Couleurs et nature

 

Pourquoi les flammes au-dessus de la lave de certains volcans sont-elles bleues ?

25.02.2020 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

La nuit, le cratère de certains volcans, comme le Dallol (Éthiopie) ou le Kawah Ijen (Île de Java)1, offre un spectacle grandiose, exceptionnel et intrigant : ils semblent produire de la lave bleue (Fig. 1). En fait, ce sont les flammes au-dessus de la lave qui sont de couleur bleu azur. Elles sont connues depuis l’Antiquité : le naturaliste romain Pline l’Ancien (au Ier siècle de notre ère) les avait déjà observées sur le Vésuve. Mais quel est le phénomène à l’origine de... Lire la suite

D’où viennent les couleurs de l’eucalyptus arc-en-ciel ?

09.02.2020 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

L’eucalyptus arc-en-ciel figure parmi les arbres les plus beaux et les plus insolites de la planète. En apercevant son tronc multicolore, on se demande : « Qui a peint cet arbre ? » (Fig. 1). On dirait en effet une peinture abstraite aux couleurs chatoyantes. De près, on observe des lambeaux d’écorce de diverses couleurs (vert, bleu, violet, orange, rouge-brun, brun) qui se détachent de l’arbre (Fig. 2). Cet aspect insolite intrigue nombre d’internautes qui partagent avec enthousiasme des photos de cet arbre hors du... Lire la suite

Les chrysanthèmes : couleurs et symbolique

02.11.2019 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

La variété de couleurs des chrysanthèmes est exceptionnelle, mais pour quelle raison les chrysanthèmes d’un bleu franc n’existent pas à l’état naturel ? Peut-on en créer artificiellement ? Et pourquoi les chrysanthèmes fleurissent-ils en automne et non pas en été ? Voilà des questions scientifiques qui viennent à l’esprit lorsque chaque année à l’automne les chrysanthèmes abondent chez les fleuristes… et dans les cimetières à la Toussaint. Ils sont en effet associés à la mort en France, mais leur symbolique diffère notablement... Lire la suite

Blanc comme un arc en ciel

27.10.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Parler d’un arc en ciel blanc, provocation ou entourloupe ? Ni l’une, ni l’autre ! Dans un arc–en–ciel, les traits d’union associent les couleurs, tandis que dans un arc blanc dans le ciel, les couleurs se superposent pour redonner du blanc. Chacun a observé la diversité des arcs-en-ciel : brillants ou pâles, étroits ou larges, et certaines couleurs sont plus présentes que d’autres. Un cas extrême est l’arc blanc, rarement observé toutefois. Tout est affaire de taille des gouttes d’eau. Rappelons succinctement qu’un... Lire la suite

La couleur du sang dans tous ses états. 4. Le sang incolore des poissons des glaces

04.09.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Les poissons des glaces de l’océan Antarctique sont les seuls vertébrés dont le sang est incolore car il ne contient pas d'hémoglobine assurant le transport de l'oxygène. Comment ces poissons font-ils alors pour s’oxygéner ? Et comment évitent-ils de se transformer en glaçon quand la température descend à 0 °C, voire un peu en dessous ? Un formidable exemple d’adaptation à un environnement extrême, sur lequel de nombreux chercheurs se sont penchés, jusqu’à procéder au séquençage du génome de l’un d’entre eux. Survivre... Lire la suite

La couleur du sang dans tous ses états. 3. Ces animaux dont la couleur du sang n’est pas rouge

28.08.2019 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

Le sang de tous les vertébrés (sauf exception) contient de l’hémoglobine et est donc rouge (voir le premier billet de cette série), alors que celui des invertébrés peut prendre diverses couleurs : bleu, rose violacé, vert... D’où proviennent ces couleurs ? Elles dépendent de la nature du métal inséré dans les métalloprotéines des cellules sanguines ou du plasma : fer, cuivre, ou parfois vanadium. La façon dont le métal est lié à la protéine et au dioxygène conditionne également la couleur. Une exception parmi... Lire la suite

L’origine de la fluorescence verte de certains requins enfin élucidée

19.08.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Les couleurs fluos égaient notre vie quotidienne.1 Elles foisonnent également dans les mondes végétal et animal. Même certains requins sont fluorescents ! Éclairés par une lumière bleue, – seule composante de la lumière pénétrant profondément dans les océans –, ils émettent une fluorescence verte. Quelle substance en est à l’origine ? S’agit-il d’une protéine fluorescente comme celles que l’on rencontre dans les coraux et les anémones de mer ? Non, répondent des chercheurs américains qui viennent d’identifier dans la peau de deux espèces de... Lire la suite

Combien d’arcs-en-ciel est-il possible d’observer simultanément ?

06.05.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Commencer un billet en parlant d’un scientifique nommé Billet, vous conviendrez que ce n’est pas banal ! Le connaissez-vous ? Il s’agit de Félix Billet, un physicien français (1808-1882) qui s’est fait connaître pour ses travaux en optique. Il s’est intéressé notamment aux arcs-en-ciel : il a réussi, en 1868, à voir jusqu’à 19 arcs avec un filet d’eau vertical produit par un tube cylindrique, la source lumineuse étant le Soleil ! Dans son mémoire1, il a joliment dénommé « rose des arcs-en-ciel » cet ensemble... Lire la suite

Les couleurs fluos des fleurs : pour guider les pollinisateurs

22.03.2019 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

Nombre de fleurs éclairées par une lampe UV nous réservent de lumineuses surprises. Leurs couleurs apparaissent différentes de celles que nous voyons en plein jour car elles sont dues à la fluorescence de certains pigments (Fig. 1). Il s’avère en particulier que les glandes productrices de nectar, et parfois le nectar lui-même, sont souvent fluorescents, de même que les anthères, c’est-à-dire les parties terminales de l’étamine qui produisent et contiennent les grains de pollen. Une hypothèse vient alors immédiatement à l’esprit :... Lire la suite

Pourquoi le bleuet n’est-il pas rouge ?

27.02.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Les fleurs sont un régal pour nos yeux mais telle n’est pas leur raison d’être. Les charmes de leurs couleurs, de leur forme et de leur odeur sont essentiellement destinés à séduire les insectes pollinisateurs, indispensables pour assurer la reproduction. Quels sont les pigments responsables d’une telle diversité de couleurs ? Pourquoi le bleuet n’est-il pas rouge comme le coquelicot puisque ces deux fleurs possèdent le même pigment ? Pourquoi peut-on faire changer de couleur un hortensia en modifiant la nature de... Lire la suite