Couleurs et nature

 

Les couleurs des plages de sable : blond, blanc … mais aussi orange, rouge, rose, vert, noir

26.05.2020 | par Bernard Valeur | 3 Commentaires

Après une longue période de confinement, quel bonheur de retrouver les plages de sable fin ! Le plus souvent, leur couleur est blonde avec diverses nuances. Peut-être aurez-vous la chance d’assister à la réalisation de fresques éphémères (Beach Art) sur le sable à marée basse qui mettent à profit des contrastes de lumière (Fig. 1). Le sable peut encore prendre bien d’autres couleurs : blanc, orange, rouge, rose, vert, noir… Il y en a pour tous les goûts. Partons à la découverte de... Lire la suite

L’étonnante fonction de l’iridescence de certains coléoptères : le camouflage !

11.05.2020 | par Bernard Valeur | 3 Commentaires

L’iridescence des coléoptères a de tout temps intrigué et fasciné les hommes. Ces véritables bijoux vivants eurent une haute valeur symbolique dans l’Égypte ancienne et servirent à la décoration de textiles en Asie, puis en Angleterre à l’époque victorienne. Les couleurs vives et chatoyantes de ces coléoptères attirent en effet immédiatement le regard. Cependant, dans la nature, l’iridescence peut contribuer à leur dissimulation vis-à-vis de prédateurs, ce qui est contre-intuitif. C’est pourtant ce qu’ont démontré des chercheurs anglais de l’Université... Lire la suite

Pourquoi les flammes au-dessus de la lave de certains volcans sont-elles bleues ?

25.02.2020 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

La nuit, le cratère de certains volcans, comme le Dallol (Éthiopie) ou le Kawah Ijen (Île de Java)1, offre un spectacle grandiose, exceptionnel et intrigant : ils semblent produire de la lave bleue (Fig. 1). En fait, ce sont les flammes au-dessus de la lave qui sont de couleur bleu azur. Elles sont connues depuis l’Antiquité : le naturaliste romain Pline l’Ancien (au Ier siècle de notre ère) les avait déjà observées sur le Vésuve. Mais quel est le phénomène à l’origine de... Lire la suite

D’où viennent les couleurs de l’eucalyptus arc-en-ciel ?

09.02.2020 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

L’eucalyptus arc-en-ciel figure parmi les arbres les plus beaux et les plus insolites de la planète. En apercevant son tronc multicolore, on se demande : « Qui a peint cet arbre ? » (Fig. 1). On dirait en effet une peinture abstraite aux couleurs chatoyantes. De près, on observe des lambeaux d’écorce de diverses couleurs (vert, bleu, violet, orange, rouge-brun, brun) qui se détachent de l’arbre (Fig. 2). Cet aspect insolite intrigue nombre d’internautes qui partagent avec enthousiasme des photos de cet arbre hors du... Lire la suite

Les chrysanthèmes : couleurs et symbolique

02.11.2019 | par Bernard Valeur | 2 Commentaires

La variété de couleurs des chrysanthèmes est exceptionnelle, mais pour quelle raison les chrysanthèmes d’un bleu franc n’existent pas à l’état naturel ? Peut-on en créer artificiellement ? Et pourquoi les chrysanthèmes fleurissent-ils en automne et non pas en été ? Voilà des questions scientifiques qui viennent à l’esprit lorsque chaque année à l’automne les chrysanthèmes abondent chez les fleuristes… et dans les cimetières à la Toussaint. Ils sont en effet associés à la mort en France, mais leur symbolique diffère notablement... Lire la suite

Blanc comme un arc en ciel

27.10.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Parler d’un arc en ciel blanc, provocation ou entourloupe ? Ni l’une, ni l’autre ! Dans un arc–en–ciel, les traits d’union associent les couleurs, tandis que dans un arc blanc dans le ciel, les couleurs se superposent pour redonner du blanc. Chacun a observé la diversité des arcs-en-ciel : brillants ou pâles, étroits ou larges, et certaines couleurs sont plus présentes que d’autres. Un cas extrême est l’arc blanc, rarement observé toutefois. Tout est affaire de taille des gouttes d’eau. Rappelons succinctement qu’un... Lire la suite

La couleur du sang dans tous ses états. 4. Le sang incolore des poissons des glaces

04.09.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Les poissons des glaces de l’océan Antarctique sont les seuls vertébrés dont le sang est incolore car il ne contient pas d'hémoglobine assurant le transport de l'oxygène. Comment ces poissons font-ils alors pour s’oxygéner ? Et comment évitent-ils de se transformer en glaçon quand la température descend à 0 °C, voire un peu en dessous ? Un formidable exemple d’adaptation à un environnement extrême, sur lequel de nombreux chercheurs se sont penchés, jusqu’à procéder au séquençage du génome de l’un d’entre eux. Survivre... Lire la suite

La couleur du sang dans tous ses états. 3. Ces animaux dont la couleur du sang n’est pas rouge

28.08.2019 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

Le sang de tous les vertébrés (sauf exception) contient de l’hémoglobine et est donc rouge (voir le premier billet de cette série), alors que celui des invertébrés peut prendre diverses couleurs : bleu, rose violacé, vert... D’où proviennent ces couleurs ? Elles dépendent de la nature du métal inséré dans les métalloprotéines des cellules sanguines ou du plasma : fer, cuivre, ou parfois vanadium. La façon dont le métal est lié à la protéine et au dioxygène conditionne également la couleur. Une exception parmi... Lire la suite

L’origine de la fluorescence verte de certains requins enfin élucidée

19.08.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Les couleurs fluos égaient notre vie quotidienne.1 Elles foisonnent également dans les mondes végétal et animal. Même certains requins sont fluorescents ! Éclairés par une lumière bleue, – seule composante de la lumière pénétrant profondément dans les océans –, ils émettent une fluorescence verte. Quelle substance en est à l’origine ? S’agit-il d’une protéine fluorescente comme celles que l’on rencontre dans les coraux et les anémones de mer ? Non, répondent des chercheurs américains qui viennent d’identifier dans la peau de deux espèces de... Lire la suite

Combien d’arcs-en-ciel est-il possible d’observer simultanément ?

06.05.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Commencer un billet en parlant d’un scientifique nommé Billet, vous conviendrez que ce n’est pas banal ! Le connaissez-vous ? Il s’agit de Félix Billet, un physicien français (1808-1882) qui s’est fait connaître pour ses travaux en optique. Il s’est intéressé notamment aux arcs-en-ciel : il a réussi, en 1868, à voir jusqu’à 19 arcs avec un filet d’eau vertical produit par un tube cylindrique, la source lumineuse étant le Soleil ! Dans son mémoire1, il a joliment dénommé « rose des arcs-en-ciel » cet ensemble... Lire la suite