LES DERNIERS BILLETS DE CHAQUE BLOGRSS

 

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Les calculs de pH ? Aussi périmés que l’extraction de racines carrées à la main

Les calculs de pH aujourd'hui sont l'équivalent des extractions de racines carrées à la main, quand sont apparues les calculatrices. Quand j'étais collégien, en classe de sixième, nous n'avions pas de calculatrice électronique, et nous devions faire des calculs à la main. A ce stade de nos études, nous n'avions pas encore de règle à calcul, ni de table de logarithme. On nous enseignait donc laborieusement à calculer des racines carrées par un algorithme, pas très difficile d'ailleurs, qui rebutait... Lire la suite

 

Le sommet de la gloire

Publié par Didier Nordon dans Scientaisies

A plusieurs reprises, ces jours-ci, des conférenciers à la radio, dans le feu de leur discours, ont cité le nom de Thomas Piketty en prononçant le s final du prénom. Leur lapsus est facile à expliquer. Que des Américains aient des succès planétaires - Bill Gates ou Steve Jobs - c'est tout naturel. Qu'un Français doté d'un prénom familier à nos oreilles en ait un, c'est si inhabituel que, sans y prendre garde, on américanise son prénom, et on le... Lire la suite

 

Ce qui vient au hasard est-il complexe ?

La question posée est bien sûr imprécise, et nous allons en donner plusieurs interprétations qui conduiront à plusieurs réponses. Aucune n'est la réponse, mais leur ensemble est utile et répond à l'interrogation initiale d'une manière intéressante, nous apprenant quelque chose sur la surprise que nous ressentons quand nous découvrons que notre univers est riche et structuré. Que les théories du calcul et de l'information soient en mesure de proposer des réponses à de telles questions semblera étrange, c'est pourtant le... Lire la suite

 

(Histoire des) Sciences : faut-il lire les grands classiques ?

Alors ça y est, vous franchissez le pas : on vous a convaincu de l'intérêt de l'histoire des sciences, et vous avez décidé de prendre le taureau par les cornes : vous vous êtes procuré les Principia de Newton, l'Astronomia Nova de Kepler ou n'importe quel autre grand classique de la physique. Au premier coup d'œil à ces ouvrages, votre enthousiasme laisse la place à un profond désarroi : ces textes sont absolument opaques. Beaucoup d'éléments découragent le lecteur venu... Lire la suite

 

Ordem e Progresso

Avez-vous remarqué que le drapeau brésilien est un des seuls (le seul ?) à comporter un texte ? C'est, pourrait-on dire, un drapeau intellectuel. Mais savez-vous que cette devise Ordem e progresso (Ordre et progrès) vient de France, inspirée du philosophe Auguste Comte1 (1798-1857), fondateur du positivisme ? C'est dans les années 1860 que des Brésiliens, ayant fait des études en France et en Belgique, amènent les idées positivistes dans le Brésil naissant. Le site de la Maison d'Auguste Comte à Paris rapporte... Lire la suite

 

Brésiliens, voici pourquoi ce n’est pas la fin du monde

Traumatisme, cataclysme, désastre, humiliation. Hier, le Brésil a été éliminé de sa coupe du monde par l’Allemagne sur le score de 7 buts à 1. Tout s’est écroulé. Pour les Brésiliens, un seul mot : tristesse. On comprend la douleur des Brésiliens. Ils l'ont dit après le match. Ils vivent un drame. Quelque chose s’effondre dans le cœur des supporters. Quelque chose, disent-ils parfois, d’indescriptible. Mais voici la bonne nouvelle : Brésiliens, vous ne serez pas plus malheureux que si vous aviez... Lire la suite

 

La gestion du stress dans le cadre de la course à pieds (Marseille-Cassis)

Je vous propose ici un petit livret remis aux coureurs participant au semi-marathon Marseille-Cassis. Bonne lecture... et bonne course !... Lire la suite

 

Real Humans revu par les chercheurs : le point de vue de Raja Chatila

Dans cet article du journal du CNRS notre grand collègue chercheur en robotique Raja Chatila replace dans son vrai contexte la très attrayante série real humans que propose arte.fr : c'est une série qui «ne parle pas de robotique» mais utilise la robotique comme une fable pour nous aider à regarder notre humanité en miroir de ces êtres imaginaires. Raja nous explique bien que  « ces machines sont extrêmement loin de la réalité ou même d’un futur éventuel »; -... Lire la suite

 

Le sexe du cerveau : pourquoi Catherine Vidal a tort

Où l’on découvre que le message inlassablement répété par Catherine Vidal n'est pas conforme à l'état de la science. Ce billet est une version légèrement réduite d’un article écrit avec Franck Ramus, qui paraîtra dans la revue Science… et pseudosciences début juillet, au sein d’un dossier sur les différences entre femmes et hommes.   La neurobiologiste Catherine Vidal est connue du grand public pour s’exprimer régulièrement sur la question des dissemblances entre hommes et femmes. Son point de vue est... Lire la suite