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Un Coca-Cola incolore, baptisé clear, a été lancé au Japon en juin 2018 (Fig. 1). A-t-il le même goût que la traditionnelle boisson brune dont la recette reste un secret bien gardé ? Au fait, savez-vous d’où vient cette couleur brune ? Quant aux sirops de menthe classiques, ils doivent leur couleur verte à des colorants alimentaires. Quelle est alors la couleur des sirops de menthe naturels (sans colorant) ? Enfin, une question de fond se pose : la couleur a-t-elle une... Lire la suite

 

Il y a quelque 66 millions d'années, un astéroïde d’une dizaine de kilomètres de diamètre frappe la Terre près de de ce qui deviendra le village mexicain de Chicxulub dans le Yucatan au Mexique. Cet évènement cosmique marque la fin du Crétacé (145 à 66 millions d'années) et, pense-t-on, cause la disparition des dinosaures. Toutefois, que se passa-t-il exactement ce jour là vers 16 heure 35, environ une heure après l'impact? Nous l'ignorons dans le détail bien sûr, mais pas... Lire la suite

 

J'ai des amis qui croient à l'homéopathie, et cela me peine :  ne comprennent-ils pas qu'ils font le jeu de malhonnêtes ? Ce matin, m'est venue une hypothèse, afin comprendre pourquoi certains de mes amis, bien qu'intelligents, tombent dans le piège de l'homéopathie : je crois qu'il y a notamment une question de culture scientifique insuffisante. Je m'explique, en partant de faits. Donc, j'ai des amis qui sont intelligents, honnêtes, droits, travailleurs (dans leur métier ; permettez-moi de ne pas... Lire la suite

 

Après le recensement des paramètres colorimétriques intervenant dans les logiciels de traitement d’image (voir le billet précédent1), interrogeons Jean-Pierre Merlet, ingénieur de formation, utilisateur aguerri des outils de retouche et tireur confirmé de photographies. B. Valeur. Quels sont vos conseils pour réaliser une retouche d’image pertinente ? J.-P. Merlet. La première question à se poser lorsqu’on veut retoucher une image est : quel est le niveau de retouche que je cherche à réaliser ? Une simple amélioration globale pour recaler la luminosité et... Lire la suite

 

Discutabilité

09.04.2019 | Publié par Didier Nordon dans Scientaisies | 0 commentaires

Qu’est-ce qui fait la vie intellectuelle, sinon la discussion ? Donner au mot « discutable » une connotation négative, c’est révéler qu’on aspire à prononcer des énoncés que nul n’a le droit de contester. Quel état d’esprit de dictateur ! La philosophie des sciences fait grand cas du principe de falsifiabilité. Les sciences ne sont pas si spécifiques. Dans la vie courante, dans la vie intellectuelle, on peut introduire un analogue de la falsifiabilité. Il y a des arguments présentés... Lire la suite

 

Sous la direction de Laurent Vidal et de Catherine Rigeade, une équipe d’archéologues de l’Inrap est actuellement en train de fouiller en Corse une structure funéraire souterraine étrusque. Cette tombe à chambre et à dromos (couloir) achève de démontrer l’intérêt exceptionnel de la nécropole d’Aléria-Lamajone. La Corse d'Alalia, une possession de Populonia, elle-même fondée par les Corses? Située en avant de la côte étrusque, en pleine mer tyrrhénienne (la «mer étrusque» en grec), la Corse constituait un avant-poste naturel pour... Lire la suite

 

Sur la rive droite de la rivière Tanjaro dans le Kurdistan irakien, dans les piémonts du Zagros, à 5 km au sud-ouest de la ville de Souleymaniyeh, se trouve le site de Kunara. Cette région, inaccessible du temps de Saddam Hussein, manque de données historiques. Les fouilles débutées sur ce site en 2012 sous la direction de Christine Kepinski, dans le cadre de la mission archéologique du Peramagron, se poursuivent depuis 2015 sous la direction d’Aline Tenu, avec le soutien du... Lire la suite

 

Ayant donné lieu à de nombreux travaux de recherche expérimentaux et cliniques, les thérapies comportementales et cognitives (TCC) offrent aux professionnels de la santé mentale des outils efficaces et validés pour le traitement d'un grand nombre d’affections. Basées sur une démarche scientifique expérimentale, elles s'attachent à une évaluation rigoureuse des méthodes usitées et des résultats obtenus. Leurs indications sont très vastes, et recouvrent pratiquement tout le champ de la psychopathologie. Les composantes théoriques et pratiques de ce type d’approche conviennent... Lire la suite

 

Ce matin, je retrouve cette image, dont je ne sais plus d'où elle sort, en tout cas pour la version française, et j'en suis très mécontent. Mais, écrivant un terme négatif, je m'en veux aussitôt, non pas de mon jugement, mais de ne pas avoir présenté du positif à mes amis... de sorte que, en fin de billet, l'analyse étant faite, je donnerai un carré plus juste. Entre temps, j'aurai expliqué pourquoi Louis Pasteur lui-même n'aurait guère apprécié l'idée transmise... Lire la suite

 

Mettre en doute n’est pas une mince affaire. Du temps de Copernic puis de Galilée, mettre en doute le géocentrisme était difficile intellectuellement et dangereux physiquement. Mettre en doute est on ne peut plus aisé. De nos jours, jeter la suspicion sur toute information qui met à mal vos convictions se fait beaucoup : c'est plus facile que réviser ses préjugés. Non que notre époque soit pire que celles de Copernic et de Galilée. De tout temps, des gens courageux,... Lire la suite

 

Parce que leurs empreintes génétiques sont presque identiques, les vrais jumeaux coupables de crimes et autres délits bénéficiaient jusqu’ici de l’impunité des jurys : on ne pouvait pas  déterminer lequel des deux avait commis le forfait. Mais depuis peu les généticiens ont mis au point de nouveaux tests, et « la scientifique » peut désormais confondre le coupable, et par la même blanchir le frangin (1). Le romancier Donald Westlake a narré les aventures hilarantes de « Jumeaux singuliers ». Mais dans les chroniques judiciaires courantes,... Lire la suite

 

Lamia al-Gailani Werr, l’une des premières femmes archéologues irakiennes, surnommée « trésor irakien » ou encore « la rose de Bagdad », a consacré sa vie à la préservation du patrimoine archéologique de son pays. Elle est décédée le 18 janvier 2019 à Amman, en Jordanie. Sa mort suit de peu celle de l’assyriologue Bahija Khalil Ismail, première femme à avoir dirigé le Musée National Irakien. Entre Irak et Grande-Bretagne Lamia al-Gailani Werr descend du célèbre soufi du 12e siècle, Abdul-Qadir Gailani. Issue d’une famille... Lire la suite

 

Public ciblé : Tout public, lycéen·ne·s    Petite introduction :  Cet article est un extrait adapté de travaux de thèse de l'auteure. Second article d'une série de trois qui questionne sur le lien entre raisonnement, connaissances et apprentissage implicite, il se penche sur la notion d'apprentissage implicite.  Il existe deux types de connaissances qu'un individu peut acquérir [Dienes et Perner, 1999] : les connaissances explicites tel une série de numéro de téléphone, et les connaissances implicites tel les réflexes de conduites,... Lire la suite

 

L’hiver venu, le blanc est à la mode et même en soldes. Différents animaux, pour mieux résister à ses rigueurs et ses dangers, changent la couleur de leur poil ou de leur plume, et de neige se parent. Des chimistes sentencieux nous disent que après tout ce n’est qu’une affaire de mélatonine et de prolactine. Qu’en est-il vraiment de cette fashion season animale ? Ce rythme saisonnier de changement de fourrure ou de plumage résistera-t-il au réchauffement climatique qui s’annonce ? (1). Une... Lire la suite

 

Public ciblé : Tout public, lycéen·ne·s  Petite introduction :  Cet article est un extrait adapté de travaux de thèse de l'auteure. Premier d'une série de trois articles qui questionne sur le lien entre raisonnement, connaissances et mémoire, il offre une introduction aux différents types de connaissances.   Le raisonnement fait partie des fonctions exécutives chez l’humain [Chraibi Kaadoud & Delmas, 2018]. Il s’agit d’un processus cognitif de haut niveau qui permet à un individu de s’adapter à son environnement en fonction des informations... Lire la suite

 

  Évolution et progrès dans le monde des monnaies cryptographiques   Note. Ce texte est la version complète d'un article à paraître dans la revue Pour la science en 2019. Il s'adresse à un public non spécialiste et de manière délibérée simplifie certains problèmes et omet certains éléments pour se concentrer sur les points principaux discutés aujourd'hui et sur les éléments d'actualité récente que l'auteur juge importants. Ce texte peut servir d'introduction à quelqu'un voulant comprendre le domaine et savoir où... Lire la suite

 

Suite à ma conférence "Tout ce que vous avez toujours su sur l'éducation et qui est faux" le 20/10/2018 à TEDx Clermont, plusieurs personnes ont demandé les sources sur lesquelles je m'appuyais. Cette demande est tout à fait légitime. Le format d'un TEDx talk ne se prête pas à une citation scrupuleuse des sources, ce qui rend difficile de se faire un avis sur la crédibilité des affirmations qui y sont faites. Quelqu'un d'autre peut faire un TEDx talk qui... Lire la suite

 

Ce blog a maintenant 7 ans, et contient plus de 100 articles. De ce fait, beaucoup d'articles plus anciens sont quelque peu enfouis dans les profondeurs et sont inconnus de mes lecteurs les plus récents. Il n'est pas aisé de s'y retrouver. Pour Noël 2018, je vous offre donc un catalogue de la plupart de mes articles, du blog et d'ailleurs, classés par thème. Bonne lecture! Thèmes L'autisme L'éducation La génétique, l'inné et l'acquis L'intelligence La médecine et les pratiques... Lire la suite

 

  Dans Joyeusetés freudiennes, René Pommier décortique trois des textes les plus loufoques du père de la psychanalyse.   Les théories de Freud ont encore des adeptes. Certes de moins en moins nombreux. Certes, réinterprétant les paroles du maître pour en faire quelque chose de présentable aujourd’hui. Ainsi par exemple, l’idée de complexe d’Œdipe, qui renvoie originellement à la thèse selon laquelle tous les enfants garçons sans exception désirent avoir des rapports sexuels avec leur mère et assassiner leur père,... Lire la suite

 

Les troubles anxieux peuvent être graves, mais généralement on sait les traiter. Ils perturbent le comportement, les pensées, les sentiments et les perceptions physiques. Les symptômes de l’anxiété vont d’une simple inquiétude à des épisodes de terreur handicapante. Pour le Manuel Diagnostique et Statistique des Troubles Mentaux (DSM), le concept de troubles anxieux regroupe plusieurs entités distinctes. Les symptômes sont souvent les mêmes dans les diverses entités, lesquelles diffèrent par l’objet ou la situation qui déclenche la crise. Ainsi, l’agoraphobie... Lire la suite

 

Mon cher Idriss, Dans les tweets ci-dessus, plusieurs internautes ont pensé que vous faisiez référence au billet que j'ai naguère eu l'honneur de dédier à l'un de vos articles (voir ici). Parmi les points que j'évoquais, certains traitaient de votre affirmation hardie selon laquelle "la connaissance est infinie". Je vous invite à relire attentivement mon respectueux descriptif pour constater qu'à aucun endroit je ne prétends que "la connaissance" (au sens d'Aberkane, whatever that means) est finie. Je pointais seulement quelques menus... Lire la suite

 

Plus d’un mois après la rentrée universitaire, les enseignements sont bien entamés et comme promis dans mon dernier billet, je vais ici décrire ceux que nous (les équipes pédagogiques de maths, physique et chimie en première année de licence, à l’université Savoie Mont Blanc) avons mis en place spécifiquement pour les étudiants admis à l’université avec une provision « oui si » dans la procédure parcoursup, c’est-à-dire des étudiants dont on pouvait supposer qu’ils risquaient d’avoir plus de difficulté à... Lire la suite

 

Qu'est-ce que la science... pour vous ? ( Une version écourtée de ce texte a été publiée dans le livre : "Qu'est-ce que la science… pour vous ? Tome 2 :  51 scientifiques, philosophes et amateurs de sciences répondent", Sous la direction de Marc Silberstein, Édition Matériologique, Collection : Sciences & philosophie, 2018. )   La vie sur terre enrichit le monde ; le développement des sociétés humaines enrichit le monde ; l'art et la philosophie enrichissent le monde ; la science enrichit le monde.... Lire la suite

 

On peut faire de la science son métier sans se poser de questions existentielles sur la nature de cette activité. Pour le fun, je vais essayer tout de même donner une définition de la science. Si ça vous amuse, jouez aussi en proposant, en commentaire de cette note et avant de lire le reste, votre propre définition de la science. Voilà ce à quoi je suis arrivé, de mon côté : « Activité de production de connaissances, s’appuyant sur une méthode... Lire la suite

 

    Considéré comme un pur scientifique, les écrits intimes de Darwin et ses actes révèlent sa 'face cachée' de philosophe et moraliste qu’il a niée pour éviter les polémiques religieuses et sociales. Il a été clairvoyant puisque darwinisme et 'darwinisme social', c’est-à-dire la justification du libéralisme comme ‘loi de la jungle’, étaient jusqu’à récemment confondus. Comment la Création sans Dieu et l'Animalité de l'Homme pouvaient-ils ne pas créer de débat éthique de fond ? L’opposition Animal/Homme, Nature/Culture, Inné/Acquis se révèle... Lire la suite

 

Nous vivons en ce moment une révolution dans la compréhension de la domestication à la suite des fouilles et des datations par l’ADN. Cette remise en question repose en particulier sur l’étude du loup. Jusqu’à il y a dix ans, l’histoire des animaux domestiques paraissait simple et résultait de la nôtre. Vous savez que notre espèce a radicalement changé de mode de vie il y a seulement 10.000 ans, lorsque nous avons opté pour l’élevage et l’agriculture. Pendant les 300.000... Lire la suite

 

    À la fin de l’année 2017 aux Etats-Unis, la Food and Drugs Administration a autorisé la mise sur le marché d’un médicament un peu particulier. La possibilité de vérifier par Bluetooth que vous prenez correctement vos médicaments vous paraît futuriste ? Pourtant, un géant de l’industrie pharmaceutique japonaise ouvre la voie à ce type de pratique. Alors, le Big Brother de la santé publique c’est pour aujourd’hui ou pour demain ? De la pilule classique au médicament traceur    ... Lire la suite