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Publié 07.05.2018 par Didier Nordon

« Science et art ». « Science et religion ». « Science et politique ». « Science et société ». « Science et méthode ». « Science et humanisme ». « Science et conscience ». « Science et avenir ». Réjouissons-nous, il reste sûrement encore beaucoup de « Science et » à découvrir ! Autant de sujets possibles d’intenses interrogations, de colloques internationaux, de mondanités virtuoses... En outre, on peut jouer sur la présence aléatoire d’un « s » final. Les sujets « Science et art », « Science et arts », « Sciences et art », « Sciences et arts » n’ont... Lire la suite

À la vraie heure

Publié 28.03.2018 par Didier Nordon

Curieuse impression, dimanche dernier, d’avoir abandonné la « vraie » heure et de l’avoir remplacée par une heure artificielle obtenue en avançant arbitrairement les horloges d’une heure. Aujourd’hui, cette impression s’est déjà estompée et je ne doute pas que, le 28 octobre prochain, j’aurai la même impression (quoique due à l’opération inverse) d’abandonner la « vraie » heure et de la remplacer par une heure artificielle obtenue en retardant arbitrairement les horloges d’une heure. Il suffit que nous soyons habitués à quelque chose pour... Lire la suite

Des économies à gogo

Publié 06.03.2018 par Didier Nordon

Des chercheurs de Manchester ont découvert que la principale source de gaspillage dû aux bouilloires réside dans le fait que les utilisateurs font bouillir trop d’eau. S’ils ne faisaient bouillir que ce dont ils ont besoin, leurs émissions de dioxyde de carbone diminueraient d’un tiers (Pour la Science, mars 2018). D’accord : les utilisateurs devraient ne mettre dans les bouilloires que la stricte quantité d’eau nécessaire. Mais pourquoi s’arrêter en si bon chemin ? Les rouleaux de papier peint devraient... Lire la suite

Des physiciens déjouent la mort

Publié 23.02.2018 par Didier Nordon

Affirmer qu’il n’existe pas de sirène n’a aucun sens si on n’a pas précisé ce qu’est une sirène. Une condition nécessaire d’inexistence d’un objet est qu’on ait défini cet objet avec soin ! Tant qu’on ne l’a pas fait, on n'a aucun moyen de savoir que ledit objet n’existe pas. Certains physiciens soutiennent l’idée que le temps n'existe pas. Ils ont donc réglé un problème sur lequel on butait depuis des millénaires : ils savent définir le temps. Mieux encore,... Lire la suite

Collez-moi la nature au trou, et plus vite que ça !

Publié 07.02.2018 par Didier Nordon

Des chenilles, des papillons, des araignées prennent l’apparence de fientes d’oiseaux pour leurrer leurs prédateurs (des oiseaux, justement, que n’attirent pas leurs propres fientes). Le babouin peut faire soudain semblant d’apercevoir au loin un prédateur, stratagème grâce auquel il inquiète tel autre babouin qui lui cherchait noise et, du coup, réussit à lui échapper. Tel passereau est capable d’imiter le cri d’alarme de certains animaux, ce qui lui permet de les duper. Tel poisson adopte les couleurs d’une feuille morte... Lire la suite

Vaine citation

Publié 19.01.2018 par Didier Nordon

C'est devenu un passage obligé pour quiconque disserte sur le temps que de citer saint Augustin : “ Qu'est-ce que le temps ? (…) Si personne ne me pose la question, je le sais ; si quelqu'un pose la question et que je veuille expliquer, je ne sais plus ". Pourtant, la remarque de saint Augustin est tellement générale que je doute de sa pertinence en tant que réflexion sur le temps. On peut en effet l’accommoder à à peu près toutes... Lire la suite

Biais de confirmation

Publié 29.12.2017 par Didier Nordon

Les médias déplorent volontiers le « biais de confirmation » : de ce qu’ils disent, nous retenons ce qui conforte nos préjugés et occultons ce qui les contredit. Comme s’ils étaient innocents dans l’affaire ! Imaginons qu’ils soient rigoureux, s’interdisent emballements, manipulations et désinvolture, ne publient que des informations dûment vérifiées, ne fassent jamais de commentaires tendancieux - bref, soient aussi proches du vrai qu’il est humainement possible de l’être. Alors, nous aurions du respect pour eux. Cela ne suffirait... Lire la suite

« Scientifique », synonyme de « médiatique » ?

Publié 04.11.2017 par Didier Nordon

Il arrive encore que le mot « scientifique » réfère aux exigences propres aux sciences, mais cela devient rare. Désormais, nombre de scoops prématurés sont présentés comme des avancées scientifiques. Des affirmations biaisées, voire truquées, reçoivent le label « scientifiques » - au point que les laboratoires pharmaceutiques doivent se méfier des chercheurs ! « Plusieurs industriels de la pharmacie ont été dupés par des études scientifiques reposant sur des données falsifiées par des chercheurs » (Le Monde, 29-30 octobre... Lire la suite

(In)égalité indémontrable

Publié 28.10.2017 par Didier Nordon

Affirmer que les individus sont égaux n’a de sens qu’en tant qu’édiction juridique : il est des pays où tous sont proclamés jouir des mêmes droits, d’autres où existent des discriminations. Hors de ce cadre, aucune espèce d’analyse ne permet de conclure à l’égalité entre deux individus, ou à leur inégalité. Il faudrait les comparer sous tous rapports, et voir s’ils sont plus ou moins beaux, intelligents, heureux, riches, créatifs, influents, etc, l’un que l’autre ! Quant aux groupes (ethnies,... Lire la suite

Calculs absurdes

Publié 07.10.2017 par Didier Nordon

On peut démontrer par le calcul que le statisticien qui a les pieds dans le congélateur et la tête dans le four a raison de dire : "En moyenne, la température est idéale". Supposons en effet le four à 100 degrés et le congélateur à -40. La moyenne est 100-40/2=30, ce qui est une agréable température de vacances. Bien entendu, ce calcul n'a aucun sens. Pourtant, j'ai pu le mener jusqu'au bout, et même en tirer une conclusion. Le malheur... Lire la suite