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Les canaux martiens (Lowell, cent ans après)

Publié 13.11.2016 par Richard Taillet

Le 12 novembre 1916, il y a cent ans de cela, disparaissait Percival Lowell (1855-1916), personnage issu de l'aristocratie bostonienne et devenu, sur le tard, une des figures les plus visibles de l'astronomie des années 1890-1910. J'ai déjà eu l'occasion de préciser l'importance de Lowell, dans un autre billet, mais j'y avais volontairement laissé de côté la question des canaux martiens. J'y reviens ici un peu plus en détail. Les canaux martiens sont des structures linéaires que de nombreux astronomes ont... Lire la suite

[Lectures de canapé] « Le gorille invisible »

Publié 21.10.2016 par Richard Taillet

Bon. J'ai découvert ce livre depuis un an et je crois avoir épuisé (au sens propre comme au sens figuré) les gens que je peux saoûler avec mon enthousiasme. Je passe donc à la vitesse supérieure en élargissant le cercle de mon saoûlage[1] : ici ! « Le gorille invisible » de Chabris et Simons est un livre de vulgarisation portant sur des résultats de psychologie, écrit par les auteurs d'une expérience qui a fait date dans le domaine. L'expérience consiste... Lire la suite

Expérience de bibliographie amusante

Publié 27.09.2016 par Richard Taillet

Si vous consultez ces pages de temps en temps, vous ne serez pas surpris de lire que je suis intéressé par l'histoire des sciences. Je voudrais partager ici une des facettes du plaisir que me procure cette discipline, directement liée à la nature des ressources que j'utilise : les livres. Je suis d'une génération qui a été entraînée par la révolution numérique, depuis ses débuts, suffisamment tôt pour ne pas être impressionné par l'usage de ressources numériques, suffisamment tard pour... Lire la suite

Cahier de vacances : mathématiques anciennes

Publié 27.07.2016 par Richard Taillet

L'épigraphe, c'est un peu le paillasson qu'on dépose à l'entrée d'un livre. Il peut être plus ou moins accueillant. Celui qu'on trouve au début du grand ouvrage de Copernic : « Que nul ignorant la géométrie n'entre ici » s'apparente davantage à un « Attention chien méchant » qu'à un « Bienvenue », mais il a l'avantage de la franchise. Le « Des révolutions des orbes célestes » (1543), surtout connu pour la présentation de la conception héliocentrique du Système solaire, plonge assez rapidement... Lire la suite

Le temps de la recherche

Publié 29.06.2016 par Richard Taillet

L'année universitaire se termine et les emplois du temps des enseignants-chercheurs se libèrent[1] pour qu'ils puissent consacrer plus de temps à leur activité de recherche. Au détour de la question « mais vous faites quoi exactement ? » que nous pose très fréquemment le grand public, se pose celle de ce que signifie « passer du temps à son activité de recherche ». J'ai éprouvé le besoin, récemment, d'estimer précisément le temps dont je disposais pour la recherche, ainsi que celui dont... Lire la suite

La Lune autour de la Terre, épisode II : le troll contre-attaque

Publié 13.06.2016 par Richard Taillet

J'ai ce soir une pensée émue pour le temps où je participais activement aux forums de discussion de futura-sciences. Il y a eu de grands moments, de physique, de rigolade, d'amitié aussi, et parfois de troll. Un échange très récent sur la plateforme youtube m'a replongé, avec un émoi mêlé de stupéfaction, dans ce dernier pan de l'échange avec les internautes. Je ne résiste pas à l'envie de le reproduire, ici, en ordonnant les questions-réponses dans l'ordre où elles ont été... Lire la suite

La sélection universitaire par tirage au sort

Publié 05.05.2016 par Richard Taillet

Le rectorat de Paris vient de limiter la capacité d'accueil en première année d'études médicales etla sélection des étudiants se fera par un tirage au sort (voir ici). Certains s'en étonnent ou s'en offusquent. Comme c'est un problème qui touche toutes les universités, sous une forme ou une autre, et donc aussi la mienne, je vais tenter d'exposer clairement le problème et les options dont on dispose pour y faire face. Le problème est simple : dans certaines formations et dans certains établissements, la demande en nombre d'étudiants dépasse... Lire la suite

« Croisières Sidérales », un bijou méconnu

Publié 21.04.2016 par Richard Taillet

Découvert en préparant une conférence sur la relativité dans les films de science-fiction, le film « Croisières Sidérales » d'André Zwobada (France, 1942) est sidérant étonnant pour un physicien (le non physicien sera amusé par le fait qu'il contient une des toutes premières apparitions de Bourvil à l'écran, comme figurant) . Le synopsis est simple : suite à un accident, un ballon se trouve propulsé hors de la Terre (!) à grande vitesse, pour finalement y revenir après quelques péripéties,... Lire la suite

Concours de recrutement au CNRS : quelques chiffres

Publié 30.03.2016 par Richard Taillet

Ces temps-ci se déroulent les concours de recrutement de chargés de recherche (le premier grade des « chercheurs ») au CNRS et je voudrais ici livrer quelques chiffres qui se passent de longs commentaires. Ces concours nationaux sont découpés thématiquement en sections. Dans la section 02, intitulée « Théories physiques : méthodes, modèles et applications » et qui correspond au domaine de recherche de l'équipe dans laquelle je travaille, environ 250 personnes (venues du monde entier) avaient soumis un dossier de candidature,... Lire la suite

Un rêve

Publié 03.03.2016 par Richard Taillet

J'étais prof de sport. Plus précisément, j'enseignais l'athlétisme à des étudiants au niveau bac +1, dans une structure académique où l'évaluation reposait partiellement sur deux épreuves mélangeant la course et le saut en hauteur. Pour ceux qui auraient échoué, une session de rattrapage était organisée, elle consistait aussi en une épreuve du même type. La moyenne était assurée, au début de ce cursus athlétique, en courant le 100 m en moins de 30 secondes, sachant que tous les étudiants ne se destinaient pas à devenir des athlètes... Lire la suite