Perception des couleurs

 

Voir rouge tous les jours… améliore la vue

13.07.2020 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Si la colère fait « voir rouge », l’exposition à une vraie lumière rouge limiterait l’inéluctable déclin de la vue avec l’âge, à condition qu’elle dure quelques minutes chaque jour pendant deux semaines. Telle est la conclusion de l’étude pilote menée par Glenn Jeffery et ses collègues, de l’Institut d’ophtalmologie de Londres (University College), publiée le 20 juin 2020.1 La raison avancée : l’action de la lumière rouge sur les mitochondries, centrales énergétiques des cellules, dont les photorécepteurs de la rétine (cônes et... Lire la suite

Une image en couleurs d’un coronavirus est-elle scientifiquement justifiée ?

07.04.2020 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

Rouge cerise, vert fluo, bleu acier, jaune acide, pourpre cardinal… avec des protubérances en forme de mini-ventouses, les représentations artistiques en couleurs des coronavirus ne manquent pas (Fig. 1) ! Dignes parfois des films de science-fiction du genre alien, elles ne font que renforcer la peur de ces virus redoutables. Peut-être est-ce souhaitable à l’encontre de ceux qui minimisent le danger… mais pour les autres, n’est-ce pas un surcroît inutile de stress ? Mais là n’est pas notre propos. La question ici est... Lire la suite

Quand le cerveau hésite à nommer les couleurs

19.03.2020 | par Bernard Valeur | 2 Commentaires

Sur la planche ci-dessous, lisez rapidement les noms de couleurs. Bien que chaque mot soit écrit avec une encre d’une couleur différente de celle que ce mot signifie, vous n’avez aucune hésitation, n’est-ce pas ? Puis, donnez le plus rapidement possible le nom de la couleur de l’encre avec laquelle le mot est écrit, et non pas le mot lui-même : par exemple, la couleur de l’encre bleue pour écrire le mot vert. Si vous avez alors besoin de davantage de temps... Lire la suite

Un homme cyborg qui entend les couleurs qu’il ne peut voir

04.10.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

L’artiste catalan Neil Harbisson souffre d’achromatopsie, une pathologie rare qui le prive de toute perception des couleurs. C’est pourquoi il a fait implanter à l’arrière de son crâne une puce électronique reliée à une antenne qui s’arrondit au-dessus de la tête et se termine par un capteur à fibre optique situé à proximité de ses yeux. Les lumières colorées ainsi captées sont transmises à la puce électronique qui les convertit en sons musicaux ; à chaque couleur correspond une note de... Lire la suite

La conversion des sons en couleurs : de la synesthésie à l’informatique

27.09.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Certaines personnes éprouvent une sensation de couleur lorsqu’elles perçoivent un son. Cette faculté innée est dénommée synopsie, un cas particulier de synesthésie. Par ailleurs, divers instruments ont été conçus pour produire des couleurs à partir de sons, ce que réalisent également certains logiciels (voir la vidéo ci-dessous). Avant d’aborder ces divers aspects, il faut s’interroger sur la validité des correspondances entre sons et couleurs : peuvent-elles se justifier par la physique des ondes sonores et lumineuses ou par la physiologie de... Lire la suite

Pourquoi la couleur nous trompe-t-elle continuellement ? 3. Les couleurs du noir et blanc

14.06.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Notre système visuel fait parfois percevoir des couleurs sur une image en noir et blanc. Comment est-ce possible puisque l’image ne contient objectivement aucune caractéristique spectrale pouvant être interprétée comme une couleur par notre cerveau ? On parle alors de couleurs subjectives car elles diffèrent d’un observateur à l’autre, et certains ne les perçoivent pas. Il s’avère que le paramètre temps joue un rôle essentiel dans la perception de ces couleurs illusoires. Par quel mécanisme ? Des disques noir et blanc en rotation procurent... Lire la suite

Pourquoi la couleur nous trompe-t-elle continuellement ? 2. Les effets néon et aquarelle

05.06.2019 | par Bernard Valeur | 2 Commentaires

Notre système visuel nous en fait voir de toutes couleurs et, parfois, il fait même percevoir des couleurs là où il n’y en a pas ! Une tromperie de plus ! Parmi les phénomènes responsables de la perception de couleurs illusoires, l’effet néon et l’effet aquarelle figurent en bonne place : dans les deux cas, la couleur semble s’étendre par diffusion sur une surface délimitée par des contours réels (effet aquarelle) ou subjectifs (effet néon). Comment le cerveau nous donne-t-il l’illusion d’une telle diffusion colorée ?... Lire la suite

Pourquoi la couleur nous trompe-t-elle continuellement ? 1. Contraste et assimilation

22.05.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Notre système visuel nous trompe en permanence sur les couleurs que nous percevons ! C’est parce que notre perception des couleurs n’est pas seulement liée à la composition spectrale de la lumière provenant d’une source lumineuse ou d’un objet, et pénétrant dans notre œil ; elle est également soumise à des effets physiologiques qui engendrent des illusions de couleurs. Voici une série de billets dédiée à ces illusions, le premier étant consacré à l’effet de contraste et à l’effet d’assimilation, rassemblés sous le... Lire la suite

Quand naissent les couleurs, la règle de trois s’impose

13.01.2019 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Qu’est-ce que le chiffre 3 évoque pour vous dans le domaine de la couleur ? Vous répondrez sans doute que c’est le nombre de types de cône de la rétine, les cônes étant les photorécepteurs responsables de la vision colorée1. Et puis vous ajouterez probablement que c’est le nombre de couleurs primaires et de couleurs secondaires ou complémentaires, souvenirs (émus ?) de vos premiers cours d’arts plastiques consacrés à l’aquarelle ? Au fait, vous souvenez-vous des noms de ces couleurs pour la peinture ? Il... Lire la suite

Sait-on comment les animaux voient en couleurs ?

06.01.2019 | par Bernard Valeur | 2 Commentaires

Que d’idées circulent sur la façon dont les animaux voient en couleurs ! Les chats et les chiens ne verraient pas en couleurs, les taureaux seraient excités par la couleur rouge, etc. Il n’en est rien ! Avec des expériences judicieuses, on sait tester dans certains cas la réaction des animaux aux couleurs qu’on leur présente. Il est en outre possible d’extraire les photorécepteurs de leur organe visuel et ainsi d’en recenser les types et de cerner les domaines de longueurs d’onde... Lire la suite