Lectures

 

[Lecture de canapé] James Gleick et la nature du temps

Publié 26.04.2018 par Richard Taillet

« Qu’est-ce que le temps ? », « Le temps existe-t-il ? ». Voilà typiquement des questions qui me laissent absolument froid, voire qui ont tendance à m’ennuyer profondément. De nombreux ouvrages de vulgarisation scientifique les prennent comme point de départ ou comme accroche. Pour passionnants qu'ils puissent être (par exemple « La renaissance du temps - Pour en finir avec la crise de la physique » de Lee Smolin), je n’ai à ce jour rien lu qui parvienne à fournir de véritable... Lire la suite

[Lecture de canapé] Les cheveux de Bérénice

Publié 03.04.2018 par Richard Taillet

Je me méfie des romans historiques. Plus précisément, je suis toujours frustré par le fait de ne pas savoir ce qui, dans l’ouvrage, relève du roman et ce qui relève de la vérité historique documentée. C’est donc la bouche pincée et le soucil froncé[1] que j’ai commencé « Les cheveux de Bérénice » de Denis Guedj, qui raconte l’histoire de la mesure du rayon de la Terre par Ératosthène. Une fois ouvert, je n’ai pas pu le lâcher, il m’a occupé... Lire la suite

Des trous noirs pour Noël

Publié 10.12.2017 par Richard Taillet

Les trous noirs sont indéniablement les grandes vedettes de l'astrophysique. Il ne m'est encore jamais arrivé de faire une conférence de physique sans avoir à la fin une question sur ces objets étonnants. Il est tentant pour des auteurs de vulgarisation d'utiliser leur pouvoir attractif (ha ha ha) dans un titre ou un sous-titre. Ceci n'assure aucunement de la qualité de l'ouvrage en question. Je vous propose une sélection de quelques ouvrages qui m'ont vraiment énormément plu. Si me prenait... Lire la suite

Chouette, une nouvelle revue destinée aux étudiants (motivés) !

Publié 26.09.2017 par Richard Taillet

J'avais mentionné il y a quelques mois le volet français du tournoi de physique intitulé « French Physicists Tournament », destiné à des étudiants de niveau L3 ou M1. La manifestation plus large à laquelle elle se rattache, l'« International Physicists Tournament », est à l'origine d'une initiative originale et audacieuse : créer une revue scientifique à destination de ce public de L3 ou M1, très engagé dans la physique, en proposant un traitement des articles similaire à celui des... Lire la suite

[Lectures de canapé] « Le gorille invisible »

Publié 21.10.2016 par Richard Taillet

Bon. J'ai découvert ce livre depuis un an et je crois avoir épuisé (au sens propre comme au sens figuré) les gens que je peux saoûler avec mon enthousiasme. Je passe donc à la vitesse supérieure en élargissant le cercle de mon saoûlage[1] : ici ! « Le gorille invisible » de Chabris et Simons est un livre de vulgarisation portant sur des résultats de psychologie, écrit par les auteurs d'une expérience qui a fait date dans le domaine. L'expérience consiste... Lire la suite

Expérience de bibliographie amusante

Publié 27.09.2016 par Richard Taillet

Si vous consultez ces pages de temps en temps, vous ne serez pas surpris de lire que je suis intéressé par l'histoire des sciences. Je voudrais partager ici une des facettes du plaisir que me procure cette discipline, directement liée à la nature des ressources que j'utilise : les livres. Je suis d'une génération qui a été entraînée par la révolution numérique, depuis ses débuts, suffisamment tôt pour ne pas être impressionné par l'usage de ressources numériques, suffisamment tard pour... Lire la suite

[Copernic #1] randonnée bibliographique

Publié 23.01.2016 par Richard Taillet

Une des œuvres scientifiques majeures qui a contribué à faire de la science ce qu'elle est aujourd'hui, le « Des révolutions des orbes célestes » de Copernic (qu'on appelle communément le « De Revolutionibus ») publié en 1543 en latin, est aujourd'hui disponible en français dans une magnifique édition, chez « Les Belles Lettres ». Dans un premier temps, on s'étonne du prix élevé de l'ouvrage (environ 200 euros), mais il s'agit en fait d'un coffret de trois livres (celui... Lire la suite

La paresse de la pensée lente

Publié 17.01.2016 par Richard Taillet

J'aime parler ici des livres qui me plaisent. Je réserve ces réactions publiques à des ouvrages entrant dans mon domaine de compétence, la physique. C'est pourquoi j'ai hésité à écrire ce billet portant sur « Système 1, système 2, les deux vitesses de la pensée », un livre de Daniel Kahneman publié en 2011 et traduit en français en 2012. Cet ouvrage porte sur la psychologie, les neurosciences et les études du comportement, des sujets assez éloignés a priori de mes... Lire la suite

[Lecture de canapé #2] Lowell et Mars

Publié 24.11.2015 par Richard Taillet

Percival Lowell (1855-1916) est connu essentiellement pour avoir soutenu, pendant une vingtaine d'années, que l'on pouvait observer des canaux artificiels à la surface de Mars. J'ai été assez surpris de trouver dans un ouvrage consacré à la cosmologie une note de bas de page faisant référence à une de ses biographies, que je me suis empressé de me procurer et de lire. Plus qu'une biographie de Lowell, « Lowell and Mars », de William Graves Hoyt (1976), présente un pan d'histoire de... Lire la suite

Nikola Tesla : le prestige (The Prestige) [3/3]

Publié 17.10.2015 par Richard Taillet

« But you wouldn't clap yet, because making something disappear isn't enough. You have to bring it back. That's why every magic trick has a third act. The hardest part. The part we call "the prestige." » [« The Prestige », Christopher Nolan]   Au-delà du personnage historique et scientifique, Tesla reste aujourd'hui, plus de 70 ans après sa mort, entouré d'une aura mythique empreinte de mystère et de vénération. La réaction négative la plus violente aux cours d'électromagnétisme que je diffuse sur... Lire la suite