Couleurs et nature

 

Les couleurs fluos des fleurs : pour guider les pollinisateurs

22.03.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Nombre de fleurs éclairées par une lampe UV nous réservent de lumineuses surprises. Leurs couleurs apparaissent différentes de celles que nous voyons en plein jour car elles sont dues à la fluorescence de certains pigments (Fig. 1). Il s’avère en particulier que les glandes productrices de nectar, et parfois le nectar lui-même, sont souvent fluorescents, de même que les anthères, c’est-à-dire les parties terminales de l’étamine qui produisent et contiennent les grains de pollen. Une hypothèse vient alors immédiatement à l’esprit :... Lire la suite

Pourquoi le bleuet n’est-il pas rouge ?

27.02.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Les fleurs sont un régal pour nos yeux mais telle n’est pas leur raison d’être. Les charmes de leurs couleurs, de leur forme et de leur odeur sont essentiellement destinés à séduire les insectes pollinisateurs, indispensables pour assurer la reproduction. Quels sont les pigments responsables d’une telle diversité de couleurs ? Pourquoi le bleuet n’est-il pas rouge comme le coquelicot puisque ces deux fleurs possèdent le même pigment ? Pourquoi peut-on faire changer de couleur un hortensia en modifiant la nature de... Lire la suite

À la poursuite du diamant de Gould

02.02.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Des diamants exceptionnels portent les noms de Hope, Regent, Orloff, Koh-I-Noor. Et le diamant de Gould ? Un lien avec la famille du célèbre homme d’affaire américain Jay Gould ? Ou avec le prestigieux pianiste canadien Glenn Gould ? Pas du tout. En fait, rien à voir avec une pierre précieuse. Le diamant de Gould est simplement un oiseau multicolore, mais un véritable joyau de la nature, découvert en 1833, et capturé pour la première fois en 1838 par John Gould qui lui... Lire la suite

Poumon vert et poumon bleu dans l’air du temps

14.12.2018 | par Bernard Valeur | 2 Commentaires

« C’est du poumon que vous êtes malade… le poumon, le poumon, vous dis-je »1 ?  Aujourd’hui, le malade n’est plus imaginaire, c’est bel et bien notre planète qui souffre. Mais quel est donc le poumon qu’on lui attribue, et qui mérite des soins attentionnés ? Le poumon vert, direz-vous, les grandes forêts, surtout la forêt amazonienne. D’où vient une telle idée ? Est-elle justifiée ? Le poumon de notre planète n’est-il pas plutôt bleu ? Poumon et photosynthèse : quelles analogies ? Un poumon, les forêts ? Voilà une métaphore... Lire la suite

À la recherche de la rose bleue

01.12.2018 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

« Rêver un impossible rêve »1 : doit-on ainsi formuler la quête de la rose bleue ? Cette rose, symbole de l’inaccessible, n’existe pas à l’état naturel. Certes, prosaïquement, il est possible de teinter artificiellement une rose blanche coupée en ajoutant un colorant bleu dans l’eau du vase (Fig. 1). Mais que faire pour voir éclore une vraie rose bleue ? C’est le défi que des chercheurs australiens et japonais ont relevé grâce à des manipulations génétiques, sans toutefois atteindre l’objectif d’un bleu franc. Un... Lire la suite