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Monovocalisme

Publié 24.09.2016 par Didier Nordon

A peine étions-nous remis du choc des "Panama papers" qu'il nous fallait affronter les "Bahamas papers". Etonnante, cette omniprésence de la voyelle "a". Un lieu dont le nom ne contient d'autre voyelle que le "a" inciterait-il plus que d'autres aux malversations ? Si oui, attendons-nous à de prochains "Arkansas papers", "Madagascar papers", "Astana (Kazakhstan) papers" et autres "Kamtchatka papers". Mais peut-être les journaux ont-ils décidé d'opérer par ordre. Ordre alphabétique en l'occurrence. Lorsque la lettre "a" aura été nettoyée, ils s'occuperont... Lire la suite

Un vieux paradoxe

Publié 16.09.2016 par Didier Nordon

La jeunesse est une notion d'autant plus insaisissable qu'on en est plus proche. Lorsqu'un vieux dit à un jeune : "Profite de ta jeunesse", le jeune ne peut pas savoir à quoi il est incité, car il ne sait pas de quoi l'avenir le privera. S'il est destiné à devenir impotent, profiter de sa jeunesse consiste à arpenter le plus possible les villes et les campagnes. S'il est destiné aux troubles de la vue, profiter de sa jeunesse consiste à... Lire la suite

Rapprochement inquiétant

Publié 31.08.2016 par Didier Nordon

Naguère, la presse a rapporté que les hommes sont mieux soignés que les femmes. Faire des essais médicamenteux sur des animaux mâles puis sur des hommes est plus facile que sur des animaux femelles puis sur des femmes, celles-ci ayant des variations hormonales que n'ont pas ceux-là. On connaît donc mieux l'effet des médicaments sur les hommes que sur les femmes. D'autre part, la presse rapporte régulièrement que l'espérance de vie des femmes reste supérieure à celle des hommes. Faut-il... Lire la suite

Une nouvelle discipline sportive

Publié 08.08.2016 par Didier Nordon

Le coureur cycliste Floyd Landis a été considéré comme vainqueur du Tour de France pendant un peu plus d'un an (de 2006 à 2007). Puis il a été déclassé pour dopage. Lance Armstrong avait fait beaucoup mieux. Il était resté vainqueur du Tour pendant plusieurs années avant qu'on ne s'avise de le déclasser. La tendance actuelle est à garder longtemps les échantillons prélevés sur les vainqueurs de compétitions sportives. Les progrès faits dans les moyens de détection permettent éventuellement de... Lire la suite

Où le Brexit rencontre Montesquieu

Publié 30.07.2016 par Didier Nordon

"De Londres, le 14 mai 1715, les seigneurs entendirent plaider les avocats sur la requête du chevalier Downing et de sa femme qui demandaient le divorce, à cause de l'aversion mutuelle qu'ils avaient l'un pour l'autre, mais il fut jugé, après plusieurs contestations, à la pluralité de cinquante voix contre quarante-huit, que l'aversion mutuelle n'était pas une raison suffisante pour dissoudre un mariage" (Montesquieu, Spicilège, Pléiade, T. II, p. 1287-1288). Peut-être ce chevalier Downing était-il apparenté au George Downing qui... Lire la suite

Dans quel sport vais-je m’illustrer aux J. O. ?

Publié 28.07.2016 par Didier Nordon

Des sportifs, il y en a de toutes sortes : coureurs, sauteurs, lanceurs, skieurs, nageurs, joueurs... Ces désignations ont quelque chose de pléonastique : un sauteur saute, un lanceur lance, un skieur skie... Je ne vois guère qu'une pratique sportive dont la désignation en dise plus. Si on se fie à l'étymologie, un haltérophile est quelqu'un qui non seulement soulève des haltères mais, en plus, aime cela. Cette exception me paraît bien venue. Supposons qu'il me prenne la fantaisie tout... Lire la suite

Hommage aux cyclistes

Publié 14.07.2016 par Didier Nordon

- Il nous faut de l'antimite et du sucre cristal. - Laurent Fignon en a sûrement. J'y vais. Il ne s'agit pas d'un dialogue de fous, mais d'un échange au sein d'un couple. Nuance ! Et qui s'explique très bien. Laurent Fignon s'est rendu célèbre en gagnant le Tour de France en 1983, puis en 1984. Peu après, il a changé d'équipe et a appartenu à l'équipe Système U. Or la supérette à côté de chez nous était de la... Lire la suite

De la traîtrise des langues

Publié 17.06.2016 par Didier Nordon

Un ami étranger, francophone bon mais pas parfait, ayant réservé dans un gîte nommé "Les transhumances" s'inquiétait : allait-il tomber parmi une secte de transhumanistes ? Il avait de quoi se tromper. Non seulement les mots transhumaniste et transhumance se ressemblent, mais en outre ils ont une étymologie commune - si du moins on tient pour acquis que l'humain est celui qui sait qu'il devra retourner à la terre (humus). Que de fois, lisant un texte dans une langue étrangère... Lire la suite

Le pratique impraticable

Publié 27.05.2016 par Didier Nordon

« Il doit y avoir là une sorte de loi de l’humanité : quand on trouve un procédé pratique, on doit aussi trouver les moyens de le rendre impraticable. Exactement comme l’automobile et les embouteillages ». Eric Duyckaerts a publié cette remarque en 1992, dans Hegel ou la vie en rose, livre réédité en 2015 (Ed. Espace Nord, p. 15). Entre l’édition du livre et sa réédition, des exemples nouveaux ont confirmé la loi. On en vient à débrancher le... Lire la suite

Tennis théorique, ou les merveilles des puissances de deux

Publié 21.05.2016 par Didier Nordon

Si je comprends bien les règles du tennis, à l'issue du tournoi qui s'ouvre à Roland Garros, un joueur aura gagné tous ses matchs, les autres auront gagné tous les leurs, sauf un. En somme, tous les joueurs auront gagné quasiment tous leurs matchs. Ainsi, tous ont quasiment toutes les chances de gagner le tournoi ! ... Lire la suite