LES DERNIERS BILLETS DE CHAQUE BLOGRSS

 

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Du pillage à la destruction volontaire : que restera-t-il des vestiges du Proche-Orient antique ?

Après le vol et la mise au feu de 8 000 manuscrits anciens et livres rares de la bibliothèque de Mossul en Irak, Daesh s’en prend aux antiquités néo-assyriennes (900-612 av. J.-C.) et parthes (150-40 av. J.-C.) du musée de la ville. L’organisation djihadiste a en effet mis en ligne, jeudi 26 février 2015, une vidéo montrant certains de ses membres détruire à la masse et au marteau-piqueur des originaux et des répliques de statues et reliefs de Ninive et... Lire la suite

 

Combien de beurre dans une purée de pomme de terre ?

La purée de pomme de terre s'obtient par cuisson des pommes de terre, que l'on écrase ensuite, en ajoutant éventuellement un liquide (par exemple du lait). Parfois, on ajoute sel, noix de muscade, poivre... et beurre ! Beurre ? Certains cuisiniers se font une joie d'en ajouter beaucoup, ce qui contribue certainement au plaisir gourmand. On parle de recettes avant autant de beurre que de pommes de terre. Soit, mais prenons plutôt la question différemment : combien de beurre peut-on... Lire la suite

 

Lucy : n’utilise-t-on que 10% de notre cerveau ?

Publié par Alain Lieury dans Mémoire & Cie.

« On utilise en moyenne 10% de nos capacités cérébrales. Elle est à 100% ». Voilà l’annonce faite dans l’affiche de Lucy, le dernier film de Luc Besson. Certes il s’agit d’un film de Science-Fiction destiné à nous distraire car la belle Scarlett Johansson va bien au-delà des possibilités du cerveau humain, en voyant par télépathie à très longue distance et possédant des pouvoirs magnétiques qui nécessiteraient des aimants de plusieurs tonnes !!! Mais qu’en est-il de l’hypothèse si l’on s’en... Lire la suite

 

Le mot de M. Mathieu Schneider, V-P. Sciences en société de l’Université de Strasbourg

L’université est par nature un lieu d’échanges : échange de savoirs, échange de pratiques, échange d’idées. Le débat lui est donc consubstantiel, qu’il se fasse dans le cadre formel d’un colloque, d’un symposium ou d’une journée d’études, ou plus spontanément devant la paillasse, au café ou sur la toile. Et lorsque ces échanges concernent la production-même du savoir, alors ils touchent le cœur du projet des universités, c’est-à-dire celui de produire un savoir dont les résultats sont immédiatement passés au... Lire la suite

 

Le rat, la peste et la gerbille

Le rat et ses puces ne sont pas les seuls responsables de la peste noire qui fit des ravages en 1348 à Londres et dans toute l’Europe. Un autre rongeur a été le principal agent de dissémination de Yersinia pestis, bacille responsable de la maladie : la gerbille d’Asie Centrale. A un an de distance, les travaux de deux équipes de chercheurs, l’une d’archéologues Britanniques exerçant à Londres, l’autre d’écologistes  travaillant en Asie convergent pour rendre plausible l’hypothèse. L’année dernière,... Lire la suite

 

Aux prises avec la douleur

Parmi l’ensemble des manifestations pathologiques, la douleur, qu’elle soit physique ou morale, est une constante d’autant plus difficile à cerner qu’elle reste totalement subjective. Expérience par essence individuelle, elle reste largement incommunicable, tant dans sa réalité que dans son intensité. Elle est d’autant plus insupportable que ni les proches ni les soignants ne sont en mesure, quel que soit leur degré d’empathie, d’en prendre la pleine mesure et d’y répondre de façon totalement pertinente. Or ce qui est vrai pour... Lire la suite

 

Saviez-vous que vous vivez dans un calorimètre ?

Pour détecter les particules haute énergie produites dans les accélérateurs de particules, et pour mesurer l’énergie de certaines d’entre elles, nous utilisons des détecteurs appelés calorimètres. Par exemple pour l’étude des photons de haute énergie, comme ceux qui ont été détectés pour mettre en évidence le boson de Higgs (dont nous ne manquerons pas de reparler ici) l’élément central est le calorimètre électromagnétique. Dans ce détecteur les photons sont détruits en produisant une myriade de particules secondaires. Elles se multiplient en se... Lire la suite

 

Bitcoin et contenu en calcul

Quand on examine le protocole technique du bitcoin, on tombe sur un point apparemment insignifiant qui le complique bizarrement et semble mystérieux concernant la mesure de la longueur d'une blockchain. En réalité il est important. Beaucoup plus, c'est la mise en œuvre pratique — pour la première fois semble-t-il— d'une idée théorique fondamentale de la théorie du calcul : l'idée que certaines chaînes de caractères ne peuvent résulter que d'un long calcul, autrement dit qu'elles possèdent un « contenu intrinsèque en calcul »,... Lire la suite

 

L’entonnoir et la gravitation

Le nouveau livre de Carlo Rovelli, « Par-delà le visible – la réalité du monde physique et la gravité quantique », est consacré à la gravité quantique et propose, comme il se doit, un exposé vulgarisé de la relativité générale. J'aurai sans doute l'occasion de revenir, ailleurs, sur cet ouvrage qui globalement est très bien écrit. Je voudrais ici revenir sur un des points qui m'ont fait tiquer en les lisant (en m'efforçant de laisser de côté quelques expressions très... Lire la suite

 

Victor Hugo et la science

Une phrase de Victor Hugo, « La science cherche le mouvement perpétuel. Elle l’a trouvé ; c’est elle-même » (référence aux éternels quadrateurs de cercle ou inventeurs du mouvement perpétuel), a été rendue célèbre, notamment par Jean-Marc Lévy-Leblond qui la cite souvent1. J'ai eu envie d'aller voir le texte dont elle est issue, c'est un long ouvrage (568 p.), William Shakespeare (1864) (Google Books)2. Le livre III s'appelle « L'Art et la science », et la fameuse citation est issue de III/4 (le plus dense,... Lire la suite

 

Les enfants intellectuellement précoces sont-ils particulièrement anxieux ?

Petit exercice de fact-checking : De nombreux stéréotypes sont véhiculés, diffusés et amplifiés par les médias au sujet des enfants dits intellectuellement précoces ou surdoués — c’est-à-dire, selon la définition la plus courante, dont le QI dépasse 130. Certains sont justes, mais d’autres, bien que constamment réaffirmés, ne s’appuient sur aucune base scientifique. Mieux vaut donc vérifier les sources et verser dans l’art du fact-checking. C’est ce que nous allons faire ici, sur le cas de l’anxiété. Une idée crédible... Lire la suite

 

Est-ce une bonne nouvelle ?

Publié par Didier Nordon dans Scientaisies

Aristides Baltas vient d’être nommé ministre de la culture en Grèce. Cet ancien physicien a également étudié la philosophie des sciences. L’Université de Pitsburgh, où il a enseigné, signale sur son site qu’il s’intéresse à « l’interface entre la philosophie des sciences et l’épistémologie ». Quelle différence y a-t-il entre philosophie des sciences et épistémologie ? Peu enclin à jouer les subtils, j’ai conclu de ce que j’ai lu et entendu sur la question qu’il n’y en a pas plus... Lire la suite

 

Rien de neuf sous le soleil de l’Intelligence Artificielle

On nous parle encore d'inquiétudes vis-à-vis de dérives potentielles d'une Intelligence Artificielle. De voitures automatiques qui préfèreraient blesser un humain plutôt qu'occasionner des dégâts matériels trop couteux, ou de programmes informatiques qui espionneraient nos pratiques sur Internet pour mieux nous faire consommer. Que « L'intelligence artificielle pourrait mettre fin à l'humanité » par ci ou que « Bill Gates est « préoccupé par la superintelligence » artificielle » par là.  Avant de montrer du doigt la machine diabolique et ressortir le... Lire la suite

 

Le loup : de l’écologie scientifique à la politique politicienne

Le loup n’est pas un animal comme les autres. Les problèmes, que son retour en France et ailleurs en Eurasie comme en Amérique du nord pose, ne sont pas seulement du ressort de la biologie, ni même de la science, ni même de la raison. Cette espèce occupe une place unique dans notre imaginaire. Disparu de notre pays depuis plus d’un siècle, il était omniprésent dans nos contes, nos expressions et la toponymie. Ayant passé les Alpes italiennes pour être... Lire la suite

 

Les 10 billets de blogs que vous avez préférés cette année

L'année touche à sa fin, et elle fut riche en billets étonnants et passionnants sur Scilogs.fr ! C'est l'occasion de retrouver - ou de découvrir - les textes que vous avez préféré cette année. Voici donc le top 10 des billets les plus lus en 2014. Pour plus de diversité, je n'ai sélectionné qu'un seul billet par blog. Bonne lecture, et joyeuses fêtes !   1. Moi, le gentil dauphin, drogué, pervers… (Best of Bestioles) 2. Filmée une seconde chaque jour, une petite... Lire la suite

 

C’est Noël et il n’y a pas que les clochettes qui résonnent

La dernière des particules élémentaires à avoir été découverte est le boson de Higgs dont l’observation dans les collisions de protons du LHC a été annoncée par les collaborations Atlas et CMS le 4 juillet 2012. L’univers tout entier, tel que décrit par le modèle standard de la physique des particules, se contente de 25 de ces objets fondamentaux (plus les antiparticules associées) : douze particules de matière, les fermions, dont six  leptons (électron $latex e^{-}$, muon $latex \mu^{-}$, tauon $latex... Lire la suite