Astro

 

Les canaux martiens (Lowell, cent ans après)

Publié 13.11.2016 par Richard Taillet

Le 12 novembre 1916, il y a cent ans de cela, disparaissait Percival Lowell (1855-1916), personnage issu de l'aristocratie bostonienne et devenu, sur le tard, une des figures les plus visibles de l'astronomie des années 1890-1910. J'ai déjà eu l'occasion de préciser l'importance de Lowell, dans un autre billet, mais j'y avais volontairement laissé de côté la question des canaux martiens. J'y reviens ici un peu plus en détail. Les canaux martiens sont des structures linéaires que de nombreux astronomes ont... Lire la suite

Ondes gravitationnelles : pour qui le grand jour ?

Publié 11.02.2016 par Richard Taillet

Bon, ça y est, c'est aujourd'hui. Dans quelques heures, l'annonce d'un grand résultat scientifique relatif aux ondes gravitationnelles marquera ce jour d'une belle pierre blanche pour un certain nombre de gens. Pour qui exactement ? Pour les chercheurs (et enseignants-chercheurs, postdocs, étudiants en thèse, etc.), techniciens et personnels administratifs directement impliqués dans l'expérience LIGO, à n'en pas douter, mais aussi pour ceux des expériences cousines, à travers le monde, en particulier la franco-italienne VIRGO qui a permis de poser plusieurs jalons dans cette aventure... Lire la suite

Ondes gravitationnelles : chronique d’une découverte annoncée

Publié 09.02.2016 par Richard Taillet

Selon toute vraisemblance, dans deux jours, le jeudi 11 février 2016, sera annoncée la première détection directe d'ondes gravitationnelles. J'avais ironisé, par le passé, sur la notion de « bluzz » et l'actualité scientifique nous en offre un joli contre-exemple, ou pour le dire de façon positive, la communication qui entoure cet événement semble fort bien menée, permettant à chacun de se préparer à apprécier ce moment qui pourrait devenir historique. Pas de faux mystère (une fois passée l'étape de « rumeur... Lire la suite

C’est mon dernier mot : le Soleil

Publié 10.12.2015 par Richard Taillet

Henri, candidat du jeu télévisé « qui veut gagner des millions ? », est confronté à la question suivante : « Qu'est-ce qui gravite autour de la Terre ? » avec le choix entre la Lune, le Soleil, Mars et Vénus. Il hésite, demande l'avis du public, qui est très partagé entre les deux premiers choix. Il se décide finalement, répond « le Soleil », ce qui signe la fin de son aventure télévisée. La fin ? Pas tout à fait, car la... Lire la suite

[Lecture de canapé #2] Lowell et Mars

Publié 24.11.2015 par Richard Taillet

Percival Lowell (1855-1916) est connu essentiellement pour avoir soutenu, pendant une vingtaine d'années, que l'on pouvait observer des canaux artificiels à la surface de Mars. J'ai été assez surpris de trouver dans un ouvrage consacré à la cosmologie une note de bas de page faisant référence à une de ses biographies, que je me suis empressé de me procurer et de lire. Plus qu'une biographie de Lowell, « Lowell and Mars », de William Graves Hoyt (1976), présente un pan d'histoire de... Lire la suite

Cache-cache avec les nuages

Publié 20.03.2015 par Richard Taillet

Tout est prêt. Tube de PVC de 2 mètres de long, bricolé aux deux bouts pour donner un sténopé. Même modèle en plus court, 1 mètre, attaché au premier, pour faire office de  chercheuse ». Les lunettes, achetées avec un lot de magazines d'astro, la semaine précédente : OK. La météo, prévue favorable la veille : OK. Et puis le jour J, c'est la pluie ! La matinée qui commence grisâtre, des gouttes éparses qui tachent le sol. Pluie certes,... Lire la suite

Énergie noire, pression négative et serpillière

Publié 02.05.2014 par Richard Taillet

L'énergie noire, une des composantes qui semble représenter une proportion dominante de la densité d'énergie de notre univers, possède une propriété curieuse et parfois mal comprise : elle est caractérisée par une pression négative. La possibilité même qu'une pression puisse être négative peut sembler saugrenue, mais c'est une situation bien connue en physique, j'y reviendrai plus bas. Il est plus délicat de comprendre la relation entre la pression d'une composante et son effet sur l'expansion de l'Univers, et le but... Lire la suite

Et l’énergie noire, alors ?

Publié 08.04.2014 par Richard Taillet

Dans le dernier billet, j'avais abordé la pertinence de la comparaison entre le problème de la matière noire et celui de l'éther, jusqu'au début du XXe siècle. Il a été suggéré par un lecteur que la cosmologie faisait intervenir non pas une, mais deux notions soulevant des interrogations épistémologiques similaires : la matière noire et l'énergie noire. Je voudrais préciser ici pourquoi, à mon avis, ce n'est pas le cas, et en quoi ces deux questions sont radicalement différentes. On... Lire la suite

La matière noire : l’éther des temps modernes ?

Publié 03.04.2014 par Richard Taillet

Le « problème de la matière noire » désigne en astrophysique le fait qu'on détecte, par ses effets gravitationnels, une grande quantité de masse à plusieurs échelles dans l'Univers (galaxies, amas de galaxies, cosmologie) et qu'on n'a encore jamais réussi à voir plus directement cette masse. On ne sait même pas de quoi elle pourrait être composée et de nombreuses hypothèses sont à l'étude. Il se pourrait même que cette masse soit absente et que le problème vienne plutôt de... Lire la suite

Vive la détection directe !

Publié 16.11.2013 par Richard Taillet

Une nouvelle expérience de recherche de matière noire (LUX, voir par exemple la news de Sean Bailly sur le sujet) vient de rendre publics ses résultats : ils sont négatifs, dans le sens où l'expérience n'a détecté aucune particule qui pourrait prétendre au titre de particule de matière noire. La matière noire, c'est le nom qu'on donne au problème suivant : de nombreuses observations astronomiques montrent que les galaxies, les amas de galaxies et l'Univers tout entier évoluent comme s'ils étaient... Lire la suite