POSTS RÉCENTS RSS

 

Le « French Physicists Tournament » : merci pour ce grand bol d’air !!

Publié 06.02.2017 par Richard Taillet

J'ai eu le plaisir et l'honneur de participer au jury de la quatrième édition du French Physicists Tournament, une compétition destinée à des équipes d'étudiants de niveau L3 ou M1, au cours de laquelle ces équipes s'affrontent de façon amicale et détendue (ce qui ne veut pas dire sans stress !) autour de questions de physique. Plus précisément, les équipes ont eu plusieurs mois pour sonder les aspects expérimentaux et théoriques de dix questions de physique prédéterminées (par exemple, « combien peut-on poser... Lire la suite

La « répulsion du vide » ? Sérieusement ?

Publié 01.02.2017 par Richard Taillet

Le CEA, le CNRS et d'autres viennent de communiquer sur une découverte astronomique importante : le mouvement de notre galaxie par rapport au reste de l'Univers ne peut être compris que si l'on tient compte non seulement d'une grande concentration de galaxies, connue depuis assez longtemps, mais aussi d'une région vide dont le défaut de masse accentue l'accélération dans la direction opposée, région vide qui vient d'être découverte (par exemple, ici) http://www.cea.fr/Pages/actualites/sciences-de-la-matiere/Poussee-vide-galaxie-voie-lactee-surfe-millions-kmh.aspx Il est extrêmement surprenant de voir les termes choisis... Lire la suite

[contre-intuitif #1] Le ressort

Publié 23.12.2016 par Richard Taillet

Le recours à des phénomènes surprenants est un moyen puissant de mettre à l'épreuve notre intuition et, éventuellement, de l'aiguiser et la préciser. Si le physicien y fait appel pour enseigner ou vulgariser sa discipline, il peut aussi parfois être confronté lui-même à des questions auxquelles il fournira une première réponse fausse ou douter de la réalité d'un phénomène qu'on lui expose, avant de réaliser son erreur en y réfléchissant de façon plus rigoureuse. Je vais ici présenter une de ces situations,... Lire la suite

Les canaux martiens (Lowell, cent ans après)

Publié 13.11.2016 par Richard Taillet

Le 12 novembre 1916, il y a cent ans de cela, disparaissait Percival Lowell (1855-1916), personnage issu de l'aristocratie bostonienne et devenu, sur le tard, une des figures les plus visibles de l'astronomie des années 1890-1910. J'ai déjà eu l'occasion de préciser l'importance de Lowell, dans un autre billet, mais j'y avais volontairement laissé de côté la question des canaux martiens. J'y reviens ici un peu plus en détail. Les canaux martiens sont des structures linéaires que de nombreux astronomes ont... Lire la suite

[Lectures de canapé] « Le gorille invisible »

Publié 21.10.2016 par Richard Taillet

Bon. J'ai découvert ce livre depuis un an et je crois avoir épuisé (au sens propre comme au sens figuré) les gens que je peux saoûler avec mon enthousiasme. Je passe donc à la vitesse supérieure en élargissant le cercle de mon saoûlage[1] : ici ! « Le gorille invisible » de Chabris et Simons est un livre de vulgarisation portant sur des résultats de psychologie, écrit par les auteurs d'une expérience qui a fait date dans le domaine. L'expérience consiste... Lire la suite

Expérience de bibliographie amusante

Publié 27.09.2016 par Richard Taillet

Si vous consultez ces pages de temps en temps, vous ne serez pas surpris de lire que je suis intéressé par l'histoire des sciences. Je voudrais partager ici une des facettes du plaisir que me procure cette discipline, directement liée à la nature des ressources que j'utilise : les livres. Je suis d'une génération qui a été entraînée par la révolution numérique, depuis ses débuts, suffisamment tôt pour ne pas être impressionné par l'usage de ressources numériques, suffisamment tard pour... Lire la suite

Cahier de vacances : mathématiques anciennes

Publié 27.07.2016 par Richard Taillet

L'épigraphe, c'est un peu le paillasson qu'on dépose à l'entrée d'un livre. Il peut être plus ou moins accueillant. Celui qu'on trouve au début du grand ouvrage de Copernic : « Que nul ignorant la géométrie n'entre ici » s'apparente davantage à un « Attention chien méchant » qu'à un « Bienvenue », mais il a l'avantage de la franchise. Le « Des révolutions des orbes célestes » (1543), surtout connu pour la présentation de la conception héliocentrique du Système solaire, plonge assez rapidement... Lire la suite

Le temps de la recherche

Publié 29.06.2016 par Richard Taillet

L'année universitaire se termine et les emplois du temps des enseignants-chercheurs se libèrent[1] pour qu'ils puissent consacrer plus de temps à leur activité de recherche. Au détour de la question « mais vous faites quoi exactement ? » que nous pose très fréquemment le grand public, se pose celle de ce que signifie « passer du temps à son activité de recherche ». J'ai éprouvé le besoin, récemment, d'estimer précisément le temps dont je disposais pour la recherche, ainsi que celui dont... Lire la suite

La Lune autour de la Terre, épisode II : le troll contre-attaque

Publié 13.06.2016 par Richard Taillet

J'ai ce soir une pensée émue pour le temps où je participais activement aux forums de discussion de futura-sciences. Il y a eu de grands moments, de physique, de rigolade, d'amitié aussi, et parfois de troll. Un échange très récent sur la plateforme youtube m'a replongé, avec un émoi mêlé de stupéfaction, dans ce dernier pan de l'échange avec les internautes. Je ne résiste pas à l'envie de le reproduire, ici, en ordonnant les questions-réponses dans l'ordre où elles ont été... Lire la suite

La sélection universitaire par tirage au sort

Publié 05.05.2016 par Richard Taillet

Le rectorat de Paris vient de limiter la capacité d'accueil en première année d'études médicales etla sélection des étudiants se fera par un tirage au sort (voir ici). Certains s'en étonnent ou s'en offusquent. Comme c'est un problème qui touche toutes les universités, sous une forme ou une autre, et donc aussi la mienne, je vais tenter d'exposer clairement le problème et les options dont on dispose pour y faire face. Le problème est simple : dans certaines formations et dans certains établissements, la demande en nombre d'étudiants dépasse... Lire la suite