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La Lune autour de la Terre, épisode II : le troll contre-attaque

Publié 13.06.2016 par Richard Taillet

J'ai ce soir une pensée émue pour le temps où je participais activement aux forums de discussion de futura-sciences. Il y a eu de grands moments, de physique, de rigolade, d'amitié aussi, et parfois de troll. Un échange très récent sur la plateforme youtube m'a replongé, avec un émoi mêlé de stupéfaction, dans ce dernier pan de l'échange avec les internautes. Je ne résiste pas à l'envie de le reproduire, ici, en ordonnant les questions-réponses dans l'ordre où elles ont été... Lire la suite

La sélection universitaire par tirage au sort

Publié 05.05.2016 par Richard Taillet

Le rectorat de Paris vient de limiter la capacité d'accueil en première année d'études médicales etla sélection des étudiants se fera par un tirage au sort (voir ici). Certains s'en étonnent ou s'en offusquent. Comme c'est un problème qui touche toutes les universités, sous une forme ou une autre, et donc aussi la mienne, je vais tenter d'exposer clairement le problème et les options dont on dispose pour y faire face. Le problème est simple : dans certaines formations et dans certains établissements, la demande en nombre d'étudiants dépasse... Lire la suite

« Croisières Sidérales », un bijou méconnu

Publié 21.04.2016 par Richard Taillet

Découvert en préparant une conférence sur la relativité dans les films de science-fiction, le film « Croisières Sidérales » d'André Zwobada (France, 1942) est sidérant étonnant pour un physicien (le non physicien sera amusé par le fait qu'il contient une des toutes premières apparitions de Bourvil à l'écran, comme figurant) . Le synopsis est simple : suite à un accident, un ballon se trouve propulsé hors de la Terre (!) à grande vitesse, pour finalement y revenir après quelques péripéties,... Lire la suite

Concours de recrutement au CNRS : quelques chiffres

Publié 30.03.2016 par Richard Taillet

Ces temps-ci se déroulent les concours de recrutement de chargés de recherche (le premier grade des « chercheurs ») au CNRS et je voudrais ici livrer quelques chiffres qui se passent de longs commentaires. Ces concours nationaux sont découpés thématiquement en sections. Dans la section 02, intitulée « Théories physiques : méthodes, modèles et applications » et qui correspond au domaine de recherche de l'équipe dans laquelle je travaille, environ 250 personnes (venues du monde entier) avaient soumis un dossier de candidature,... Lire la suite

Un rêve

Publié 03.03.2016 par Richard Taillet

J'étais prof de sport. Plus précisément, j'enseignais l'athlétisme à des étudiants au niveau bac +1, dans une structure académique où l'évaluation reposait partiellement sur deux épreuves mélangeant la course et le saut en hauteur. Pour ceux qui auraient échoué, une session de rattrapage était organisée, elle consistait aussi en une épreuve du même type. La moyenne était assurée, au début de ce cursus athlétique, en courant le 100 m en moins de 30 secondes, sachant que tous les étudiants ne se destinaient pas à devenir des athlètes... Lire la suite

[copernic #2] Le pivot copernicien

Publié 24.02.2016 par Richard Taillet

On présente parfois Copernic comme un grand visionnaire qui aurait bouleversé notre vision du cosmos, en remplaçant une Terre centrale et immobile par une Terre animée d'un mouvement de révolution autour du Soleil, central et immobile. Sans vouloir diminuer le rôle qu'a joué la publication du « De Revolutionibus » en 1543 dans l'évolution des sciences, de notre vision du cosmos et même de la place de l'homme dans ce cosmos, je voudrais ici revenir sur quelques points que je n'ai compris... Lire la suite

Ondes gravitationnelles : pour qui le grand jour ?

Publié 11.02.2016 par Richard Taillet

Bon, ça y est, c'est aujourd'hui. Dans quelques heures, l'annonce d'un grand résultat scientifique relatif aux ondes gravitationnelles marquera ce jour d'une belle pierre blanche pour un certain nombre de gens. Pour qui exactement ? Pour les chercheurs (et enseignants-chercheurs, postdocs, étudiants en thèse, etc.), techniciens et personnels administratifs directement impliqués dans l'expérience LIGO, à n'en pas douter, mais aussi pour ceux des expériences cousines, à travers le monde, en particulier la franco-italienne VIRGO qui a permis de poser plusieurs jalons dans cette aventure... Lire la suite

Ondes gravitationnelles : premiers emballements

Publié 10.02.2016 par Richard Taillet

La choucroute vient à peine d'être commandée, elle n'est pas sur la table que déjà la moutarde me monte au nez ! Pardonnez cette envolée gastronomique, c'est à l'heure du repas que j'écris ces lignes. Je reprends. Bon ben voilà, pas besoin d'attendre très longtemps pour que ça parte en sucette... Je transcris ci-dessous ce qu'on a pu entendre sur Couleur 3 ce matin [ici]. Je n'ai pas sélectionné ce bout d'info, c'est le premier qu'on m'a envoyé, suite à... Lire la suite

Ondes gravitationnelles : chronique d’une découverte annoncée

Publié 09.02.2016 par Richard Taillet

Selon toute vraisemblance, dans deux jours, le jeudi 11 février 2016, sera annoncée la première détection directe d'ondes gravitationnelles. J'avais ironisé, par le passé, sur la notion de « bluzz » et l'actualité scientifique nous en offre un joli contre-exemple, ou pour le dire de façon positive, la communication qui entoure cet événement semble fort bien menée, permettant à chacun de se préparer à apprécier ce moment qui pourrait devenir historique. Pas de faux mystère (une fois passée l'étape de « rumeur... Lire la suite

[Copernic #1] randonnée bibliographique

Publié 23.01.2016 par Richard Taillet

Une des œuvres scientifiques majeures qui a contribué à faire de la science ce qu'elle est aujourd'hui, le « Des révolutions des orbes célestes » de Copernic (qu'on appelle communément le « De Revolutionibus ») publié en 1543 en latin, est aujourd'hui disponible en français dans une magnifique édition, chez « Les Belles Lettres ». Dans un premier temps, on s'étonne du prix élevé de l'ouvrage (environ 200 euros), mais il s'agit en fait d'un coffret de trois livres (celui... Lire la suite