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Parcours sup, et après ? [#1 : principes]

Publié 16.05.2018 par Richard Taillet

Cette année, l’accès aux études supérieures par les bacheliers a subi une transformation de fond. Au début du printemps, les étudiants de terminale doivent exprimer via « parcours sup » des vœux de poursuite d’étude (c’était déjà le cas avant) puis les établissements concernés doivent formuler des réponses. C’est là que les choses changent, en particulier pour l’accès aux filières scientifiques généralistes de l’université (licence de math, de physique, de chimie, etc.). Ces établissements peuvent fournir deux réponses à chaque vœu « oui »... Lire la suite

[Lecture de canapé] James Gleick et la nature du temps

Publié 26.04.2018 par Richard Taillet

« Qu’est-ce que le temps ? », « Le temps existe-t-il ? ». Voilà typiquement des questions qui me laissent absolument froid, voire qui ont tendance à m’ennuyer profondément. De nombreux ouvrages de vulgarisation scientifique les prennent comme point de départ ou comme accroche. Pour passionnants qu'ils puissent être (par exemple « La renaissance du temps - Pour en finir avec la crise de la physique » de Lee Smolin), je n’ai à ce jour rien lu qui parvienne à fournir de véritable... Lire la suite

[Lecture de canapé] Les cheveux de Bérénice

Publié 03.04.2018 par Richard Taillet

Je me méfie des romans historiques. Plus précisément, je suis toujours frustré par le fait de ne pas savoir ce qui, dans l’ouvrage, relève du roman et ce qui relève de la vérité historique documentée. C’est donc la bouche pincée et le soucil froncé[1] que j’ai commencé « Les cheveux de Bérénice » de Denis Guedj, qui raconte l’histoire de la mesure du rayon de la Terre par Ératosthène. Une fois ouvert, je n’ai pas pu le lâcher, il m’a occupé... Lire la suite

Des trous noirs pour Noël

Publié 10.12.2017 par Richard Taillet

Les trous noirs sont indéniablement les grandes vedettes de l'astrophysique. Il ne m'est encore jamais arrivé de faire une conférence de physique sans avoir à la fin une question sur ces objets étonnants. Il est tentant pour des auteurs de vulgarisation d'utiliser leur pouvoir attractif (ha ha ha) dans un titre ou un sous-titre. Ceci n'assure aucunement de la qualité de l'ouvrage en question. Je vous propose une sélection de quelques ouvrages qui m'ont vraiment énormément plu. Si me prenait... Lire la suite

La saga des ondes gravitationnelles : mieux croire ce qu’on voit

Publié 16.10.2017 par Richard Taillet

Cette année 2017 aura vraiment été merveilleuse pour les chercheurs qui travaillent sur les ondes gravitationnelles : annonce des premières découvertes par LIGO/Virgo, prix Nobel 2017 et aujourd'hui, annonce d'une observation couplée d'un signal gravitationnel et de contreparties visibles (au sens large, sur toute la gamme des ondes électromagnétiques). L'importance de cette dernière découverte me semble dépasser le cadre purement scientifique : elle confère aux ondes gravitationnelles un statut ontologique[1] plus solide auprès du grand public. En effet, l'annonce du printemps 2017 pouvait sembler assez... Lire la suite

Chouette, une nouvelle revue destinée aux étudiants (motivés) !

Publié 26.09.2017 par Richard Taillet

J'avais mentionné il y a quelques mois le volet français du tournoi de physique intitulé « French Physicists Tournament », destiné à des étudiants de niveau L3 ou M1. La manifestation plus large à laquelle elle se rattache, l'« International Physicists Tournament », est à l'origine d'une initiative originale et audacieuse : créer une revue scientifique à destination de ce public de L3 ou M1, très engagé dans la physique, en proposant un traitement des articles similaire à celui des... Lire la suite

« Études supérieures » n’est pas synomyme de « Université »

Publié 14.09.2017 par Richard Taillet

Ce matin en me rendant au laboratoire, j'écoutais le 7-9 de France Inter. L'invitée était Frédérique Vidal, ministre de l'enseignement supérieur et son propos, pour ce que j'en ai entendu[1], était le suivant : « L'accès aux études supérieures est un droit pour tous les bacheliers » C'est une belle idée, et si effectivement on considère que l'obtention du baccalauréat permet d'affirmer que l'étudiant est prêt à accéder aux études supérieures et a de bonnes chances d'y réussir[2], elle me semble même s'imposer.... Lire la suite

Le paradoxe du train et du précipice

Publié 28.04.2017 par Richard Taillet

Dans le palmarès des moments mémorables de la vie d'enseignant, plusieurs se disputent la première place : ceux où des étudiants posent une question subtile et intéressante, ceux où les étudiants posent une question embarrassante, et ceux où on comprend soi-même quelque chose de nouveau dans ce qu'on enseigne depuis plusieurs années. Il y a peu, deux étudiants sont venus à la fin d'un cours pour me poser une question qui relève de ces trois cas (merciii !). J'avais présenté,... Lire la suite

La contraction des longueurs en relativité : au-delà de M. Tompkins

Publié 17.03.2017 par Richard Taillet

Lorsqu’on s’intéresse à la relativité restreinte, on est assez vite confronté au phénomène déroutant de contraction des longueurs. Il est souvent résumé par la phrase « les objets en mouvement semblent raccourcis dans la direction de leur déplacement ». Cette formulation est parfois illustrée par un schéma tiré de, ou inspiré par, les dessins de John Hookam que l’on trouve dans « M. Tompkins au pays des merveilles », roman de vulgarisation de George Gamow : un personnage qui passe à... Lire la suite

Un ufologue à « Affaires sensibles » (France Inter)

Publié 01.03.2017 par Richard Taillet

Mon trajet en voiture pour aller au labo correspond pile à la durée d'un épisode de l'excellente émission « Affaires sensibles », diffusée quotidiennement sur France Inter, que je peux donc alors écouter en podcast. Cette émission revient sur des sujets de société qui ont marqué les 50 dernières années de notre histoire, avec un récit d'une demi-heure suivi d'une discussion avec un invité spécialiste du sujet. Récemment, j'ai écouté celle du 22 décembre 2016 consacrée à « L'OVNI de Cergy,... Lire la suite