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Collez-moi la nature au trou, et plus vite que ça !

Publié 07.02.2018 par Didier Nordon

Des chenilles, des papillons, des araignées prennent l’apparence de fientes d’oiseaux pour leurrer leurs prédateurs (des oiseaux, justement, que n’attirent pas leurs propres fientes). Le babouin peut faire soudain semblant d’apercevoir au loin un prédateur, stratagème grâce auquel il inquiète tel autre babouin qui lui cherchait noise et, du coup, réussit à lui échapper. Tel passereau est capable d’imiter le cri d’alarme de certains animaux, ce qui lui permet de les duper. Tel poisson adopte les couleurs d’une feuille morte... Lire la suite

Vaine citation

Publié 19.01.2018 par Didier Nordon

C'est devenu un passage obligé pour quiconque disserte sur le temps que de citer saint Augustin : “ Qu'est-ce que le temps ? (…) Si personne ne me pose la question, je le sais ; si quelqu'un pose la question et que je veuille expliquer, je ne sais plus ". Pourtant, la remarque de saint Augustin est tellement générale que je doute de sa pertinence en tant que réflexion sur le temps. On peut en effet l’accommoder à à peu près toutes... Lire la suite

Biais de confirmation

Publié 29.12.2017 par Didier Nordon

Les médias déplorent volontiers le « biais de confirmation » : de ce qu’ils disent, nous retenons ce qui conforte nos préjugés et occultons ce qui les contredit. Comme s’ils étaient innocents dans l’affaire ! Imaginons qu’ils soient rigoureux, s’interdisent emballements, manipulations et désinvolture, ne publient que des informations dûment vérifiées, ne fassent jamais de commentaires tendancieux - bref, soient aussi proches du vrai qu’il est humainement possible de l’être. Alors, nous aurions du respect pour eux. Cela ne suffirait... Lire la suite

« Scientifique », synonyme de « médiatique » ?

Publié 04.11.2017 par Didier Nordon

Il arrive encore que le mot « scientifique » réfère aux exigences propres aux sciences, mais cela devient rare. Désormais, nombre de scoops prématurés sont présentés comme des avancées scientifiques. Des affirmations biaisées, voire truquées, reçoivent le label « scientifiques » - au point que les laboratoires pharmaceutiques doivent se méfier des chercheurs ! « Plusieurs industriels de la pharmacie ont été dupés par des études scientifiques reposant sur des données falsifiées par des chercheurs » (Le Monde, 29-30 octobre... Lire la suite

(In)égalité indémontrable

Publié 28.10.2017 par Didier Nordon

Affirmer que les individus sont égaux n’a de sens qu’en tant qu’édiction juridique : il est des pays où tous sont proclamés jouir des mêmes droits, d’autres où existent des discriminations. Hors de ce cadre, aucune espèce d’analyse ne permet de conclure à l’égalité entre deux individus, ou à leur inégalité. Il faudrait les comparer sous tous rapports, et voir s’ils sont plus ou moins beaux, intelligents, heureux, riches, créatifs, influents, etc, l’un que l’autre ! Quant aux groupes (ethnies,... Lire la suite

Calculs absurdes

Publié 07.10.2017 par Didier Nordon

On peut démontrer par le calcul que le statisticien qui a les pieds dans le congélateur et la tête dans le four a raison de dire : "En moyenne, la température est idéale". Supposons en effet le four à 100 degrés et le congélateur à -40. La moyenne est 100-40/2=30, ce qui est une agréable température de vacances. Bien entendu, ce calcul n'a aucun sens. Pourtant, j'ai pu le mener jusqu'au bout, et même en tirer une conclusion. Le malheur... Lire la suite

Mets de mots

Publié 26.09.2017 par Didier Nordon

Un végétarien ne renonce pas seulement à la viande et au poisson. Il ne doit pas non plus dévorer quelqu’un des yeux, ou bouffer tout cru ses ennemis. Il ne saurait croquer le marmot ni (s'il est dessinateur) croquer ses amis. Pas question de s'attribuer la part du lion, d’avaler des couleuvres, de gober les mouches, d’attendre que les alouettes lui tombent toutes rôties dans le bec, d’avoir un bœuf sur la langue, de manger de la vache enragée... Mais... Lire la suite

Des différences d’acceptions du mot « différence »

Publié 16.09.2017 par Didier Nordon

Question. Quelle est la différence entre un diamètre et un rayon ? Réponse. Un rayon. Ce n'est pas le tout de sourire à cette blague (lue dans le recueil de blagues mathématiques de Bruno Winckler). Il faut aussi se demander ce qu'il y a de drôle. Ce qu'il y a de drôle n'est pas drôle, en fait. C'est au contraire une difficulté pour les débutants en mathématiques : quand un mathématicien réemploie un mot du langage courant, ce mot n'a pratiquement jamais... Lire la suite

Centres auto-proclamés

Publié 08.09.2017 par Didier Nordon

Chacun se console comme il peut de sa finitude. Tel spécialiste, par exemple, voit son sujet d'étude comme central. Mais demander : « Au centre de quoi ? » suffit à déjouer l’illusion. Cette question n'a que de mauvaises réponses, en effet. Soit des généralités d'un flou intempestif : le centre du monde, le centre des interrogations humaines, le centre des décisions à prendre pour préparer l'avenir. Soit des précisions restrictives : le centre de telle démarche ou de telle... Lire la suite

Spécialisés pour s’apaiser

Publié 16.08.2017 par Didier Nordon

Quand les mathématiciens démontrent un théorème, celui-ci passe pour vrai à tout jamais. Libre au non-mathématicien d'imaginer que cette victoire sur le temps allège leur angoisse face à leur finitude d'êtres humains. Les médecins fréquentent des gens aux prises avec la maladie et la mort. Libre au non-médecin d'imaginer que, ainsi habitués, ils sont moins inquiets à l’idée que l’état de mourants les attend eux aussi. Les archéologues vivent dans l'intimité de squelettes âgés de vingt, trente, quarante mille ans.... Lire la suite