Histoire des sciences

 

La découverte du rayonnement de fond cosmologique a 50 ans

20.05.2015 | par Richard Taillet | 9 Commentaires

Nous fêtons cette année le cinquantième anniversaire de la découverte du rayonnement de fond cosmologique micro-onde (dans le jargon des cosmologues, on emploie souvent l'acronyme anglais CMB pour « Cosmic Microwave Background » et je l'emploierai dans ce billet) par Arno Penzias et Robert Wilson, ce qui leur valut le prix Nobel de physique en 1978. J'ai réalisé très récemment que je ne connaissais qu'une version très simplifiée de cet épisode de l'histoire des sciences, version que l'on peut résumer... Lire la suite

Théorie des marées de Galilée : une simulation

14.05.2015 | par Richard Taillet | 2 Commentaires

Si Galilée décide de se prononcer en faveur du système héliocentrique, en 1632, en semblant défier les autorités religieuses qui avaient interdit en 1616 à quiconque de le faire sans preuve, c'est justement parce qu'il pense disposer d'une preuve du mouvement de la Terre, fondée sur sa théorie des marées. Son célèbre ouvrage « Discours sur les deux systèmes du monde » devait d'ailleurs s'appeler « Du flux et reflux des marées ». Pour le lecteur moderne, l'expression « mouvement... Lire la suite

Cache-cache avec les nuages

20.03.2015 | par Richard Taillet | 2 Commentaires

Tout est prêt. Tube de PVC de 2 mètres de long, bricolé aux deux bouts pour donner un sténopé. Même modèle en plus court, 1 mètre, attaché au premier, pour faire office de  chercheuse ». Les lunettes, achetées avec un lot de magazines d'astro, la semaine précédente : OK. La météo, prévue favorable la veille : OK. Et puis le jour J, c'est la pluie ! La matinée qui commence grisâtre, des gouttes éparses qui tachent le sol. Pluie certes,... Lire la suite

(Histoire des) Sciences : faut-il lire les grands classiques ?

14.07.2014 | par Richard Taillet | 5 Commentaires

Alors ça y est, vous franchissez le pas : on vous a convaincu de l'intérêt de l'histoire des sciences, et vous avez décidé de prendre le taureau par les cornes : vous vous êtes procuré les Principia de Newton, l'Astronomia Nova de Kepler ou n'importe quel autre grand classique de la physique. Au premier coup d'œil à ces ouvrages, votre enthousiasme laisse la place à un profond désarroi : ces textes sont absolument opaques. Beaucoup d'éléments découragent le lecteur venu... Lire la suite

Un autre trésor au grenier

12.07.2014 | par Richard Taillet | 0 Commentaires

J'avais présenté ici une sélection d'articles d'une revue  d'histoire des sciences en libre accès en ligne. Je récidive maintenant, avec le « Journal for the History of Astronomy », revue britannique publiant depuis 1970 des articles portant sur l'histoire de l'astronomie, comme son nom l'indique. Une liste d'articles compilée par mes soins est disponible ici, avec les liens pointant directement vers les articles à lire en ligne ou à télécharger en pdf. J'y ai rassemblé ceux qui m'intéressaient particulièrement, en omettant... Lire la suite

La matière noire : l’éther des temps modernes ?

03.04.2014 | par Richard Taillet | 20 Commentaires

Le « problème de la matière noire » désigne en astrophysique le fait qu'on détecte, par ses effets gravitationnels, une grande quantité de masse à plusieurs échelles dans l'Univers (galaxies, amas de galaxies, cosmologie) et qu'on n'a encore jamais réussi à voir plus directement cette masse. On ne sait même pas de quoi elle pourrait être composée et de nombreuses hypothèses sont à l'étude. Il se pourrait même que cette masse soit absente et que le problème vienne plutôt de... Lire la suite