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Public ciblé : Tout public  Dernière mise à jour : 20/10/2020 Cet article est également co-publié sur le Blog Binaire blog de médiation du magazine "Pour la Science"  Si les réseaux de neurones artificiels font partie des algorithmes de Machine Learning les plus précis, ils sont cependant aujourd’hui les plus obscurs pour l’humain (Figure 1).  En effet, dans l’approche que les chercheurs et développeurs ont eu pendant des années, ils ont souvent négligé ou oublié l’interprétabilité et la transparence de... Lire la suite

 

1. Je trouve dans un texte sur la significativité des valeurs communiquées dans les articles cette phrase "It concerns me that numbers are often reported to excessive precision, because too many digits can swamp the reader, overcomplicate the story and obscure the message." Je traduis  : "Cela me gêne que les nombres soient souvent donnés avec une précision excessive, parce que trop de chiffres peuvent submerger le lecteur, compliquer inutilement le récit et obscurcis le message". 2. Notre auteur a... Lire la suite

 

Je ne suis ni pour ni contre le gouvernement - bien au contraire (!!) - mais, quand on voit quelqu’un dans la difficulté, lui venir en aide est naturel. Voici donc comment il devrait s’y prendre pour faire accepter les règles qu’il nous impose pour nous sauver la vie. Les Français ne font plus de course à pied, de gymnastique, de montagne ni de sports extrêmes, mais du jogging, du footing, du stretching, du trekking, du canyoning et autres activités... Lire la suite

 

Une idée fausse, néanmoins très répandue auprès du grand public, et même chez certains neuroscientifiques, est que notre vision périphérique des couleurs serait réduite, voire inexistante. Par exemple, dans l’article (en version anglaise) de Wikipedia  consacré à la vision périphérique, il est écrit : « Peripheral vision is weak in humans, especially at distinguishing colour and shape… ». Pourtant, dès que nous ouvrons les yeux, nous avons la sensation d’être immergé dans un monde coloré jusqu’aux limites extrêmes de notre vision périphérique. Certains... Lire la suite

 

Réponses complètes données à Sciences & Avenir suite à la question d'un lecteur: "Quel est le plus gros QI du monde ?" La question du "plus grand QI possible" n'a pas le sens que lui attribue la plupart des gens. En effet, beaucoup imaginent que les scores de QI se situeraient sur une échelle absolue de performance cognitive: que 150 par exemple correspondrait à un niveau de performance bien défini, le même partout et en tous temps, et le double... Lire la suite

 

Il y a des professeurs merveilleux... mais il y a aussi des professeurs détestables, et, bien que cela nous fasse considérer la fange, je prends ici un exemple très important, parce qu'il montre une dérive de l'enseignement des sciences de la nature au lycée. Le point que je développe est le suivant : les sciences de la nature ne sont pas la vulgarisation, et la différence, c'est que les sciences de la nature sont en réalité du calcul, des équations,... Lire la suite

 

Entre 1943 et 1944, les services secrets américains développèrent un projet au nom de code Fantasia dans le but de démoraliser leur ennemi d’alors, le Japon. Se fondant sur les mythes et peurs de ce peuple shintoïste, il fut envisagé de débarquer sur ses côtes des bataillons de renards en tenue nocturne de combat, en l’occurrence la fourrure imprégnée de motifs radioactifs fluorescents symboles d’esprits malfaisants. Les ballades nocturnes dans les villes et campagnes de ces fantômes porte-poisse effraieraient et... Lire la suite

 

La juxtaposition de petites taches colorées, indiscernables par nos yeux à partir d’une certaine distance, est à la base de la technique du pointillisme mise en œuvre par le néo-impressionniste Georges Seurat (1859-1891). Son but : obtenir des couleurs plus lumineuses que par l’habituel mélange de pigments, selon l’interprétation qu’il avait faite des théories sur la couleur, élaborées à son époque. Hélas, les résultats ne furent pas à la hauteur de ses espérances. Pourquoi ? Peu d’articles ou d’ouvrages sur l’art évoquent... Lire la suite

 

Il y a un peu plus de trente ans, les Irakiens ont exhumé un trésor fabuleux, composé de bijoux et d’objets luxueux, dans les tombes des reines assyriennes à Nimrud, l’ancienne Kalhu. L’essentiel de ces découvertes a miraculeusement été préservé malgré les fléaux qui se sont abattus sur l’Irak depuis : la guerre du Golfe, le pillage du musée de Bagdad et le dynamitage du palais de Kalhu par Daesh. À la fin des années 1980, les Irakiens décident de reprendre... Lire la suite

 

J'ai lu l"Le théorème d'hypocrite" de Houlou-Garcia et Maugenest et je suis surpris de la mauvaise foi du livre. Ce livre est un pamphlet tendancieux parce que haineux envers les mathématiques et les mathématiciens. Selon les auteurs, les chiffres des statistiques sont toujours là pour modifier la réalité et conforter le pouvoir en place et jamais pour prendre conscience de la réalité afin de l'améliorer. Toujours d'après les auteurs "les chiffres font tourner le dos au réel"... ou encore "Quand... Lire la suite

 

On m’a communiqué des passages dans lesquels je suis mentionné, extraits d’un livre de Stéphane Foucart, Stéphane Horel et Sylvain Laurens, respectivement journalistes au Monde et sociologue à l'EHESS. Je suis peu cité dans ce livre, et les passages me concernant ne méritent dans l’absolu pas de réponse particulière. Si je prends la peine d’écrire une brève mise au point, c’est uniquement parce que les erreurs factuelles me concernant semblent bien illustrer la médiocrité du travail des auteurs, déjà abondamment... Lire la suite

 

Un véritable ironiste ne recourt ni à la formule « Nan, j’rigole ! » ni au smiley (ou emoticone ou emoji) faisant un clin d’œil. Risquer d’être mal compris fait partie de son plaisir : le plaisir (un peu pervers...) de constater la balourdise de son interlocuteur. Évidemment, ceux qui ont pris au premier degré un message dont ils auraient dû savourer l’ironie sont vexés quand on le leur fait remarquer. Il arrive même que l’incompréhension fasse naître de vives polémiques, qui... Lire la suite

 

Chaque année au début de la belle saison, biches, cerfs, chevreuils, wapitis et cerfs hémiones de l’Ancien et du Nouveau Monde s’élancent de leurs résidences d’hiver pour estiver plus au Nord dans un éden où l’herbe est plus grasse et plus verte. C’est le rythme de repousse des plantes qui déclenche la vagues de migration  de ces herbivores vers des lieux plus riches en herbage que  ne l’est leur séjour (1).  Dans les pays de montagnes, à la fin de... Lire la suite

 

En usage dans le tout Proche-Orient pendant plus de trois millénaires, les écritures cunéiformes se sont lentement éteintes au cours du Ier millénaire avant J.-C. pour finalement disparaître au 1er siècle de notre ère. Il fallut attendre le 19e siècle pour les redécouvrir. Comment expliquer cette disparition, et plus encore l’oubli complet d’une écriture qui avait servi à transcrire des langues appartenant à différentes familles linguistiques ? Comment les anciens Mésopotamiens, qui mettaient par écrit tout ce qui leur était nécessaire... Lire la suite

 

Public ciblé : Tout public, lycéen·ne·s  Dernière mise à jour : 28/08/2020 Cet article est également co-publié sur le Blog Binaire blog de médiation du magazine "Pour la Science"  Comment comprendre et expliquer une décision automatisée prise1  avec un algorithme de ce qu’on appelle l’Intelligence Artificielle, ou IA, (par exemple un réseau de neurones) ? Il est plus qu’important de pouvoir expliquer et interpréter ces résultats, parfois bluffants ou tout simplement contre-intuitifs, qui orientent souvent nos décisions humaines. Cette problématique... Lire la suite

 

La préparation de la prochaine année universitaire survient dans une période complexe. D'une part la situation sanitaire semble s'améliorer en France et les contraintes sanitaires se relâchent progressivement. D'autre part, nul ne sait comment les choses auront évolué d'ici septembre prochain. Il faut donc maintenant s'organiser pour être prêts à accueillir les étudiants dans de bonnes conditions, puis à leur proposer un enseignement de qualité, quel que soit le cas de figure. Le spectre des scénarios s'étend du « tout... Lire la suite

 

    L'avenir de l'homme est la femme, a écrit Aragon. Voulait-il dire de l'Homme? Peut-être, mais une chose est sûre, le passé de l'Homme est la femme aussi. Or celle-ci est longtemps passée largement inaperçue dans les études préhistoriques, ou plus exactement, ses activités et sa vie furent amalgamées avec celles de l'homme, au point que la spécificité de son rôle, voire la conscience de sa présence, furent presque effacés. Il est cependant un rôle de la femme impossible... Lire la suite

 

Le type de thérapie proposé est sélectionné en fonction de la demande du patient et du diagnostic. Ainsi, il n’est pas rare qu’une personne soit orientée vers une thérapie familiale alors qu’elle est prise en charge en thérapie cognitivo-comportementale (TCC). L’association de plusieurs techniques est parfois intéressante chez des sujets dits «résistants». Une telle démarche se rapproche de celle que suit la médecine générale classique : observer – diagnostiquer – soigner. Dans le contexte des affections psychologiques, choisir une technique... Lire la suite

 

Les universités françaises sont fermées depuis maintenant deux semaines. Ce billet a pour objectif de dresser le bilan des actions mises en place pour assurer la « continuité pédagogique », pour les enseignements de physique, à l'université Savoie Mont Blanc. Le contexte Il s'agit d'une université de taille moyenne, au sein de laquelle la communication avec les étudiants est plus simple que dans d'autres universités plus grandes. En particulier, il nous a été possible de donner des consignes précises aux... Lire la suite

 

Les bouches de Bonifacio ont des dents, et ces dents sont en granite. Les célèbres îles Lavezzi, qui ornent le détroit séparant la Corse de la Sardaigne, le Fretum gallicum des Romains, sont des affleurements de roches magmatique granitoïdes d’une grande qualité. Dans ses Notes sur un voyage en Corse, Prosper Mérimée écrit en 1840 : On suppose que les Romains, ayant reconnu l’excellente qualité de ce banc, en avaient commencé l’exploitation. Celle-ci était en fait bien plus que commencée : il... Lire la suite

 

Principes généraux pour des monnaies cryptographiques décentralisées raisonnables dont l'usage pourrait s'étendre largement Jean-Paul Delahaye L'idée d'une monnaie cryptographique — c'est-à-dire basée sur un réseau pair à pair de nœuds validateurs détenant chacun une copie du registre des comptes qu'on nomme blockchain — est intéressante car la redondance des calculs et de la mémorisation du registre est un moyen simple dans son principe pour assurer de la sécurité et rendre difficile la création de fausse monnaie (ce qui ne signifie pas rendre... Lire la suite

 

Plusieurs ajustements du processus thérapeutique peuvent optimiser l'engagement et les résultats d'une thérapie cognitivo-comportementale chez le sujet âgé. Ces ajustements sont résumés comme suit : 1. Un rythme global lent : En raison d’une réduction de la vitesse de traitement de l'information et d’une augmentation du temps de réaction liées au vieillissement, il est souvent utile de ralentir le rythme général de la thérapie chez le sénior. 2. Parler plus lentement et clairement : En raison d’une altération fréquente de... Lire la suite