LES DERNIERS BILLETS DE CHAQUE BLOGRSS

 

La technique est plus ancienne que l’humanité!

Un cliché du XXe veut que la science soit la mère de la technique. Au cours de mes années au sein de l'hebdomadaire industriel L'Usine nouvelle (voir l'un de mes articles techniques dans l'UN), j'ai appris que c'est l'inverse : c'est la technique qui est la mère de la science. Or voilà que la science nous en fournit une preuve absolue. Nous venons en effet d'apprendre que la technique existait déjà alors qu'il n'y avait pas encore d'humains: l'équipe franco-américano-kenyane... Lire la suite

 

Photo 487 : La colombe à joues blanches

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Hommage à Alain Lieury

L'équipe de Scilogs.fr et celle de Cerveau & Psycho font part de leur tristesse après le décès, le 1er mai 2015, d’Alain Lieury, auteur du blog Mémoire et Cie, et contributeur régulier de Cerveau &Psycho. Alain Lieury était professeur émérite de psychologie cognitive à l’Université de Rennes II et nous faisait partager régulièrement ses connaissances sur la cognition et la mémoire. Engagé aux côtés de ses collègues dans la promotion de l’enseignement de la psychologie, il militait pour sa réintroduction... Lire la suite

 

La parole est à mes vieilles oreilles

Publié par Didier Nordon dans Scientaisies

Ceux qui téléphonent depuis un endroit où il y a un boucan du diable me sidèrent. Evidemment, s'ils font partie de la famille (nombreuse) des gens qui n'écoutent pas quand on leur parle et qu'on n'écoute pas quand ils parlent, le bruit n'altère pas leur communication. Mais comment les autres font-ils ? Quant à moi, je viens de m’acheter un portable de dernière génération. Dès que j’appelle ou qu’on m’appelle, le téléphone émet des ondes qui paralysent toutes les sources... Lire la suite

 

La découverte du rayonnement de fond cosmologique a 50 ans

Nous fêtons cette année le cinquantième anniversaire de la découverte du rayonnement de fond cosmologique micro-onde (dans le jargon des cosmologues, on emploie souvent l'acronyme anglais CMB pour « Cosmic Microwave Background » et je l'emploierai dans ce billet) par Arno Penzias et Robert Wilson, ce qui leur valut le prix Nobel de physique en 1978. J'ai réalisé très récemment que je ne connaissais qu'une version très simplifiée de cet épisode de l'histoire des sciences, version que l'on peut résumer... Lire la suite

 

Le collectionneur universel (1)

La «troisième étape» ou le «collectionneur universel» Avant-propos Nous allons présenter une théorie —ou peut-être devrions-nous dire, une vision— du monde dont le trait essentiel est de se fonder sur les mathématiques du calcul, de l'information et de la complexité et beaucoup moins sur la biologie, la physique ou la cosmologie. Cette théorie est le fruit d'une réflexion menée depuis une vingtaine d'années. Elle est présentée ici pour la première fois, même si certains de ses énoncés transparaissent dans divers... Lire la suite

 

Hasard et complexité

Jean Paul Delahaye nous livrait sur  SCILOGS un remarquable article sur le lien entre hasard et complexité. Hasard et complexité. Mais quel bénéfice une ou un curieux de science peut tirer d'un tel partage de culture scientifique ? Patrice Leterrier nous donne sur son blog, une réponse exemplaire à ce questionnement, que je me permets de reprendre ici, car c'est un vrai travail de réflexion documenté et original sur le sujet. C'est aussi la preuve de Scilogs nest un lieu... Lire la suite

 

La perfection n’existe doublement pas

Chers Amis Pardonnez moi : mon enthousiasme communicatif a fait tomber certains de mes amis dans l'erreur où j'étais moi-même ! Tout a commencé il y a des décennies, quand je discutais le perfectionnement des oeufs durs. J'avais nommé "oeuf dur parfait" un oeuf qui ne serait pas caoutchouteux, dont le jaune ne serait pas sableux, ne serait pas cerné de ce vert qui est accompagné d'une odeur d'hydrogène sulfuré ; il fallait de surcroît que le jaune soit bien... Lire la suite

 

Un envahisseur venu d’Asie, le moustique tigre

                        Un émigré de fraiche date est en train de nous envahir. Chaque année, il double sa surface de colonisation et devrait occuper entièrement notre pays en 2030. Je parle bien évidemment du moustique tigre, Aedes albopictus pour les intimes. Il est à peine visible, mais  rayé comme un zèbre d’où son nom… Ses piqures sont moins désagréables que celles des 67 espèces de moustiques bien de chez nous, mais à la différence de la plupart des 3.500 autres espèces... Lire la suite

 

Déchiffrer les écritures cunéiformes : une affaire complexe !

Entre l’abandon définitif de l’écriture cunéiforme au Ier siècle après J.-C. et l’exploration du Proche-Orient par les premiers voyageurs occidentaux aux XVIIe et XVIIIe siècles, on avait tout oublié de l’histoire de la Mésopotamie, ou presque. Seuls demeuraient dans les mémoires quelques noms de lieux rapportés par la Bible et les historiens grecs : la Tour de Babel, Kalhu, Ninive, les « jardins suspendus » de Babylone et des figures imaginaires, inspirées de célébrités assyriennes et babyloniennes, comme Sémiramis ou Sardanapale. En 1786,... Lire la suite

 

Jean Rostand, le retour

Je n'avais pas l'intention dans ce blog de faire des billets courts, voire d'humeur, mais bon, puisque certains de mes collègues Scilogs le font, je le fais exceptionnellement, et puis vous savez, c'est...Publish or Perish, y compris sur les blogs. Ceci dit je préviendrai quand c'est une brève note plutôt qu'un billet travaillé, ici un codicille à mon précédent billet sur Jean Rostand. J'avais de longue date dans ma bibliothèque, pêché dans je ne sais plus quelle boîte de livres... Lire la suite

 

Participez au blog livres !

Chers lectrices et lecteurs, Aimeriez-vous participer à l'animation d'une agora des livres de culture scientifique? La culture scientifique est minoritaire, mais les livres qu'elle produit intéressent tous ceux qui veulent comprendre le monde. Responsable de la rubrique des livres de Pour la Science, je suis bien placé pour le voir, puisque sur mon bureau défile l'essentiel des livres de la culture scientifique francophone. Pour la plupart, ces livres sont des essais, soit de culture scientifique, soit portant sur des enjeux... Lire la suite

 

La lombalgie du chimpanzé, ou la bipédie en question

Lombalgie du chimpanzé devrait qualifier le syndrome de tous ceux parmi les humains qui souffrent du mal de dos, et ils sont très, très nombreux. C’est la suggestion d’une équipe d’anatomistes qui a étudié de près, mesuré dans tous les sens et comparé les vertèbres dorsales d’Homo sapiens, à  celles des chimpanzés et des orangs outangs, en particulier ce point du bas du dos d’où irradie la douleur caractéristique de la lombalgie : la jonction entre la dernière vertèbre thoracique... Lire la suite

 

Didactique?

J’ai participé à une des ces commissions paragouvernementales où les participants, politiques ou fonctionnaires pour la plupart (« ou » non exclusif) argumentent pour délivrer un rapport sur un sujet de société. Le sujet portait sur l’enseignement des sciences. J’ai osé prôner (aussi pour faire vivre le débat qui ronronnait) un enseignement de certaines disciplines scientifiques plus riche et plus exigeant afin de solliciter et aiguillonner les meilleurs. J’ai été aussitôt un objet d’opprobre de la part de petits marquis, dont on... Lire la suite

 

L’incertitude du monde quantique

Héléna Sliwinska nous invite à découvrir un principe au centre de la physique quantique : l'incertitude quant à l'état d'une particule. En matière de mesure, comment mettre en évidence cette superposition d'états ? Comment observer le comportement d'un atome ou d'un photon ? Le prix Nobel de physique pour l'année 2012 a été décerné à Serge Haroche et David J. Wineland et a récompensé leurs méthodes expérimentales qui permettent la mesure et la manipulation des systèmes quantiques individuels. Ces résultats... Lire la suite