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Naguère - il n’y a guère - le mot « portable » s’appliquait à un objet qu’on pouvait emporter avec soi. L’heureux possesseur d’un ordinateur portable, par exemple, pouvait l’emporter avec lui. Pour autant, il ne se sentait pas obligé de le faire chaque fois qu’il mettait le bout du nez dehors. Désormais, le mot « portable » s’applique à un objet dont il est impensable de se séparer, un objet qu’on doit emporter avec soi. Pas question de mettre un pied par terre,... Lire la suite

 

Libra une ambitieuse surprise.   Mise en garde.   Je n'utilise pas Facebook, et ne suis en aucun sens un défenseur de cette entreprise que comme beaucoup je juge trop puissante. Si les propos qui suivent semblent favorables à la Libra telle qu'elle est annoncée, c'est peut-être pour une des deux raisons suivantes. - (a) Parce qu'elle ne sera pas mise en place vraiment comme elle se présente dans les documents publiés le 18 juin 2019 (White paper et autres... Lire la suite

 

Personne ne peut ignorer aujourd’hui la recommandation de manger cinq fruits et légumes par jour en raison de leurs apports en vitamines et en minéraux, bien sûr, mais pas seulement : c’est aussi une question de couleur ! En effet, les couleurs des fruits et des légumes proviennent des pigments (essentiellement des caroténoïdes et des flavonoïdes) qui ont des propriétés antioxydantes. Or, les antioxydants permettent de lutter contre le stress oxydant, responsable du vieillissement cellulaire et du déclenchement de nombreuses maladies. Mais... Lire la suite

 

Dans nos organisations d'enseignement supérieur, nos partenaires industriels nous réclament aujourd'hui que nous formions bien les "collègues plus jeunes" (ma terminologie pour désigner les étudiants qui bénéficient d'une carte d'étudiant) à l'évaluation des articles scientifiques. J'ai bien dit l'évaluation, et non pas seulement la lecture. Pour la lecture, c'est fait, mais ce qui est en jeu, c'est de reconnaître si un article scientifique est fiable ou non... preuve que je ne suis pas complètement insensé de dire que les revues... Lire la suite

 

Notre système visuel fait parfois percevoir des couleurs sur une image en noir et blanc. Comment est-ce possible puisque l’image ne contient objectivement aucune caractéristique spectrale pouvant être interprétée comme une couleur par notre cerveau ? On parle alors de couleurs subjectives car elles diffèrent d’un observateur à l’autre, et certains ne les perçoivent pas. Il s’avère que le paramètre temps joue un rôle essentiel dans la perception de ces couleurs illusoires. Par quel mécanisme ? Des disques noir et blanc en rotation procurent... Lire la suite

 

En Birmanie comme ailleurs les grenouilles sont menacées d’asphyxie. Et on nous dit que cette engeance aquatique a trouvé comment survivre et respirer au travers de sa peau : elles se réfugient dans les petite mares que les empreintes des géants locaux laissent dans la jungle et que la moindre ondée emplit d’ aqua pluviaaux vertus inégalées (1). Il y a une dizaine d’années des chercheurs avaient noté que les bouses de pachydermes constituaient des écosystèmes complexes où les grenouilles trouvaient... Lire la suite

 

La fossilisation du corps d'un animal est déjà un événement rare. Alors, celle, instantanée, de tout un banc de poissons ?!! Un tel phénomène est-il seulement envisageable? Non, semble-t-il, mais pourtant des  événements de fossilisation bizarres, cela existe… Ainsi, ce petit ptérosaure, qui, il y a 120 millions d'années, happa un petit poisson dans l'eau pratiquement au moment même où un gros poisson le happait à la surface d'un lac jurassique. Encouragé par cet exemple quasi aberrant, examinons le cheminement intellectuel... Lire la suite

 

On me connaît : j'ai parfois de grandes crises de ce que je nomme du "réalisme naïf", à propos du fonctionnement du monde, et, notamment, de ce qui est nommé "enseignement". Tiens, quelques faits qui vous étonneront - j'espère- autant que moi: 1. nos "collègues plus jeunes" (ma nouvelle terminologie pour "étudiants") ont des formations variées, des niveaux variés quand ils arrivent dans nos cursus, et même si nous faisons des "mises à niveau" ; 2. nos collègues plus jeunes... Lire la suite

 

[avec Axel Sola, vice-champion du Monde de MMA] La self-défense (ou défense personnelle) est une pratique ouverte à tous les publics, du débutant à l’expert en arts martiaux, et ce quel que soit le sexe ou l’âge. Il s’agit d’une discipline préparatoire à une éventuelle agression, dont la gestion de la distance et l’apprentissage de techniques efficaces sont des éléments-clés. L’objectif est de savoir réagir à toute situation d’agression potentielle, avec ou sans arme, afin que la réponse donnée soit... Lire la suite

 

Les exigences nouvelles de l’orthographe inclusive auront au moins eu l’avantage de nous faire connaître à tous un mot que, naguère, seuls les spécialistes savaient manier : épicène. Cet adjectif s’applique à un mot qui peut être employé au masculin et au féminin sans variation de forme. Le recours à des termes épicènes permet d’éviter la lourdeur de formulations comme « celles et ceux » ou « toutes et tous ». Fort bien. Mais comment s’y prendre quand on a à citer des noms... Lire la suite

 

Qui enfume qui ? Pour défendre le Bitcoin certains n'hésitent pas à publier des calculs faux. En voici un exemple. En Minage et enfumage Pierre Noizat sous le titre un peu agressif "Minage et enfumage"  nous propose (le 5 mai 2019) un calcul de la dépense énergétique du réseau Bitcoin. Il prend la donnée que le réseau a une puissance d'environ 50.10^18 H par seconde  (H = hash) C'est ce qu'on trouve par exemple en : https://www.blockchain.com/fr/charts/hash-rate Acceptons cette évaluation.... Lire la suite

 

Article publié dans le Quotidien du Médecin, 6/05/2019. Il y a un an, la tribune de 124 médecins dénonçant les fausses médecines et en particulier l’homéopathie faisait grand bruit[1]. Malgré les manœuvres d’intimidation de la part de syndicats d’homéopathes auprès de l’ordre des médecins, la bataille intellectuelle semble largement gagnée, et les pouvoirs publics s’acheminent inexorablement vers un déremboursement. Tout ce bruit autour de l’homéopathie ferait presque oublier que bien d’autres fausses médecines perdurent en France, sont enseignées à l’université... Lire la suite

 

Au début du mois de mars, une stèle en pierre inscrite en cunéiforme et décorée de reliefs – un kudurru –, datant de la fin du 12e siècle av. J.-C., a été saisie à l’aéroport de Heathrow alors que son acheteur tentait de la faire entrer en Grande-Bretagne. L’étiquette apposée sur la caisse indiquait : « pierre taillée pour décoration d’intérieur fabriquée en Turquie ». Transmise au British Museum pour identification, la stèle a été restituée à l’ambassade d’Irak à Londres le 19... Lire la suite

 

Il y a quelque 66 millions d'années, un astéroïde d’une dizaine de kilomètres de diamètre frappe la Terre près de de ce qui deviendra le village mexicain de Chicxulub dans le Yucatan au Mexique. Cet évènement cosmique marque la fin du Crétacé (145 à 66 millions d'années) et, pense-t-on, cause la disparition des dinosaures. Toutefois, que se passa-t-il exactement ce jour là vers 16 heure 35, environ une heure après l'impact? Nous l'ignorons dans le détail bien sûr, mais pas... Lire la suite

 

Sur la rive droite de la rivière Tanjaro dans le Kurdistan irakien, dans les piémonts du Zagros, à 5 km au sud-ouest de la ville de Souleymaniyeh, se trouve le site de Kunara. Cette région, inaccessible du temps de Saddam Hussein, manque de données historiques. Les fouilles débutées sur ce site en 2012 sous la direction de Christine Kepinski, dans le cadre de la mission archéologique du Peramagron, se poursuivent depuis 2015 sous la direction d’Aline Tenu, avec le soutien du... Lire la suite

 

Ayant donné lieu à de nombreux travaux de recherche expérimentaux et cliniques, les thérapies comportementales et cognitives (TCC) offrent aux professionnels de la santé mentale des outils efficaces et validés pour le traitement d'un grand nombre d’affections. Basées sur une démarche scientifique expérimentale, elles s'attachent à une évaluation rigoureuse des méthodes usitées et des résultats obtenus. Leurs indications sont très vastes, et recouvrent pratiquement tout le champ de la psychopathologie. Les composantes théoriques et pratiques de ce type d’approche conviennent... Lire la suite

 

Parce que leurs empreintes génétiques sont presque identiques, les vrais jumeaux coupables de crimes et autres délits bénéficiaient jusqu’ici de l’impunité des jurys : on ne pouvait pas  déterminer lequel des deux avait commis le forfait. Mais depuis peu les généticiens ont mis au point de nouveaux tests, et « la scientifique » peut désormais confondre le coupable, et par la même blanchir le frangin (1). Le romancier Donald Westlake a narré les aventures hilarantes de « Jumeaux singuliers ». Mais dans les chroniques judiciaires courantes,... Lire la suite

 

Public ciblé : Tout public, lycéen·ne·s    Petite introduction :  Cet article est un extrait adapté de travaux de thèse de l'auteure. Second article d'une série de trois qui questionne sur le lien entre raisonnement, connaissances et apprentissage implicite, il se penche sur la notion d'apprentissage implicite.  Il existe deux types de connaissances qu'un individu peut acquérir [Dienes et Perner, 1999] : les connaissances explicites tel une série de numéro de téléphone, et les connaissances implicites tel les réflexes de conduites,... Lire la suite

 

Public ciblé : Tout public, lycéen·ne·s  Petite introduction :  Cet article est un extrait adapté de travaux de thèse de l'auteure. Premier d'une série de trois articles qui questionne sur le lien entre raisonnement, connaissances et mémoire, il offre une introduction aux différents types de connaissances.   Le raisonnement fait partie des fonctions exécutives chez l’humain [Chraibi Kaadoud & Delmas, 2018]. Il s’agit d’un processus cognitif de haut niveau qui permet à un individu de s’adapter à son environnement en fonction des informations... Lire la suite

 

Suite à ma conférence "Tout ce que vous avez toujours su sur l'éducation et qui est faux" le 20/10/2018 à TEDx Clermont, plusieurs personnes ont demandé les sources sur lesquelles je m'appuyais. Cette demande est tout à fait légitime. Le format d'un TEDx talk ne se prête pas à une citation scrupuleuse des sources, ce qui rend difficile de se faire un avis sur la crédibilité des affirmations qui y sont faites. Quelqu'un d'autre peut faire un TEDx talk qui... Lire la suite

 

  Dans Joyeusetés freudiennes, René Pommier décortique trois des textes les plus loufoques du père de la psychanalyse.   Les théories de Freud ont encore des adeptes. Certes de moins en moins nombreux. Certes, réinterprétant les paroles du maître pour en faire quelque chose de présentable aujourd’hui. Ainsi par exemple, l’idée de complexe d’Œdipe, qui renvoie originellement à la thèse selon laquelle tous les enfants garçons sans exception désirent avoir des rapports sexuels avec leur mère et assassiner leur père,... Lire la suite

 

Mon cher Idriss, Dans les tweets ci-dessus, plusieurs internautes ont pensé que vous faisiez référence au billet que j'ai naguère eu l'honneur de dédier à l'un de vos articles (voir ici). Parmi les points que j'évoquais, certains traitaient de votre affirmation hardie selon laquelle "la connaissance est infinie". Je vous invite à relire attentivement mon respectueux descriptif pour constater qu'à aucun endroit je ne prétends que "la connaissance" (au sens d'Aberkane, whatever that means) est finie. Je pointais seulement quelques menus... Lire la suite

 

Plus d’un mois après la rentrée universitaire, les enseignements sont bien entamés et comme promis dans mon dernier billet, je vais ici décrire ceux que nous (les équipes pédagogiques de maths, physique et chimie en première année de licence, à l’université Savoie Mont Blanc) avons mis en place spécifiquement pour les étudiants admis à l’université avec une provision « oui si » dans la procédure parcoursup, c’est-à-dire des étudiants dont on pouvait supposer qu’ils risquaient d’avoir plus de difficulté à... Lire la suite

 

On peut faire de la science son métier sans se poser de questions existentielles sur la nature de cette activité. Pour le fun, je vais essayer tout de même donner une définition de la science. Si ça vous amuse, jouez aussi en proposant, en commentaire de cette note et avant de lire le reste, votre propre définition de la science. Voilà ce à quoi je suis arrivé, de mon côté : « Activité de production de connaissances, s’appuyant sur une méthode... Lire la suite