LES DERNIERS BILLETS DE CHAQUE BLOGRSS

 

C’est à 25 ans qu’on produit le hasard le plus complexe

  On atteint à 25 ans un pic de performances cognitives, à la fois en termes de vitesse et de complexité   Les neurologues utilisent parfois une tâche étonnamment simple pour détecter des traumatismes du lobe frontal : ils vous demandent de créer une suite de chiffres qui soient le plus aléatoire possible. On appelle cela une tâche de production aléatoire d'items. En cas de traumatisme frontal (à l'avant du cerveau, donc), vous risquez de donner des réponses trop stéréotypées, trop régulières, tel que... Lire la suite

 

Le blaireau fossoyeur

C’est en posant leur caméra dans un coin désertique de l’Utah que des zoologistes ont pu observer un talent du blaireau jusqu’ici ignoré : le petit animal est capable d’ensevelir le cadavre d’une génisse en quelques tours de patte (1).   On savait ces carnivores nécrophages. On savait aussi que, comme beaucoup d’autres animaux, ils étaient susceptibles de se constituer des réserves de nourriture dissimulées par enfouissement à la vue et l’odorat des concurrents. Et puis les terriers aux chambres multiples... Lire la suite

 

L’abeille Rond-Up : Frankenstein serait-il rentré dans nos ruches ?

Philippe Meredieu revient sur une annonce qui a bouleversé la communauté des apiculteurs...   Une abeille transgénique ? Automne 2016, branle-bas de combat chez les apiculteurs, lorsque les moniteurs apicoles du Bas-Rhin et du Haut-Rhin, dont je fais partie, reçoivent un e-mail de l'association des moniteurs apicoles annonçant que Monsanto, la multinationale qui nous veut du bien, est sur le point de mettre sur le marché une abeille transgénique pouvant résister à tous les produits phytosanitaires (les fabricants n'aiment pas les... Lire la suite

 

Les djihadistes de Daesh ont découvert un palais assyrien

La reprise progressive de la région de Mossoul, capturée par les forces armées de Daesh en juillet 2014, n’est pas sans apporter son lot de surprises. À peine maîtres des lieux, les djihadistes avaient enchaîné les destructions, s’attaquant aux vestiges archéologiques des tells voisins Nebi Yunus et Kuyunjik, sur la rive orientale du Tigre, en face de Mossoul. Sur le premier, selon la tradition, se trouvait le tombeau de Jonas, un prophète reconnu par les trois religions juive, chrétienne et... Lire la suite

 

De l’intérêt de lire Dans l’œil du pigeon de Luc-Alain Giraldeau étant donné les attaques religieuses contre la théorie de l’évolution

Un préjugé court en France: tandis que les Américains se trumpent en s'empêtrant dans de vaines remises en cause de la théorie de l'évolution, les Français – cartésiens, donc rationnels… – n'auraient guère de difficultés à admettre les idées darwiniennes. De fait, les polémiques à propos des découvertes de Darwin et Wallace, sont rares de ce côté ci de l'Atlantique. De plus, des notions de théorie de l'évolution ont fait leur entrée dans les programmes des terminales scientifiques françaises dès... Lire la suite

 

La contraction des longueurs en relativité : au-delà de M. Tompkins

Lorsqu’on s’intéresse à la relativité restreinte, on est assez vite confronté au phénomène déroutant de contraction des longueurs. Il est souvent résumé par la phrase « les objets en mouvement semblent raccourcis dans la direction de leur déplacement ». Cette formulation est parfois illustrée par un schéma tiré de, ou inspiré par, les dessins de John Hookam que l’on trouve dans « M. Tompkins au pays des merveilles », roman de vulgarisation de George Gamow : un personnage qui passe à... Lire la suite

 

Une question qui fait fuir les philosophes

Publié par Didier Nordon dans Scientaisies

Le sperme passe par un organe qui dégoûte en tant qu'organe d'excrétion et qui attire en tant qu'organe de l'amour ; les femmes donnent la vie avec des organes proches de ceux de l'excrétion : y a-t-il aspect plus bizarre de la condition humaine ? Y réfléchir devrait être un sujet bateau chez les philosophes. Qu'un produit passé par une voie urinaire permette à une conscience neuve d'advenir au monde a de quoi faire méditer ! Mais ceux qui le font relèvent de la... Lire la suite

 

La pseudoscience des surdoués

Publié par Franck Ramus dans Ramus méninges

Franck Ramus et Nicolas Gauvrit Version originale et intégrale d'un article paru dans La Recherche, Mars 2017, sous le titre "La légende noire des surdoués". Si l’on en croit ce qu’on lit dans les médias et dans les livres spécialisés, les surdoués sont les véritables damnés de la Terre: ils sont en échec scolaire, inadaptés, hypersensibles, anxieux, dépressifs, dyslexiques, et plus si affinités. Comment est-ce possible, alors que le sens commun suggèrerait au contraire que les enfants les plus intelligents... Lire la suite

 

La direction de thèses ?

Comment doivent-être les relations d'un doctorant avec un directeur de thèse ? Je ne le sais évidemment pas, mais je propose de chercher rationnellement. Ce que je sais : 1. c'est que les écoles doctorales émettent des "chartes" qui régissent ces relations, mais ce sont le plus souvent des règlements de "police", qui évoquent des cas dramatiques (harcèlement, etc.), ou des documents grandiloquents, affirmant que nous faisons une recherche excellente (quel mot galvaudé !) ; j'en discute une ci-dessous, mais... Lire la suite

 

Les 10 billets que vous avez préférés en 2016

Complots, séduction, ondes gravitationnelles... Parmi tous les billets publiés cette année sur les blogs Pour la Science, voici ceux que vous avez le plus appréciés - du moins, le plus consultés. A retrouver ou à découvrir avant de commencer une nouvelle année que nous vous souhaitons riche en lectures étonnantes et enrichissantes ! Le baratin à la française Les complots ne peuvent pas tenir. Est-ce prouvé ? La séduction étape par étape : l’homme conduit-il vraiment la danse ? La... Lire la suite

 

A QUOI REVAIENT LES HOMMES PREHISTORIQUES ?

« La question gênante du ‘Pourquoi ?’ est apparemment insoluble. Mais tous les problèmes ne le sont-ils pas tant qu’on ne s’y attaque pas ? »[i] Jean Clottes    Notre passé de chasseur de gros gibier en bande -unique chez les primates- constitue le cadre incontournable de la recherche en préhistoire car il explique la fascination des hommes de l’âge de pierre pour les grands animaux. Les peintures rupestres ont toujours intrigué par leur perfection artistique et naturaliste, qui surprend tant à cette époque... Lire la suite

 

Yves Gingras, L’Impossible Dialogue. Sciences et religions (PUF, 2016)

Yves Gingras, L’Impossible Dialogue. Sciences et religions, PUF, 2016 (422 p., 21€)(ce texte est la version longue d'une recension publiée dans Pour La Science n°469 de novembre 2016) C’est un ouvrage à la fois documenté historiquement et très lié à l’actualité que nous livre le sociologue et historien des sciences canadien Yves Gingras (UQAM université du Québec à Montréal). Parfois touffu – mais plein de faits précis – et au titre en fait assez peu explicite, l’ouvrage éclaire un phénomène qui... Lire la suite

 

La séduction étape par étape : l’homme conduit-il vraiment la danse ?

Séduire a depuis toujours été un concept très vendeur : vous n'avez qu'à taper sur Internet les mots-clés "coach en séduction" pour tomber sur des sites plus farfelus les uns que les autres. C'est d'ailleurs en parcourant l'un d'eux que j'ai eu l'envie d'écrire ces quelques lignes, tant les énormités entendues et lues m'ont choqué / fait rire (au choix...). Globalement, en faisant appel à un "coach en séduction", vous êtes certains messieurs (eh oui, la plupart de ces sites... Lire la suite

 

Des limites pour « Evidence for a limit to human lifespan »

Un article encore sous-presse dans Nature (Dong et al, doi:10.1038/nature19793), a déja eu l'honneur des médias puisqu'il reprend l'idée, finalement assez admise dans la communauté scientifique d'une limite à la longévité de l'espèce humaine. L'article est basé sur une analyse des données démographiques recueillies dans une quarantaine de pays depuis le début du siècle dernier pour certains ou depuis l' année 1985 pour d'autres (voir les abscisses sur les extended data figures 1-5). Se basant sur notre vedette nationale Jeanne... Lire la suite