Couleurs dans le ciel et l’espace

 

Quand la Lune se pare de couleurs… véritables, symboliques ou conventionnelles

19.04.2020 | par Bernard Valeur | 2 Commentaires

Dans la nuit du 7 au 8 avril 2020, peut-être avez-vous observé la « super Lune rose » annoncée par les médias (Fig. 1). Sans doute avez-vous été surpris car elle n’était en fait pas vraiment « super » et n’avait de rose que le nom ! Alors d’où vient cette expression ? Et que dire des autres dénominations de couleurs couramment assignées à la Lune : rousse, rouge, cuivrée, de sang… ? Sans oublier l’expression la plus déconcertante qui soit : la « super Lune bleue de sang ». S’agit-il... Lire la suite

Pale blue dot : la Terre vue à une distance de 6 milliards de kilomètres

31.03.2020 | par Bernard Valeur | 2 Commentaires

Le 14 février 1990, jour de la Saint Valentin, la sonde spatiale américaine Voyager 1 accomplissait l’exploit de prendre une photographie de la Terre à une distance de 6,06 milliards de kilomètres de celle-ci (Fig. 1). Pour célébrer le 30e anniversaire de cette photographie symbolique, dénommée Pale blue dot (point bleu pâle)1, la NASA en a publié une nouvelle version après traitement de l’image, le 12 février 2020 (Fig. 2).2 Notre planète apparaît minuscule, tel « un grain de poussière suspendu dans un rayon de... Lire la suite

Blanc comme un arc en ciel

27.10.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Parler d’un arc en ciel blanc, provocation ou entourloupe ? Ni l’une, ni l’autre ! Dans un arc–en–ciel, les traits d’union associent les couleurs, tandis que dans un arc blanc dans le ciel, les couleurs se superposent pour redonner du blanc. Chacun a observé la diversité des arcs-en-ciel : brillants ou pâles, étroits ou larges, et certaines couleurs sont plus présentes que d’autres. Un cas extrême est l’arc blanc, rarement observé toutefois. Tout est affaire de taille des gouttes d’eau. Rappelons succinctement qu’un... Lire la suite

Combien d’arcs-en-ciel est-il possible d’observer simultanément ?

06.05.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Commencer un billet en parlant d’un scientifique nommé Billet, vous conviendrez que ce n’est pas banal ! Le connaissez-vous ? Il s’agit de Félix Billet, un physicien français (1808-1882) qui s’est fait connaître pour ses travaux en optique. Il s’est intéressé notamment aux arcs-en-ciel : il a réussi, en 1868, à voir jusqu’à 19 arcs avec un filet d’eau vertical produit par un tube cylindrique, la source lumineuse étant le Soleil ! Dans son mémoire1, il a joliment dénommé « rose des arcs-en-ciel » cet ensemble... Lire la suite

Sept couleurs dans l’arc-en-ciel ? Mais non, Monsieur Newton !

10.11.2018 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

En 1704, Isaac Newton (1642-1727) publia son célèbre ouvrage Opticks dans lequel il exposait ses théories sur la lumière et les couleurs. Voici comment une interview du physicien aurait pu se dérouler cette année-là. – Comment avez-vous procédé, Sir Newton, pour dénombrer sept couleurs ? – J’ai examiné attentivement la décomposition de la lumière blanche du Soleil par un prisme, et j’ai recensé ainsi sept bandes dont les couleurs sont : violet, indigo, bleu, vert, jaune, orangé, rouge. Ce sont les couleurs de l’arc-en-ciel. –... Lire la suite