LES DERNIERS BILLETS DE CHAQUE BLOGRSS

 

L’électricité des crypto-monnaies

La dépense électrique des crypto-monnaies Le fonctionnement des principales crypto-monnaies provoque une dépense électrique considérable. Quelles conséquences pour leur avenir ? En 2013, dans un article de la revue Pour la science je présentais la crypto-monnaie « bitcoin » (ici) et en expliquais le fonctionnement général résumé dans l'annexe 1 (voir plus bas). La valeur d'un bitcoin mentionnée était de 100 euros correspondant à peu près au cours moyen du mois de septembre 2013. Aujourd'hui, un bitcoin vaut 4820 euros (16-10-2017). La valeur... Lire la suite

 

La saga des ondes gravitationnelles : mieux croire ce qu’on voit

Cette année 2017 aura vraiment été merveilleuse pour les chercheurs qui travaillent sur les ondes gravitationnelles : annonce des premières découvertes par LIGO/Virgo, prix Nobel 2017 et aujourd'hui, annonce d'une observation couplée d'un signal gravitationnel et de contreparties visibles (au sens large, sur toute la gamme des ondes électromagnétiques). L'importance de cette dernière découverte me semble dépasser le cadre purement scientifique : elle confère aux ondes gravitationnelles un statut ontologique[1] plus solide auprès du grand public. En effet, l'annonce du printemps 2017 pouvait sembler assez... Lire la suite

 

Un train peut en cacher un autre

Cet adage ferroviaire, ni les écureuils ni les grizzlis des forêts canadiennes n’en ont eu l’écho : les uns et les autres sont nombreux à être victimes du rail, en particulier à l’époque des moissons. Certains plus que d’autres, et c’est le sujet de cette chronique. Pour gagner les ports de la côte Ouest du Canada, de Calgary à Vancouver, la récolte de céréales emprunte le chemin de fer qui traverse les parcs Nationaux de Banff et Yoho, des forêts de... Lire la suite

 

Calculs absurdes

Publié par Didier Nordon dans Scientaisies

On peut démontrer par le calcul que le statisticien qui a les pieds dans le congélateur et la tête dans le four a raison de dire : "En moyenne, la température est idéale". Supposons en effet le four à 100 degrés et le congélateur à -40. La moyenne est 100-40/2=30, ce qui est une agréable température de vacances. Bien entendu, ce calcul n'a aucun sens. Pourtant, j'ai pu le mener jusqu'au bout, et même en tirer une conclusion. Le malheur... Lire la suite

 

Les gaz à effet de serre, notre mort, et celles des Amérindiens de la Renaissance

Elle est un peu décousue l'histoire que je vais vous raconter, car elle met en rapport la grande menace que font peser les gaz à effet de serre sur l'avenir de humanité avec la mort massive des Amérindiens au XVIe siècle. Bizarre, non? Mais associer dans la même histoire des faits apparemment si étrangers l'un à l'autre, mais reliés en fait, n'est-ce pas se cultiver? N'est-ce pas tout simplement lire le «Grand livre du monde»? Bon allez, je commence à... Lire la suite

 

La prise en charge des enfants différents en France: témoignages

Publié par Franck Ramus dans Ramus méninges

Depuis 5 ans que j'écris des articles sur le sujet, j'ai reçu quantité de témoignages de parents décrivant le parcours long et douloureux de leur enfant: difficultés à obtenir un diagnostic, diagnostics fantaisistes, mise en accusation des parents, prises en charge inadaptées, soins sans consentement, déscolarisation forcée, pressions, chantage, signalement, retrait des enfants... Les mauvaises pratiques sont malheureusement nombreuses et bien souvent atterrantes. J'ai également reçu des témoignages de professionnels décrivant les cas qu'ils ont reçus après des parcours et... Lire la suite

 

Les mathématiques babyloniennes font parler d’elles

Parmi les centaines de milliers de tablettes cunéiformes exhumées au Proche-Orient, différents groupes de textes témoignent des connaissances en mathématiques des Babyloniens. Le lot le plus important comporte un millier d’exercices scolaires laissés par les apprentis-scribes du début du 2ème millénaire av. J.-C., en particulier dans la ville de Nippur, au sud de l’Irak, entre Tigre et Euphrate. D’autres textes de la même époque émanent d’érudits qui ont rédigé des suites de problèmes du second degré, ou d’algorithmes de calcul... Lire la suite

 

A propos de sociologie des sciences

Est-il utile de passer quelques mois dans un laboratoire pour comprendre ce que sont les sciences quantitatives ? Oui et non. Oui, car on voit ce qu'est vraiment la science (à condition que ce ne soit pas de la technologie), mais non si l'on se contente de regarder, sans plonger dans le calcul. Pour bien cadrer la discussion, je rappelle que les sciences quantitatives fonctionnent par : - identification d'un phénomène - caractérisation quantitative du phénomène - réunion des données de... Lire la suite

 

Zombie : mythe ou réalité ? Quand la fiction permet d’interroger le réel (Partie 1)

Suite à la journée d'études interdisciplinaires "Zombie : mythe ou réalité", Johanna Gouzouazi nous propose quelques réflexions tirées des conférences présentées lors de ces rencontres. Cette figure bien connue de la culture populaire serait un objet scientifique tout à fait digne d'intérêt et un fantastique moyen de communiquer sur des activités de recherches. Mais quelle est la nature du zombie et d'où nous vient-il ? Des silhouettes titubent lentement le long d'un couloir sombre. Alors qu'elles se rapprochent de l'objectif... Lire la suite

 

L’angoisse : une question de sexe ?

Deux amies discutent : - Alors, ta soirée d'hier, c’était bien ? - Non c'était un désastre. Mon mari est arrivé à la maison, a avalé goulument le dîner que j'avais passé l'après-midi à préparer, m’a ensuite fait l'amour en trois minutes montre en main, s'est retourné sur le côté et s’est endormi comme une masse. Et toi, ta soirée ? - Oh c'était incroyable ! En arrivant à la maison, mon mari m'attendait sur le pas de la porte ;... Lire la suite

 

C’est à 25 ans qu’on produit le hasard le plus complexe

  On atteint à 25 ans un pic de performances cognitives, à la fois en termes de vitesse et de complexité   Les neurologues utilisent parfois une tâche étonnamment simple pour détecter des traumatismes du lobe frontal : ils vous demandent de créer une suite de chiffres qui soient le plus aléatoire possible. On appelle cela une tâche de production aléatoire d'items. En cas de traumatisme frontal (à l'avant du cerveau, donc), vous risquez de donner des réponses trop stéréotypées, trop régulières, tel que... Lire la suite