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La contraction des longueurs en relativité : au-delà de M. Tompkins

Publié 17.03.2017 par Richard Taillet

Lorsqu’on s’intéresse à la relativité restreinte, on est assez vite confronté au phénomène déroutant de contraction des longueurs. Il est souvent résumé par la phrase « les objets en mouvement semblent raccourcis dans la direction de leur déplacement ». Cette formulation est parfois illustrée par un schéma tiré de, ou inspiré par, les dessins de John Hookam que l’on trouve dans « M. Tompkins au pays des merveilles », roman de vulgarisation de George Gamow : un personnage qui passe à... Lire la suite

Un ufologue à « Affaires sensibles » (France Inter)

Publié 01.03.2017 par Richard Taillet

Mon trajet en voiture pour aller au labo correspond pile à la durée d'un épisode de l'excellente émission « Affaires sensibles », diffusée quotidiennement sur France Inter, que je peux donc alors écouter en podcast. Cette émission revient sur des sujets de société qui ont marqué les 50 dernières années de notre histoire, avec un récit d'une demi-heure suivi d'une discussion avec un invité spécialiste du sujet. Récemment, j'ai écouté celle du 22 décembre 2016 consacrée à « L'OVNI de Cergy,... Lire la suite

Le « French Physicists Tournament » : merci pour ce grand bol d’air !!

Publié 06.02.2017 par Richard Taillet

J'ai eu le plaisir et l'honneur de participer au jury de la quatrième édition du French Physicists Tournament, une compétition destinée à des équipes d'étudiants de niveau L3 ou M1, au cours de laquelle ces équipes s'affrontent de façon amicale et détendue (ce qui ne veut pas dire sans stress !) autour de questions de physique. Plus précisément, les équipes ont eu plusieurs mois pour sonder les aspects expérimentaux et théoriques de dix questions de physique prédéterminées (par exemple, « combien peut-on poser... Lire la suite

La « répulsion du vide » ? Sérieusement ?

Publié 01.02.2017 par Richard Taillet

Le CEA, le CNRS et d'autres viennent de communiquer sur une découverte astronomique importante : le mouvement de notre galaxie par rapport au reste de l'Univers ne peut être compris que si l'on tient compte non seulement d'une grande concentration de galaxies, connue depuis assez longtemps, mais aussi d'une région vide dont le défaut de masse accentue l'accélération dans la direction opposée, région vide qui vient d'être découverte (par exemple, ici) http://www.cea.fr/Pages/actualites/sciences-de-la-matiere/Poussee-vide-galaxie-voie-lactee-surfe-millions-kmh.aspx Il est extrêmement surprenant de voir les termes choisis... Lire la suite

[contre-intuitif #1] Le ressort

Publié 23.12.2016 par Richard Taillet

Le recours à des phénomènes surprenants est un moyen puissant de mettre à l'épreuve notre intuition et, éventuellement, de l'aiguiser et la préciser. Si le physicien y fait appel pour enseigner ou vulgariser sa discipline, il peut aussi parfois être confronté lui-même à des questions auxquelles il fournira une première réponse fausse ou douter de la réalité d'un phénomène qu'on lui expose, avant de réaliser son erreur en y réfléchissant de façon plus rigoureuse. Je vais ici présenter une de ces situations,... Lire la suite

Les canaux martiens (Lowell, cent ans après)

Publié 13.11.2016 par Richard Taillet

Le 12 novembre 1916, il y a cent ans de cela, disparaissait Percival Lowell (1855-1916), personnage issu de l'aristocratie bostonienne et devenu, sur le tard, une des figures les plus visibles de l'astronomie des années 1890-1910. J'ai déjà eu l'occasion de préciser l'importance de Lowell, dans un autre billet, mais j'y avais volontairement laissé de côté la question des canaux martiens. J'y reviens ici un peu plus en détail. Les canaux martiens sont des structures linéaires que de nombreux astronomes ont... Lire la suite

[Lectures de canapé] « Le gorille invisible »

Publié 21.10.2016 par Richard Taillet

Bon. J'ai découvert ce livre depuis un an et je crois avoir épuisé (au sens propre comme au sens figuré) les gens que je peux saoûler avec mon enthousiasme. Je passe donc à la vitesse supérieure en élargissant le cercle de mon saoûlage[1] : ici ! « Le gorille invisible » de Chabris et Simons est un livre de vulgarisation portant sur des résultats de psychologie, écrit par les auteurs d'une expérience qui a fait date dans le domaine. L'expérience consiste... Lire la suite

Expérience de bibliographie amusante

Publié 27.09.2016 par Richard Taillet

Si vous consultez ces pages de temps en temps, vous ne serez pas surpris de lire que je suis intéressé par l'histoire des sciences. Je voudrais partager ici une des facettes du plaisir que me procure cette discipline, directement liée à la nature des ressources que j'utilise : les livres. Je suis d'une génération qui a été entraînée par la révolution numérique, depuis ses débuts, suffisamment tôt pour ne pas être impressionné par l'usage de ressources numériques, suffisamment tard pour... Lire la suite

Cahier de vacances : mathématiques anciennes

Publié 27.07.2016 par Richard Taillet

L'épigraphe, c'est un peu le paillasson qu'on dépose à l'entrée d'un livre. Il peut être plus ou moins accueillant. Celui qu'on trouve au début du grand ouvrage de Copernic : « Que nul ignorant la géométrie n'entre ici » s'apparente davantage à un « Attention chien méchant » qu'à un « Bienvenue », mais il a l'avantage de la franchise. Le « Des révolutions des orbes célestes » (1543), surtout connu pour la présentation de la conception héliocentrique du Système solaire, plonge assez rapidement... Lire la suite

Le temps de la recherche

Publié 29.06.2016 par Richard Taillet

L'année universitaire se termine et les emplois du temps des enseignants-chercheurs se libèrent[1] pour qu'ils puissent consacrer plus de temps à leur activité de recherche. Au détour de la question « mais vous faites quoi exactement ? » que nous pose très fréquemment le grand public, se pose celle de ce que signifie « passer du temps à son activité de recherche ». J'ai éprouvé le besoin, récemment, d'estimer précisément le temps dont je disposais pour la recherche, ainsi que celui dont... Lire la suite