Couleurs et nature

 

La couleur du sang dans tous ses états. 4. Le sang incolore des poissons des glaces

04.09.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Les poissons des glaces de l’océan Antarctique sont les seuls vertébrés dont le sang est incolore car il ne contient pas d'hémoglobine assurant le transport de l'oxygène. Comment ces poissons font-ils alors pour s’oxygéner ? Et comment évitent-ils de se transformer en glaçon quand la température descend à 0 °C, voire un peu en dessous ? Un formidable exemple d’adaptation à un environnement extrême, sur lequel de nombreux chercheurs se sont penchés, jusqu’à procéder au séquençage du génome de l’un d’entre eux. Survivre... Lire la suite

La couleur du sang dans tous ses états. 3. Ces animaux dont la couleur du sang n’est pas rouge

28.08.2019 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

Le sang de tous les vertébrés (sauf exception) contient de l’hémoglobine et est donc rouge (voir le premier billet de cette série), alors que celui des invertébrés peut prendre diverses couleurs : bleu, rose violacé, vert... D’où proviennent ces couleurs ? Elles dépendent de la nature du métal inséré dans les métalloprotéines des cellules sanguines ou du plasma : fer, cuivre, ou parfois vanadium. La façon dont le métal est lié à la protéine et au dioxygène conditionne également la couleur. Une exception parmi... Lire la suite

L’origine de la fluorescence verte de certains requins enfin élucidée

19.08.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Les couleurs fluos égaient notre vie quotidienne.1 Elles foisonnent également dans les mondes végétal et animal. Même certains requins sont fluorescents ! Éclairés par une lumière bleue, – seule composante de la lumière pénétrant profondément dans les océans –, ils émettent une fluorescence verte. Quelle substance en est à l’origine ? S’agit-il d’une protéine fluorescente comme celles que l’on rencontre dans les coraux et les anémones de mer ? Non, répondent des chercheurs américains qui viennent d’identifier dans la peau de deux espèces de... Lire la suite

Combien d’arcs-en-ciel est-il possible d’observer simultanément ?

06.05.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Commencer un billet en parlant d’un scientifique nommé Billet, vous conviendrez que ce n’est pas banal ! Le connaissez-vous ? Il s’agit de Félix Billet, un physicien français (1808-1882) qui s’est fait connaître pour ses travaux en optique. Il s’est intéressé notamment aux arcs-en-ciel : il a réussi, en 1868, à voir jusqu’à 19 arcs avec un filet d’eau vertical produit par un tube cylindrique, la source lumineuse étant le Soleil ! Dans son mémoire1, il a joliment dénommé « rose des arcs-en-ciel » cet ensemble... Lire la suite

Les couleurs fluos des fleurs : pour guider les pollinisateurs

22.03.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Nombre de fleurs éclairées par une lampe UV nous réservent de lumineuses surprises. Leurs couleurs apparaissent différentes de celles que nous voyons en plein jour car elles sont dues à la fluorescence de certains pigments (Fig. 1). Il s’avère en particulier que les glandes productrices de nectar, et parfois le nectar lui-même, sont souvent fluorescents, de même que les anthères, c’est-à-dire les parties terminales de l’étamine qui produisent et contiennent les grains de pollen. Une hypothèse vient alors immédiatement à l’esprit :... Lire la suite

Pourquoi le bleuet n’est-il pas rouge ?

27.02.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Les fleurs sont un régal pour nos yeux mais telle n’est pas leur raison d’être. Les charmes de leurs couleurs, de leur forme et de leur odeur sont essentiellement destinés à séduire les insectes pollinisateurs, indispensables pour assurer la reproduction. Quels sont les pigments responsables d’une telle diversité de couleurs ? Pourquoi le bleuet n’est-il pas rouge comme le coquelicot puisque ces deux fleurs possèdent le même pigment ? Pourquoi peut-on faire changer de couleur un hortensia en modifiant la nature de... Lire la suite

À la poursuite du diamant de Gould

02.02.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Des diamants exceptionnels portent les noms de Hope, Regent, Orloff, Koh-I-Noor. Et le diamant de Gould ? Un lien avec la famille du célèbre homme d’affaire américain Jay Gould ? Ou avec le prestigieux pianiste canadien Glenn Gould ? Pas du tout. En fait, rien à voir avec une pierre précieuse. Le diamant de Gould est simplement un oiseau multicolore, mais un véritable joyau de la nature, découvert en 1833, et capturé pour la première fois en 1838 par John Gould qui lui... Lire la suite

Poumon vert et poumon bleu dans l’air du temps

14.12.2018 | par Bernard Valeur | 4 Commentaires

« C’est du poumon que vous êtes malade… le poumon, le poumon, vous dis-je »1 ?  Aujourd’hui, le malade n’est plus imaginaire, c’est bel et bien notre planète qui souffre. Mais quel est donc le poumon qu’on lui attribue, et qui mérite des soins attentionnés ? Le poumon vert, direz-vous, les grandes forêts, surtout la forêt amazonienne. D’où vient une telle idée ? Est-elle justifiée ? Le poumon de notre planète n’est-il pas plutôt bleu ? Poumon et photosynthèse : quelles analogies ? Un poumon, les forêts ? Voilà une métaphore... Lire la suite

À la recherche de la rose bleue

01.12.2018 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

« Rêver un impossible rêve »1 : doit-on ainsi formuler la quête de la rose bleue ? Cette rose, symbole de l’inaccessible, n’existe pas à l’état naturel. Certes, prosaïquement, il est possible de teinter artificiellement une rose blanche coupée en ajoutant un colorant bleu dans l’eau du vase (Fig. 1). Mais que faire pour voir éclore une vraie rose bleue ? C’est le défi que des chercheurs australiens et japonais ont relevé grâce à des manipulations génétiques, sans toutefois atteindre l’objectif d’un bleu franc. Un... Lire la suite