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Attentats : Probabilité d’être indirectement touché

Publié 20.02.2016 par Nicolas Gauvrit

Vous connaissez quelqu'un qui a perdu un proche dans les attentats du 13 novembre 2015 ? Ce n'est pas étonnant. Les attentats de Paris du 13 novembre 2015 ont fait 130 morts et 350 blessés. Je connais personnellement au moins trois personnes qui ont perdu un proche, un collègue ou un ami dans cette tragédie. Plusieurs personnes sont stupéfaites de l'impact de cet attentat : elles ont l'impression que beaucoup furent touchés de manière indirecte par cette tragédie (c'est-à-dire connaissaient quelqu'un qui a perdu un proche ou une connaissance).... Lire la suite

Les complots ne peuvent pas tenir. Est-ce prouvé ?

Publié 01.02.2016 par Nicolas Gauvrit

La prétendue preuve mathématique qu'un complot à grande échelle ne peut rester caché est fausse Credit: Grimes, PLOS ONE Un article est paru récemment dans la revue PLOS ONE. Son auteur, David Robert Grimes, de l'Université d'Oxford, prétend démontrer par des formules mathématiques qu'un complot impliquant un grand nombre de personnes ne peut pas rester caché bien longtemps. C'est un argument intuitivement parlant qu'on utilise souvent pour répondre aux défenseurs des théories du complots. Il semble en effet difficile de croire que des milliers des... Lire la suite

Tour de passe-passe statistique : Faire disparaître les différences hommes-femmes

Publié 11.12.2015 par Nicolas Gauvrit

  Une étude sur les différences cérébrales entre hommes et femmes confirme les travaux antérieurs. Elle est présentée comme une révolution scientifique.   Ces dernières semaines, une publication portant sur les différences psychologiques et cérébrales entre femmes et hommes (Joel et al., 2015) a circulé dans les médias et sur les réseaux sociaux. Dans l’article, les auteurs indiquent que l’on ne peut pas catégoriser de manière tranchée les cerveaux en fonction du sexe. Bizarrement, cette étude a été présentée comme une nouveauté, alors... Lire la suite

La foutaise : un sujet de recherche prometteur

Publié 04.12.2015 par Nicolas Gauvrit

Des chercheurs se penchent sur la perception des foutaises (bullshit)   Une phrase telle que La maladie est une des conséquences d’une dysharmonie dans la fractalité des énergies au milieu du réseau corporel a des effets variables sur les lecteurs. Certains y verront l’expression d’une vérité profonde délicatement suggérée ; une vérité tellement insondable qu’elle semble obscure. D’autres, à l’inverse, détecteront ici un exemple de foutaise mimant la profondeur, artificiellement complexe pour masquer sa vacuité. En l’occurrence, cette formule fût créée par... Lire la suite

Renifler du champignon pour arriver à l’orgasme ?

Publié 15.10.2015 par Nicolas Gauvrit

Affaire du champignon à orgasmes : les enquêteurs n'excluent pas la piste d'un canular. Depuis quelques jours, une nouvelle présentée comme scientifique fait le tour de la toile : un champignon rare poussant sur les hauteurs de Hawaii provoquerait de fantastiques orgasmes chez les femmes qui les hument. Cette annonce s'appuie apparemment sur un article scientifique sérieux publié dans une revue de mycologie internationale. Enquête. Cette "découverte" refait surface, reprise à grand fracas ici ou là depuis quelques semaines (et en fait... Lire la suite

Les « conspirationnistes » rejettent-ils le hasard ?

Publié 04.10.2015 par Nicolas Gauvrit

Quelques précisions sur le lien entre le conspirationnisme et le slogan "rien n’arrive par hasard".     Chaque événement tragique, chaque affaire dont bouillonnent les médias, est désormais presque immédiatement suivie d’une flopée de théories du complot plus ou moins fumeuse, censées mieux expliquer l’événement en question que la "version officielle" offerte par les médias et les autorités. Aussitôt après les assassinats de journalistes et dessinateurs dans les locaux de Charlie Hebdo le 7 janvier 2015, des individus qu’on qualifie... Lire la suite

Le paradoxe du petit échantillon

Publié 01.06.2015 par Nicolas Gauvrit

Retour et précisions sur le sophisme du petit échantillon. Le chocolat ne fait sans doute pas maigrir Il y a quelque temps, une étude apparemment sérieuse montrant les bienfaits du chocolat pour ceux qui veulent perdre du poids a été reprise par de nombreux médias dans le monde entier. Mais voilà que fin mai, nous assistons à un rebondissement imprévu : l'auteur de l'article apparemment scientifique avoue tout. C'était un canular destiné à montrer comment on peut assez facilement duper... Lire la suite

Les enfants intellectuellement précoces sont-ils particulièrement anxieux ?

Publié 09.02.2015 par Nicolas Gauvrit

Petit exercice de fact-checking : De nombreux stéréotypes sont véhiculés, diffusés et amplifiés par les médias au sujet des enfants dits intellectuellement précoces ou surdoués — c’est-à-dire, selon la définition la plus courante, dont le QI dépasse 130. Certains sont justes, mais d’autres, bien que constamment réaffirmés, ne s’appuient sur aucune base scientifique. Mieux vaut donc vérifier les sources et verser dans l’art du fact-checking. C’est ce que nous allons faire ici, sur le cas de l’anxiété. Une idée crédible... Lire la suite

Equiprobabilité. Le paradoxe de la combinaison.

Publié 04.01.2015 par Nicolas Gauvrit

Combiner des processus aléatoires les rend moins aléatoires, et les psychologues pourraient bien se tromper depuis longtemps sur le biais d'équiprobabilité. Lorsque vous lancez deux dés, pensez-vous avoir plus de chance d’obtenir 11 ou 12 ? Ou bien les deux possibilités sont-elles aussi probables l’une que l’autre ? À cette question, beaucoup de gens répondent que les deux sommes, 11 et 12, ont la même probabilité d’apparaître. Ils justifient cette intuition en disant que c’est le hasard qui détermine la somme et... Lire la suite

Comment la langue devint (un peu) structurée ?

Publié 16.12.2014 par Nicolas Gauvrit

Un jeu de téléphone arabe aide à étudier l’évolution de la culture dans un laboratoire L'article (en anglais) décrivant l'expérience de Vera Kempe et Douglas Forsyth est accessible librement jusque fin janvier 2015 à cette adresse. Les constructions culturelles humaines — notamment les langues — disposent souvent de régularités frappantes. La grammaire, par exemple, malgré ses nombreuses exceptions, permet de donner une image de notre langue en un (relativement) petit nombre de règles. Pourtant, la grammaire a été inventée après coup,... Lire la suite