Couleurs et nature

 

La ronde nuptiale des « vers luisants » marins : une précision d’horloge

16.02.2021 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Dans les Bermudes, des excursions sont organisées pour assister à un spectacle lumineux féerique : la parade nuptiale d’annélides, sortes de vers luisants aquatiques, dont Christophe Colomb aurait été l’un des premiers témoins en 1492. Les femelles font « des ronds dans l’eau » en émettant de la lumière verte (bioluminescence) le long de leur corps pour attirer les mâles qui viennent alors se mêler à la danse en y joignant leur propre lumière. Mâle et femelle tournent alors de concert dans une... Lire la suite

Comment des motifs colorés se forment-ils sur les fleurs, les chats, etc. ?

11.12.2020 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Le célèbre pionnier de l’informatique, Alan Turing, élabora en 1952 une théorie permettant d’expliquer les diverses formes de pigmentation dans la nature, comme les taches des léopards ou les rayures des zèbres, par exemple. Deux études génétiques réalisées en 2020 offrent de superbes illustrations de cette théorie : la première porte sur les taches des pétales de fleurs du genre Mimulus ; la seconde concerne les motifs de la fourrure des chats domestiques. Les mécanismes génétiques ont été élucidés et révèlent, dans... Lire la suite

Ces redoutables petits seigneurs des anneaux… bleus

30.11.2020 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

Les poulpes sont bien connus pour leur art du camouflage. Et pourtant certains d’entre eux se font remarquer par des anneaux d’un bleu très vif en cas de danger (Fig. 1). Les prédateurs comprennent alors qu’ils n’ont pas intérêt à s’y frotter ! En effet, ces petits poulpes de l’espèce Hapalochlaena lunulata figurent parmi les animaux marins les plus venimeux au monde : leur morsure est souvent fatale pour les humains ! Mais d’où vient cette couleur bleue si vive ? Et par quel... Lire la suite

Pourquoi certains chiots naissent-ils verts ?

23.10.2020 | par Bernard Valeur | 2 Commentaires

9 octobre 2020, émoi chez un couple d’agriculteurs en Sardaigne : leur chienne Labrador donne naissance à une portée de cinq chiots dont l’un est vert (Fig. 1). « On aurait dit un chien extraterrestre ! », ont-ils expliqué, heureux et fiers que leur chiot, baptisé Pistache, devienne la mascotte de la région. Un tel évènement est rare mais n’est pas exceptionnel.1 La biliverdine, un composé biliaire naturel, est à l’origine de la couleur verte. D’où vient-elle ? Pourquoi colore-t-elle accidentellement certains chiots ? Les couleurs... Lire la suite

Des couleurs d’insectes encore vives après 100 millions d’années !

14.09.2020 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

Prisonniers dans l’ambre depuis une centaine de millions d’années, guêpes, coléoptères et mouches continuent d’arborer leurs vraies couleurs métalliques bleu, bleu-vert, jaune-vert, vert…, une découverte exceptionnelle au nord de la Birmanie par des chercheurs de l’Institut de géologie et de paléontologie de Nankin (Académie chinoise des sciences). Leurs travaux, publiés dans un article paru en juillet 2020,1 apportent un nouvel éclairage sur ces insectes qui côtoyaient les dinosaures dans les forêts tropicales humides du Crétacé. La formation de l’ambre et... Lire la suite

Les couleurs du camouflage des phasmes : des « supermutations » révélées par cartographie génétique

17.08.2020 | par Bernard Valeur | 2 Commentaires

Nombre d’animaux s’avèrent être des maîtres dans l’art du camouflage à la suite de mutations génétiques et par sélection naturelle. En particulier, les phasmes1, insectes herbivores en forme de branche, de feuille, ou de tige épineuse, présentent des couleurs et des formes qui miment presque parfaitement leurs plantes hôtes (Fig. 1), ce qui leur permet d’échapper à la vue de leurs prédateurs. Les phasmes du genre Timema arborent des teintes diverses : certaines espèces sont seulement brunes ou vertes, tandis que... Lire la suite

Changer de sexe et de couleur en se reproduisant, c’est possible !

27.07.2020 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Le nénuphar géant Victoria amazonica est une magnifique plante aquatique dont les caractéristiques sont étonnantes : une taille gigantesque (des feuilles de l’ordre de 2 mètres de diamètre, et des fleurs d’une largeur dépassant 30 centimètres) ; une floraison très courte (48 h) ; une reproduction accompagnée d’un changement de sexe et de couleur. La fleur, d’abord femelle, est d’un blanc virginal, puis elle rosit (de plaisir ?) lorsqu’elle est pollinisée ; ses étamines étant alors rendues fonctionnelles, la fleur est devenue mâle. De quoi interpeller... Lire la suite

Les couleurs des plages de sable : blond, blanc … mais aussi orange, rouge, rose, vert, noir

26.05.2020 | par Bernard Valeur | 3 Commentaires

Après une longue période de confinement, quel bonheur de retrouver les plages de sable fin ! Le plus souvent, leur couleur est blonde avec diverses nuances. Peut-être aurez-vous la chance d’assister à la réalisation de fresques éphémères (Beach Art) sur le sable à marée basse qui mettent à profit des contrastes de lumière (Fig. 1). Le sable peut encore prendre bien d’autres couleurs : blanc, orange, rouge, rose, vert, noir… Il y en a pour tous les goûts. Partons à la découverte de... Lire la suite

L’étonnante fonction de l’iridescence de certains coléoptères : le camouflage !

11.05.2020 | par Bernard Valeur | 3 Commentaires

L’iridescence des coléoptères a de tout temps intrigué et fasciné les hommes. Ces véritables bijoux vivants eurent une haute valeur symbolique dans l’Égypte ancienne et servirent à la décoration de textiles en Asie, puis en Angleterre à l’époque victorienne. Les couleurs vives et chatoyantes de ces coléoptères attirent en effet immédiatement le regard. Cependant, dans la nature, l’iridescence peut contribuer à leur dissimulation vis-à-vis de prédateurs, ce qui est contre-intuitif. C’est pourtant ce qu’ont démontré des chercheurs anglais de l’Université... Lire la suite

Pourquoi les flammes au-dessus de la lave de certains volcans sont-elles bleues ?

25.02.2020 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

La nuit, le cratère de certains volcans, comme le Dallol (Éthiopie) ou le Kawah Ijen (Île de Java)1, offre un spectacle grandiose, exceptionnel et intrigant : ils semblent produire de la lave bleue (Fig. 1). En fait, ce sont les flammes au-dessus de la lave qui sont de couleur bleu azur. Elles sont connues depuis l’Antiquité : le naturaliste romain Pline l’Ancien (au Ier siècle de notre ère) les avait déjà observées sur le Vésuve. Mais quel est le phénomène à l’origine de... Lire la suite