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Saviez-vous que vous vivez dans un calorimètre ?

Publié 16.02.2015 par Pierre Brun

Pour détecter les particules haute énergie produites dans les accélérateurs de particules, et pour mesurer l’énergie de certaines d’entre elles, nous utilisons des détecteurs appelés calorimètres. Par exemple pour l’étude des photons de haute énergie, comme ceux qui ont été détectés pour mettre en évidence le boson de Higgs (dont nous ne manquerons pas de reparler ici) l’élément central est le calorimètre électromagnétique. Dans ce détecteur les photons sont détruits en produisant une myriade de particules secondaires. Elles se multiplient en se... Lire la suite

C’est Noël et il n’y a pas que les clochettes qui résonnent

Publié 26.12.2014 par Nathalie Besson

La dernière des particules élémentaires à avoir été découverte est le boson de Higgs dont l’observation dans les collisions de protons du LHC a été annoncée par les collaborations Atlas et CMS le 4 juillet 2012. L’univers tout entier, tel que décrit par le modèle standard de la physique des particules, se contente de 25 de ces objets fondamentaux (plus les antiparticules associées) : douze particules de matière, les fermions, dont six  leptons (électron , muon , tauon , neutrino électronique... Lire la suite

Faut il encore chercher la matière noire ?

Publié 15.12.2014 par Pierre Brun

Dans un récent communiqué de presse, la collaboration Planck évoque les résultats d’une analyse qui semble exclure tout une catégorie de modèles de matière noire. Faut-il pour autant renoncer à rechercher ces particules candidates à la masse manquante? Pas si sûr... De nombreuses théories proposent des particules hypothétiques qui pourraient constituer la matière noire: particules supersymétriques, axions, neutrinos stériles, dimensions supplémentaires, etc. Nous aurons sûrement l’occasion d’en reparler dans ce blog, mais parmi toutes ces hypothèses, une catégorie de particules... Lire la suite

Détecter les rayons cosmiques avec son smartphone !

Publié 27.11.2014 par Pierre Brun

Un groupe californien de physiciens des astroparticules proposera bientôt une app qui permettra de défier les plus grands observatoires de rayons cosmiques au monde ! Les rayons cosmiques sont des particules chargées (comme des électrons, des protons ou des noyaux atomiques plus lourds) qui heurtent l’atmosphère terrestre après un long voyage dans notre Galaxie, voire même au-delà. Ces particules sont extraites des astres de toutes sortes et atteignent la planète bleue à des énergies qui défient parfois tous les accélérateurs... Lire la suite

Chercheurs en quoi ?!?

Publié 17.11.2014 par Nathalie Besson

En physique des particules ! Mais c’est quoi ? En toute simplicité, c’est essayer de comprendre le fonctionnement de l’Univers, rien que ça, au niveau de ses constituants fondamentaux. Pour cela des modèles ou théories sont développés et testés en confrontant les résultats de calculs issus de ces modèles avec les valeurs mesurées expérimentalement. Après des dizaines d’années d’aller-retour entre théorie et expérience on dispose de ce qu’on appelle le modèle standard de la physique des particules qui explique tout ce qu’on... Lire la suite