vue avec l’âge, à condition qu’elle dure quelques minutes chaque jour pendant deux semaines. Telle est la conclusion de l’étude pilote menée par Glenn Jeffery et ses collègues, de l’Institut d’ophtalmologie de Londres (University College), publiée le 20 juin 2020.1 La raison avancée : l’action de la lumière rouge sur les mitochondries, centrales énergétiques des cellules, dont les photorécepteurs de la rétine (cônes et... Lire la suite

Questions de goûts et de couleurs : le thé

04.07.2020 | par Bernard Valeur | 5 Commentaires

L’homme boit du thé depuis plus de 5000 ans et c’est de nos jours la boisson la plus bue au monde, l’eau mise à part. Noir, rouge, vert, blanc, jaune… les thés se déclinent en diverses couleurs. Pourtant, tous les thés sont produits à partir des feuilles d’un même arbuste, appelé théier (Camellia sinensis), appartenant à la famille des Théacées. En fait, les couleurs (Fig. 1), de même que les saveurs, varient selon les traitements que les feuilles ont subi avant... Lire la suite