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La nuit, il n’y a pas que les sons et les odeurs qui guident les animaux et les aident à s’éviter ou se reconnaître : il suffit d’un rayon de lune, d’un nuage qui court et découvre les étoiles, pour que les parures bigarrées de plumes ou de poils des uns et des autres deviennent autant de signaux lumineux riches de sens (1). Dès lors les salles obscures du théâtre de la vie empruntent aux Lumière leurs recettes, avec en supplément... Lire la suite

 

      Le mardi 21 novembre 2018, la Commission Européenne de la Pêche (PECH) a voté un texte de loi visant à autoriser la pêche électrique à courant impulsionnel dans la mer Baltique et la mer du Nord sous certaines conditions. Présentée comme une « recherche innovante » par la Commission, cette technique de pêche a soulevé de nombreux mécontentements auprès des associations de protection environnementale et des syndicats.   Des champs électriques sous-marins       L’électro-pêche consiste à envoyer des impulsions... Lire la suite

 

C'est devenu un passage obligé pour quiconque disserte sur le temps que de citer saint Augustin : “ Qu'est-ce que le temps ? (…) Si personne ne me pose la question, je le sais ; si quelqu'un pose la question et que je veuille expliquer, je ne sais plus ". Pourtant, la remarque de saint Augustin est tellement générale que je doute de sa pertinence en tant que réflexion sur le temps. On peut en effet l’accommoder à à peu près toutes... Lire la suite

 

Vous souffrez de troubles du sommeil ? Autant vous le dire tout de suite, il n’existe pas qu’un seul type d’insomnie. Dire à votre médecin : « Docteur, je ne dors pas bien » ne suffira pas pour faire un diagnostic précis. Il va vous falloir dans un premier temps déterminer ce qui vous pose réellement problème : vous avez du mal à vous endormir ? vous ne parvenez pas à maintenir un sommeil de qualité tout au long de la nuit ? vous vous réveillez... Lire la suite

 

On m'invite à produire des billets qui expliqueront mieux pourquoi la gastronomie moléculaire n'est pas la cuisine, et, en particulier, comment le calcul est à la base de nos travaux scientifiques. Certes le monde est écrit en langage mathématique et la science fait donc usage constant du calcul, mais dire cela, c'est faire une déclaration bien abstraite, qui ne parle donc pas à nos amis, qui ne répond pas à la curiosité légitime qu'ils peuvent manifester. Dans un autre billet,... Lire la suite

 

L'expédition d'armées révolutionnaires en Égypte dirigée par Bonaparte est un immense évènement pour l'Égypte et pour la science. En France, comme tout ce qui concerne Napoléon, cette expédition et les accomplissements scientifiques qu'elle a déclenchés, conservent un caractère grandiose, qui est peu propre à l'objectivité. D'où l'intérêt de s'intéresser au regard d'un étranger sur cette malheureuse aventure. Juan Cole est un historien de l'université du Michigan, mais aussi un blogueur et journaliste américain auteur du très remarqué blog InformedCOMMENT, dans... Lire la suite

 

Le texte qui suit a été rédigé par Patrick Chambres et Franck Ramus, dans le cadre du groupe de travail n°3 "Recherche, innovation et enseignement supérieur" de la concertation pour le 4ème plan autisme, après consultation de représentants de chaque profession concernée et de responsables associatifs. Ces propositions ont été partiellement reprises dans le document de synthèse du groupe de travail, puis par le comité de pilotage. Elles sont maintenant rendues publiques, de manière à ce qu'elles ne puissent pas... Lire la suite

 

Dans le calendrier grégorien qui est le nôtre, en vigueur depuis 1582, le décompte des années prend comme point de départ l’ère chrétienne, c’est-à-dire la naissance (estimée) de Jésus-Christ. C’est un calendrier solaire, avec des mois de 28 à 31 jours, le nouvel an coïncidant avec le 1er janvier. Qu’en était-il en Mésopotamie antique ? Le calendrier mésopotamien était fondé sur des intervalles de temps naturels que représentent la marche du soleil, le cycle des saisons et le mouvement de la... Lire la suite

 

Ne nions pas le problème électrique du Bitcoin Andreas Antonopoulos, une sommité de la communauté des crypto-monnaies, respecté à cause de l'excellent livre qu'il a écrit sur le Bitcoin, s'est récemment exprimé sur la dépense électrique du réseau Bitcoin. Le texte de son intervention est intéressant à plusieurs titres car il reprend les arguments classiques des défenseurs du Bitcoin, car il introduit ce qui semble de nouveaux arguments, et aussi car il oublie de répondre à certaines objections. Voici le... Lire la suite

 

Les trous noirs sont indéniablement les grandes vedettes de l'astrophysique. Il ne m'est encore jamais arrivé de faire une conférence de physique sans avoir à la fin une question sur ces objets étonnants. Il est tentant pour des auteurs de vulgarisation d'utiliser leur pouvoir attractif (ha ha ha) dans un titre ou un sous-titre. Ceci n'assure aucunement de la qualité de l'ouvrage en question. Je vous propose une sélection de quelques ouvrages qui m'ont vraiment énormément plu. Si me prenait... Lire la suite