L'auteur : Bernard Valeur

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Bernard Valeur, physicochimiste, est professeur honoraire du Conservatoire national des arts et métiers. Curieux et enthousiaste de naissance, il est adepte de la pluridisciplinarité. Souhaitant acquérir une solide culture scientifique et technique avant de se spécialiser, son choix s’est porté sur une formation d’ingénieur à l’ESPCI. La lumière, et les couleurs qui en sont les filles, l’ont toujours fasciné ; elles sont au cœur de ses travaux de recherches et de ses activités de passeur de sciences. Il a publié divers ouvrages destinés au grand public, notamment « La couleur dans tous ses éclats » (Belin, 2011) qui a reçu quatre prix. Passionné de musique et fou de piano, il se plaît à convertir les sons de son piano en couleurs…

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Quand naissent les couleurs, la règle de trois s’impose

13.01.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Qu’est-ce que le chiffre 3 évoque pour vous dans le domaine de la couleur ? Vous répondrez sans doute que c’est le nombre de types de cône de la rétine, les cônes étant les photorécepteurs responsables de la vision colorée1. Et puis vous ajouterez probablement que c’est le nombre de couleurs primaires et de couleurs secondaires ou complémentaires, souvenirs (émus ?) de vos premiers cours d’arts plastiques consacrés à l’aquarelle ? Au fait, vous souvenez-vous des noms de ces couleurs pour la peinture ? Il... Lire la suite

Sait-on comment les animaux voient en couleurs ?

06.01.2019 | par Bernard Valeur | 2 Commentaires

Que d’idées circulent sur la façon dont les animaux voient en couleurs ! Les chats et les chiens ne verraient pas en couleurs, les taureaux seraient excités par la couleur rouge, etc. Il n’en est rien ! Avec des expériences judicieuses, on sait tester dans certains cas la réaction des animaux aux couleurs qu’on leur présente. Il est en outre possible d’extraire les photorécepteurs de leur organe visuel et ainsi d’en recenser les types et de cerner les domaines de longueurs d’onde... Lire la suite

Des guirlandes de Noël embellies de LED

21.12.2018 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Un sapin de Noël sans guirlande lumineuse, c’est comme une journée sans soleil ou un jardin sans fleurs. Les guirlandes sont en général constituées de LED (Fig. 1), ces lampes miniatures présentes dans les décorations de toutes sortes. Mais ce n’est là qu’une infime partie de leurs applications : elles sont mises en œuvre dans les indicateurs lumineux, la signalisation routière, les panneaux d’information, les phares d’automobiles, etc. Dans le domaine de l’éclairage, les LED blanches constituent une véritable révolution. Les... Lire la suite

Poumon vert et poumon bleu dans l’air du temps

14.12.2018 | par Bernard Valeur | 2 Commentaires

« C’est du poumon que vous êtes malade… le poumon, le poumon, vous dis-je »1 ?  Aujourd’hui, le malade n’est plus imaginaire, c’est bel et bien notre planète qui souffre. Mais quel est donc le poumon qu’on lui attribue, et qui mérite des soins attentionnés ? Le poumon vert, direz-vous, les grandes forêts, surtout la forêt amazonienne. D’où vient une telle idée ? Est-elle justifiée ? Le poumon de notre planète n’est-il pas plutôt bleu ? Poumon et photosynthèse : quelles analogies ? Un poumon, les forêts ? Voilà une métaphore... Lire la suite

L’iris des yeux : de la séduction à la biométrie

09.12.2018 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

« Seuls les yeux ne vieillissent jamais, l'âge passe et ne touche pas le regard », dit le poète marocain Tahar Ben Jelloun. En effet, les couleurs et la texture de l’iris d’un adulte n’évoluent quasiment pas au cours du temps et sont spécifiques de chaque individu (Fig. 1). D’où l’idée d’utiliser l’iris pour l’authentification biométrique, en un clin d’œil, avec une fiabilité nettement supérieure à celle des empreintes digitales. Certains smartphones se déverrouillent en scannant l’iris de leur propriétaire. D’où viennent... Lire la suite

À la recherche de la rose bleue

01.12.2018 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

« Rêver un impossible rêve »1 : doit-on ainsi formuler la quête de la rose bleue ? Cette rose, symbole de l’inaccessible, n’existe pas à l’état naturel. Certes, prosaïquement, il est possible de teinter artificiellement une rose blanche coupée en ajoutant un colorant bleu dans l’eau du vase (Fig. 1). Mais que faire pour voir éclore une vraie rose bleue ? C’est le défi que des chercheurs australiens et japonais ont relevé grâce à des manipulations génétiques, sans toutefois atteindre l’objectif d’un bleu franc. Un... Lire la suite

Les tatouages : méfiance avec les couleurs !

25.11.2018 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Envie de vous faire tatouer avec de jolis motifs colorés (Fig. 1) ? Si ce n’est déjà fait… Alors lisez ces lignes qui vous révèleront l’origine des matières colorantes. Sont-elles sans danger ? Rien n’est moins sûr… Un peu d’histoire À quand remontent les premiers tatouages ?1,2 Nul ne peut le dire car seule une momification artificielle ou naturelle permet de conserver des traces de marques indélébiles sur la peau. Des momies égyptiennes tatouées, dont certaines datent de plus de 3000 ans avant notre... Lire la suite

Du gilet jaune aux baskets flashy, le fluo c’est le filon !

17.11.2018 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Le gilet jaune de sécurité est incontournable : « C'est jaune c'est moche ça ne va avec rien mais ça peut vous sauver la vie », pouvait-on lire en 2008 sur une affiche d'une campagne de la Sécurité routière montrant le styliste Karl Lagerfeld revêtu d’un gilet fluo pour rappeler que le port de cet accessoire est obligatoire en cas de panne. Toute référence à l’actualité en ce jour de parution du présent billet ne serait bien sûr que pure coïncidence… Par ailleurs,... Lire la suite

Sept couleurs dans l’arc-en-ciel ? Mais non, Monsieur Newton !

10.11.2018 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

En 1704, Isaac Newton (1642-1727) publia son célèbre ouvrage Opticks dans lequel il exposait ses théories sur la lumière et les couleurs. Voici comment une interview du physicien aurait pu se dérouler cette année-là. – Comment avez-vous procédé, Sir Newton, pour dénombrer sept couleurs ? – J’ai examiné attentivement la décomposition de la lumière blanche du Soleil par un prisme, et j’ai recensé ainsi sept bandes dont les couleurs sont : violet, indigo, bleu, vert, jaune, orangé, rouge. Ce sont les couleurs de l’arc-en-ciel. –... Lire la suite

Peut-on soigner par les couleurs ? Photothérapie versus chromothérapie

03.11.2018 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Cette question doit être reformulée plus rigoureusement : « Peut-on soigner par des lumières colorées ? ». De fait, c’est précisément l’effet d’une lumière de couleur donnée qui est susceptible d’avoir une action thérapeutique spécifique. Comment ? Grâce à l’énergie que la lumière véhicule car à toute couleur correspond à la fois une gamme d’énergie et un domaine de longueur d’onde, plus ou moins restreints. C’est le principe de la photothérapie médicale, à ne pas confondre avec la chromothérapie qui prétend soigner tout, ou presque,... Lire la suite