Lectures

 

[Lectures de canapé] « Le gorille invisible »

Publié 21.10.2016 par Richard Taillet

Bon. J'ai découvert ce livre depuis un an et je crois avoir épuisé (au sens propre comme au sens figuré) les gens que je peux saoûler avec mon enthousiasme. Je passe donc à la vitesse supérieure en élargissant le cercle de mon saoûlage[1] : ici ! « Le gorille invisible » de Chabris et Simons est un livre de vulgarisation portant sur des résultats de psychologie, écrit par les auteurs d'une expérience qui a fait date dans le domaine. L'expérience consiste... Lire la suite

Expérience de bibliographie amusante

Publié 27.09.2016 par Richard Taillet

Si vous consultez ces pages de temps en temps, vous ne serez pas surpris de lire que je suis intéressé par l'histoire des sciences. Je voudrais partager ici une des facettes du plaisir que me procure cette discipline, directement liée à la nature des ressources que j'utilise : les livres. Je suis d'une génération qui a été entraînée par la révolution numérique, depuis ses débuts, suffisamment tôt pour ne pas être impressionné par l'usage de ressources numériques, suffisamment tard pour... Lire la suite

[Copernic #1] randonnée bibliographique

Publié 23.01.2016 par Richard Taillet

Une des œuvres scientifiques majeures qui a contribué à faire de la science ce qu'elle est aujourd'hui, le « Des révolutions des orbes célestes » de Copernic (qu'on appelle communément le « De Revolutionibus ») publié en 1543 en latin, est aujourd'hui disponible en français dans une magnifique édition, chez « Les Belles Lettres ». Dans un premier temps, on s'étonne du prix élevé de l'ouvrage (environ 200 euros), mais il s'agit en fait d'un coffret de trois livres (celui... Lire la suite

La paresse de la pensée lente

Publié 17.01.2016 par Richard Taillet

J'aime parler ici des livres qui me plaisent. Je réserve ces réactions publiques à des ouvrages entrant dans mon domaine de compétence, la physique. C'est pourquoi j'ai hésité à écrire ce billet portant sur « Système 1, système 2, les deux vitesses de la pensée », un livre de Daniel Kahneman publié en 2011 et traduit en français en 2012. Cet ouvrage porte sur la psychologie, les neurosciences et les études du comportement, des sujets assez éloignés a priori de mes... Lire la suite

[Lecture de canapé #2] Lowell et Mars

Publié 24.11.2015 par Richard Taillet

Percival Lowell (1855-1916) est connu essentiellement pour avoir soutenu, pendant une vingtaine d'années, que l'on pouvait observer des canaux artificiels à la surface de Mars. J'ai été assez surpris de trouver dans un ouvrage consacré à la cosmologie une note de bas de page faisant référence à une de ses biographies, que je me suis empressé de me procurer et de lire. Plus qu'une biographie de Lowell, « Lowell and Mars », de William Graves Hoyt (1976), présente un pan d'histoire de... Lire la suite

Nikola Tesla : le prestige (The Prestige) [3/3]

Publié 17.10.2015 par Richard Taillet

« But you wouldn't clap yet, because making something disappear isn't enough. You have to bring it back. That's why every magic trick has a third act. The hardest part. The part we call "the prestige." » [« The Prestige », Christopher Nolan]   Au-delà du personnage historique et scientifique, Tesla reste aujourd'hui, plus de 70 ans après sa mort, entouré d'une aura mythique empreinte de mystère et de vénération. La réaction négative la plus violente aux cours d'électromagnétisme que je diffuse sur... Lire la suite

Nikola Tesla : le tour (The Turn) [2/3]

Publié 05.10.2015 par Richard Taillet

« The second act is called "the turn". The magician takes the ordinary something and makes it do something extraordinary. Now you're looking for the secret, but you won't find it, because, of course, you're not really looking. You don't really want to know. You want to be fooled. » « The Prestige », Christopher Nolan Les succès évoqués dans le billet précédent n'amènent pas à Nikola Tesla la fortune financière qu'il aurait pu espérer, en partie du fait de... Lire la suite

Nikola Tesla : la promesse (The Pledge) [1/3]

Publié 29.09.2015 par Richard Taillet

« Every magic trick consists of three parts, or acts. The first part is called "the pledge". The magician shows you something ordinary. A deck of cards, a bird or a man. He shows you this object. Perhaps he asks you to inspect it, to see that it is indeed real, unaltered, normal. But, of course, it probably isn't. » « The Prestige », Christopher Nolan La place de Nikola Tesla (1856–1943) dans l'imaginaire et la culture scientifique est très singulière.... Lire la suite

Quatre éléphants, une tortue et un grand vide

Publié 13.03.2015 par Richard Taillet

« Ce livre ne contient pas de carte. À vous de dessiner la vôtre. »1 Tout commence, souvent, par une tortue. Pas n'importe laquelle : Great A'Tuin (la « seule tortue à figurer sur le diagramme de Hertzsprung-Russel »2), portant sur son dos quatre éléphants, eux-mêmes les piliers du monde, qui comme tout le monde devrait le savoir aujourd'hui, est un grand disque plat dont il est dangereux d'approcher le bord. D'où vient-il/elle (car son sexe est encore une question très... Lire la suite

L’entonnoir et la gravitation

Publié 15.02.2015 par Richard Taillet

Le nouveau livre de Carlo Rovelli, « Par-delà le visible – la réalité du monde physique et la gravité quantique », est consacré à la gravité quantique et propose, comme il se doit, un exposé vulgarisé de la relativité générale. J'aurai sans doute l'occasion de revenir, ailleurs, sur cet ouvrage qui globalement est très bien écrit. Je voudrais ici revenir sur un des points qui m'ont fait tiquer en les lisant (en m'efforçant de laisser de côté quelques expressions très... Lire la suite