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La saga des ondes gravitationnelles : mieux croire ce qu’on voit

Publié 16.10.2017 par Richard Taillet

Cette année 2017 aura vraiment été merveilleuse pour les chercheurs qui travaillent sur les ondes gravitationnelles : annonce des premières découvertes par LIGO/Virgo, prix Nobel 2017 et aujourd'hui, annonce d'une observation couplée d'un signal gravitationnel et de contreparties visibles (au sens large, sur toute la gamme des ondes électromagnétiques). L'importance de cette dernière découverte me semble dépasser le cadre purement scientifique : elle confère aux ondes gravitationnelles un statut ontologique[1] plus solide auprès du grand public. En effet, l'annonce du printemps 2017 pouvait sembler assez... Lire la suite

Chouette, une nouvelle revue destinée aux étudiants (motivés) !

Publié 26.09.2017 par Richard Taillet

J'avais mentionné il y a quelques mois le volet français du tournoi de physique intitulé « French Physicists Tournament », destiné à des étudiants de niveau L3 ou M1. La manifestation plus large à laquelle elle se rattache, l'« International Physicists Tournament », est à l'origine d'une initiative originale et audacieuse : créer une revue scientifique à destination de ce public de L3 ou M1, très engagé dans la physique, en proposant un traitement des articles similaire à celui des... Lire la suite

« Études supérieures » n’est pas synomyme de « Université »

Publié 14.09.2017 par Richard Taillet

Ce matin en me rendant au laboratoire, j'écoutais le 7-9 de France Inter. L'invitée était Frédérique Vidal, ministre de l'enseignement supérieur et son propos, pour ce que j'en ai entendu[1], était le suivant : « L'accès aux études supérieures est un droit pour tous les bacheliers » C'est une belle idée, et si effectivement on considère que l'obtention du baccalauréat permet d'affirmer que l'étudiant est prêt à accéder aux études supérieures et a de bonnes chances d'y réussir[2], elle me semble même s'imposer.... Lire la suite

Le paradoxe du train et du précipice

Publié 28.04.2017 par Richard Taillet

Dans le palmarès des moments mémorables de la vie d'enseignant, plusieurs se disputent la première place : ceux où des étudiants posent une question subtile et intéressante, ceux où les étudiants posent une question embarrassante, et ceux où on comprend soi-même quelque chose de nouveau dans ce qu'on enseigne depuis plusieurs années. Il y a peu, deux étudiants sont venus à la fin d'un cours pour me poser une question qui relève de ces trois cas (merciii !). J'avais présenté,... Lire la suite

La contraction des longueurs en relativité : au-delà de M. Tompkins

Publié 17.03.2017 par Richard Taillet

Lorsqu’on s’intéresse à la relativité restreinte, on est assez vite confronté au phénomène déroutant de contraction des longueurs. Il est souvent résumé par la phrase « les objets en mouvement semblent raccourcis dans la direction de leur déplacement ». Cette formulation est parfois illustrée par un schéma tiré de, ou inspiré par, les dessins de John Hookam que l’on trouve dans « M. Tompkins au pays des merveilles », roman de vulgarisation de George Gamow : un personnage qui passe à... Lire la suite

Un ufologue à « Affaires sensibles » (France Inter)

Publié 01.03.2017 par Richard Taillet

Mon trajet en voiture pour aller au labo correspond pile à la durée d'un épisode de l'excellente émission « Affaires sensibles », diffusée quotidiennement sur France Inter, que je peux donc alors écouter en podcast. Cette émission revient sur des sujets de société qui ont marqué les 50 dernières années de notre histoire, avec un récit d'une demi-heure suivi d'une discussion avec un invité spécialiste du sujet. Récemment, j'ai écouté celle du 22 décembre 2016 consacrée à « L'OVNI de Cergy,... Lire la suite

Le « French Physicists Tournament » : merci pour ce grand bol d’air !!

Publié 06.02.2017 par Richard Taillet

J'ai eu le plaisir et l'honneur de participer au jury de la quatrième édition du French Physicists Tournament, une compétition destinée à des équipes d'étudiants de niveau L3 ou M1, au cours de laquelle ces équipes s'affrontent de façon amicale et détendue (ce qui ne veut pas dire sans stress !) autour de questions de physique. Plus précisément, les équipes ont eu plusieurs mois pour sonder les aspects expérimentaux et théoriques de dix questions de physique prédéterminées (par exemple, « combien peut-on poser... Lire la suite

La « répulsion du vide » ? Sérieusement ?

Publié 01.02.2017 par Richard Taillet

Le CEA, le CNRS et d'autres viennent de communiquer sur une découverte astronomique importante : le mouvement de notre galaxie par rapport au reste de l'Univers ne peut être compris que si l'on tient compte non seulement d'une grande concentration de galaxies, connue depuis assez longtemps, mais aussi d'une région vide dont le défaut de masse accentue l'accélération dans la direction opposée, région vide qui vient d'être découverte (par exemple, ici) http://www.cea.fr/Pages/actualites/sciences-de-la-matiere/Poussee-vide-galaxie-voie-lactee-surfe-millions-kmh.aspx Il est extrêmement surprenant de voir les termes choisis... Lire la suite

[contre-intuitif #1] Le ressort

Publié 23.12.2016 par Richard Taillet

Le recours à des phénomènes surprenants est un moyen puissant de mettre à l'épreuve notre intuition et, éventuellement, de l'aiguiser et la préciser. Si le physicien y fait appel pour enseigner ou vulgariser sa discipline, il peut aussi parfois être confronté lui-même à des questions auxquelles il fournira une première réponse fausse ou douter de la réalité d'un phénomène qu'on lui expose, avant de réaliser son erreur en y réfléchissant de façon plus rigoureuse. Je vais ici présenter une de ces situations,... Lire la suite

Les canaux martiens (Lowell, cent ans après)

Publié 13.11.2016 par Richard Taillet

Le 12 novembre 1916, il y a cent ans de cela, disparaissait Percival Lowell (1855-1916), personnage issu de l'aristocratie bostonienne et devenu, sur le tard, une des figures les plus visibles de l'astronomie des années 1890-1910. J'ai déjà eu l'occasion de préciser l'importance de Lowell, dans un autre billet, mais j'y avais volontairement laissé de côté la question des canaux martiens. J'y reviens ici un peu plus en détail. Les canaux martiens sont des structures linéaires que de nombreux astronomes ont... Lire la suite