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De Kathryn Paige Harden, Université du Texas à Austin Tribune parue dans le New York Times le 24 juillet 2018. Traduction de François Tharaud (avec l'aimable autorisation de l'auteure).   Les études supérieures constituent une fracture au sein de la société américaine. Les hommes américains non diplômés du supérieur ont vu leurs salaires réels stagner depuis les années 1960, et sont de plus en plus nombreux à mourir de “pathologies du désespoir” : maladies du foie dues à l’alcoolisme, overdoses... Lire la suite

 

Note préliminaire : j'ai résolu de considérer les étudiants comme de jeunes collègues, ou, mieux, comme des collègues, mais pour les besoins de clarté, dans ces billets consacrés aux études, j'utilise l'expression "jeunes collègues" pour désigner les étudiants, et professeurs pour désigner les "professeurs", sans distinction de grade.       Les critiques sont toujours merveilleuses, parce qu'elles conduisent -si l'on les utilise, au lieu de les rejeter- à l'amélioration. Et les commentaires critiques faits récemment par des jeunes collègues... Lire la suite

 

Le vin bleu veut intriguer par sa couleur. Est-elle naturelle, comme l’affirment leurs producteurs ? Ou bien est-ce un colorant ajouté qui en est à l’origine ? Des étudiants en chimie de Toulouse ont découvert le pot aux roses (ou plutôt le pot aux “bleus”, devrait-on dire) : leurs analyses apportent la preuve que les vins Vindigo et ImajYne doivent leur couleur bleue à la présence d’un colorant alimentaire non mentionné.1 Apparition du premier « vin bleu » en 2016 Le premier « vin bleu », mis au point... Lire la suite

 

L’os pénien, baculum en langage savant, est un accessoire rare chez les Mammifères et d’ une variété de forme qui ne lasse d’étonner. Sa fonction pour les zoologistes de tout sexe reste très discutée. Alors cet os fugace et aux formes si diverses n’est-il qu’accessoire ? Ou est-il très utile voire indispensable ? A moins que ce ne soit une de ces fantaisies de la nature tout juste inventée pour agacer… Il est temps de poser la question a décidé un groupe de... Lire la suite

 

  Découplage, pacification et fusion   Ce texte appartient à une série de textes spéculatifs dont le thème général est "Le collectionneur universel" ou "La troisième étape". On peut lire ce texte sans avoir lu les autres de la même série. Le premier texte de la série constitue néanmoins une sorte de résumé-introduction qui aidera à mieux comprendre ce qui est exprimé ici ; il se trouve sous ce lien : Le collectionneur universel Pour accéder aux autres blogs sur... Lire la suite

 

Dans le magazine Psychologies de mars 2014, Lucie, 6 ans, demande "Je veux devenir un garçon. Pourquoi ce n'est pas possible?". Et la psychanalyste Claude Halmos lui répond. S'ensuivirent de nombreuses réactions sur les réseaux sociaux (relancées récemment) accusant Claude Halmos de transphobie et s'offusquant qu'elle nie le désir d'un enfant de changer de sexe. Je ne suis pas connu pour mes sympathies avec la psychanalyse, et la réponse de Claude Halmos est loin d'être parfaite, néanmoins les réactions à... Lire la suite

 

En ces temps de canicule, une première  leçon nous vient des Amérique. Ses vastes zones semi désertiques y connaissent des températures estivales très élevées, d’autant plus que c’est en degré-fahrenheit qu’on les enregistre là-bas.  La grande antilope (Antilocapra americana) qui parcourt ces terres désolées et y prospère, pour parer à ces excès de chaleur et se rafraichir, s’est pourvue d’un système circulatoire original  dans le sommet du crâne tel que le révèle cette image scanner (1) Une dérivation carotidienne d’un... Lire la suite

 

Selon les incantations mésopotamiennes rédigées en sumérien et en akkadien, la cornaline est associée au sexe féminin tandis que le lapis-lazuli représente le sexe masculin. Derrière la symbolique attachée à ces pierres semi-précieuses figurent les couleurs bleu et rouge intenses qui, de ce fait, deviennent genrées. Le rouge et le bleu sont les principales couleurs des textiles teints dans les textes cunéiformes, sans toutefois une claire association au genre de leur porteur ; les textiles teints en jaune ou vert sont... Lire la suite

 

Naguère - il n’y a guère - le mot « portable » s’appliquait à un objet qu’on pouvait emporter avec soi. L’heureux possesseur d’un ordinateur portable, par exemple, pouvait l’emporter avec lui. Pour autant, il ne se sentait pas obligé de le faire chaque fois qu’il mettait le bout du nez dehors. Désormais, le mot « portable » s’applique à un objet dont il est impensable de se séparer, un objet qu’on doit emporter avec soi. Pas question de mettre un pied par terre,... Lire la suite

 

Libra une ambitieuse surprise.   Mise en garde.   Je n'utilise pas Facebook, et ne suis en aucun sens un défenseur de cette entreprise que comme beaucoup je juge trop puissante. Si les propos qui suivent semblent favorables à la Libra telle qu'elle est annoncée, c'est peut-être pour une des deux raisons suivantes. - (a) Parce qu'elle ne sera pas mise en place vraiment comme elle se présente dans les documents publiés le 18 juin 2019 (White paper et autres... Lire la suite

 

Personne ne peut ignorer aujourd’hui la recommandation de manger cinq fruits et légumes par jour en raison de leurs apports en vitamines et en minéraux, bien sûr, mais pas seulement : c’est aussi une question de couleur ! En effet, les couleurs des fruits et des légumes proviennent des pigments (essentiellement des caroténoïdes et des flavonoïdes) qui ont des propriétés antioxydantes. Or, les antioxydants permettent de lutter contre le stress oxydant, responsable du vieillissement cellulaire et du déclenchement de nombreuses maladies. Mais... Lire la suite

 

Dans nos organisations d'enseignement supérieur, nos partenaires industriels nous réclament aujourd'hui que nous formions bien les "collègues plus jeunes" (ma terminologie pour désigner les étudiants qui bénéficient d'une carte d'étudiant) à l'évaluation des articles scientifiques. J'ai bien dit l'évaluation, et non pas seulement la lecture. Pour la lecture, c'est fait, mais ce qui est en jeu, c'est de reconnaître si un article scientifique est fiable ou non... preuve que je ne suis pas complètement insensé de dire que les revues... Lire la suite

 

La fossilisation du corps d'un animal est déjà un événement rare. Alors, celle, instantanée, de tout un banc de poissons ?!! Un tel phénomène est-il seulement envisageable? Non, semble-t-il, mais pourtant des  événements de fossilisation bizarres, cela existe… Ainsi, ce petit ptérosaure, qui, il y a 120 millions d'années, happa un petit poisson dans l'eau pratiquement au moment même où un gros poisson le happait à la surface d'un lac jurassique. Encouragé par cet exemple quasi aberrant, examinons le cheminement intellectuel... Lire la suite

 

[avec Axel Sola, vice-champion du Monde de MMA] La self-défense (ou défense personnelle) est une pratique ouverte à tous les publics, du débutant à l’expert en arts martiaux, et ce quel que soit le sexe ou l’âge. Il s’agit d’une discipline préparatoire à une éventuelle agression, dont la gestion de la distance et l’apprentissage de techniques efficaces sont des éléments-clés. L’objectif est de savoir réagir à toute situation d’agression potentielle, avec ou sans arme, afin que la réponse donnée soit... Lire la suite

 

Les exigences nouvelles de l’orthographe inclusive auront au moins eu l’avantage de nous faire connaître à tous un mot que, naguère, seuls les spécialistes savaient manier : épicène. Cet adjectif s’applique à un mot qui peut être employé au masculin et au féminin sans variation de forme. Le recours à des termes épicènes permet d’éviter la lourdeur de formulations comme « celles et ceux » ou « toutes et tous ». Fort bien. Mais comment s’y prendre quand on a à citer des noms... Lire la suite

 

Au début du mois de mars, une stèle en pierre inscrite en cunéiforme et décorée de reliefs – un kudurru –, datant de la fin du 12e siècle av. J.-C., a été saisie à l’aéroport de Heathrow alors que son acheteur tentait de la faire entrer en Grande-Bretagne. L’étiquette apposée sur la caisse indiquait : « pierre taillée pour décoration d’intérieur fabriquée en Turquie ». Transmise au British Museum pour identification, la stèle a été restituée à l’ambassade d’Irak à Londres le 19... Lire la suite

 

Il y a quelque 66 millions d'années, un astéroïde d’une dizaine de kilomètres de diamètre frappe la Terre près de de ce qui deviendra le village mexicain de Chicxulub dans le Yucatan au Mexique. Cet évènement cosmique marque la fin du Crétacé (145 à 66 millions d'années) et, pense-t-on, cause la disparition des dinosaures. Toutefois, que se passa-t-il exactement ce jour là vers 16 heure 35, environ une heure après l'impact? Nous l'ignorons dans le détail bien sûr, mais pas... Lire la suite

 

Ayant donné lieu à de nombreux travaux de recherche expérimentaux et cliniques, les thérapies comportementales et cognitives (TCC) offrent aux professionnels de la santé mentale des outils efficaces et validés pour le traitement d'un grand nombre d’affections. Basées sur une démarche scientifique expérimentale, elles s'attachent à une évaluation rigoureuse des méthodes usitées et des résultats obtenus. Leurs indications sont très vastes, et recouvrent pratiquement tout le champ de la psychopathologie. Les composantes théoriques et pratiques de ce type d’approche conviennent... Lire la suite

 

Public ciblé : Tout public, lycéen·ne·s    Petite introduction :  Cet article est un extrait adapté de travaux de thèse de l'auteure. Second article d'une série de trois qui questionne sur le lien entre raisonnement, connaissances et apprentissage implicite, il se penche sur la notion d'apprentissage implicite.  Il existe deux types de connaissances qu'un individu peut acquérir [Dienes et Perner, 1999] : les connaissances explicites tel une série de numéro de téléphone, et les connaissances implicites tel les réflexes de conduites,... Lire la suite

 

Public ciblé : Tout public, lycéen·ne·s  Petite introduction :  Cet article est un extrait adapté de travaux de thèse de l'auteure. Premier d'une série de trois articles qui questionne sur le lien entre raisonnement, connaissances et mémoire, il offre une introduction aux différents types de connaissances.   Le raisonnement fait partie des fonctions exécutives chez l’humain [Chraibi Kaadoud & Delmas, 2018]. Il s’agit d’un processus cognitif de haut niveau qui permet à un individu de s’adapter à son environnement en fonction des informations... Lire la suite

 

  Dans Joyeusetés freudiennes, René Pommier décortique trois des textes les plus loufoques du père de la psychanalyse.   Les théories de Freud ont encore des adeptes. Certes de moins en moins nombreux. Certes, réinterprétant les paroles du maître pour en faire quelque chose de présentable aujourd’hui. Ainsi par exemple, l’idée de complexe d’Œdipe, qui renvoie originellement à la thèse selon laquelle tous les enfants garçons sans exception désirent avoir des rapports sexuels avec leur mère et assassiner leur père,... Lire la suite

 

Mon cher Idriss, Dans les tweets ci-dessus, plusieurs internautes ont pensé que vous faisiez référence au billet que j'ai naguère eu l'honneur de dédier à l'un de vos articles (voir ici). Parmi les points que j'évoquais, certains traitaient de votre affirmation hardie selon laquelle "la connaissance est infinie". Je vous invite à relire attentivement mon respectueux descriptif pour constater qu'à aucun endroit je ne prétends que "la connaissance" (au sens d'Aberkane, whatever that means) est finie. Je pointais seulement quelques menus... Lire la suite

 

Plus d’un mois après la rentrée universitaire, les enseignements sont bien entamés et comme promis dans mon dernier billet, je vais ici décrire ceux que nous (les équipes pédagogiques de maths, physique et chimie en première année de licence, à l’université Savoie Mont Blanc) avons mis en place spécifiquement pour les étudiants admis à l’université avec une provision « oui si » dans la procédure parcoursup, c’est-à-dire des étudiants dont on pouvait supposer qu’ils risquaient d’avoir plus de difficulté à... Lire la suite

 

On peut faire de la science son métier sans se poser de questions existentielles sur la nature de cette activité. Pour le fun, je vais essayer tout de même donner une définition de la science. Si ça vous amuse, jouez aussi en proposant, en commentaire de cette note et avant de lire le reste, votre propre définition de la science. Voilà ce à quoi je suis arrivé, de mon côté : « Activité de production de connaissances, s’appuyant sur une méthode... Lire la suite