LES DERNIERS BILLETS DE CHAQUE BLOGRSS

 

Chez les lycaons, pour voter il faut avoir du nez

Les lycaons sont des loups d’Afrique centrale (Bostwana) qui comme les nôtres chassent en meute. Lorsqu’il s’agit de s’attaquer à un gibier, les adultes se concertent, échangent leurs points de vue, préparent l’attaque et se donnent des consignes, puis ils s’élancent. De la stratégie adoptée par le groupe dépend sa survie : un lycaon pèse en moyenne une vingtaine de kilos et les proies qu’il convoite au moins huit à dix fois plus (zèbres, antilopes et autres bovidés). C’est donc une... Lire la suite

 

Des différences d’acceptions du mot « différence »

Publié par Didier Nordon dans Scientaisies

Question. Quelle est la différence entre un diamètre et un rayon ? Réponse. Un rayon. Ce n'est pas le tout de sourire à cette blague (lue dans le recueil de blagues mathématiques de Bruno Winckler). Il faut aussi se demander ce qu'il y a de drôle. Ce qu'il y a de drôle n'est pas drôle, en fait. C'est au contraire une difficulté pour les débutants en mathématiques : quand un mathématicien réemploie un mot du langage courant, ce mot n'a pratiquement jamais... Lire la suite

 

A-t-on retrouvé le crâne de Pline l’ancien ?

Une certaine émotion traverse l'Italie depuis que l'on a (re)découvert une boîte crânienne sur une étagère poussiéreuse dans un musée de Rome, qui pourrait être celle de Pline l'ancien (23-79). Mis au jour il y a un siècle, ce crâne provient du squelette d'un haut dignitaire militaire, mort sur la plage de Stabies pendant l’éruption du Vésuve en 79 de notre ère. Chaque détail suggère qu'il s'agit du crâne de Pline l'ancien: Pline l'ancien est un auteur romain très connu... Lire la suite

 

« Études supérieures » n’est pas synomyme de « Université »

Ce matin en me rendant au laboratoire, j'écoutais le 7-9 de France Inter. L'invitée était Frédérique Vidal, ministre de l'enseignement supérieur et son propos, pour ce que j'en ai entendu[1], était le suivant : « L'accès aux études supérieures est un droit pour tous les bacheliers » C'est une belle idée, et si effectivement on considère que l'obtention du baccalauréat permet d'affirmer que l'étudiant est prêt à accéder aux études supérieures et a de bonnes chances d'y réussir[2], elle me semble même s'imposer.... Lire la suite

 

A propos de sociologie des sciences

Est-il utile de passer quelques mois dans un laboratoire pour comprendre ce que sont les sciences quantitatives ? Oui et non. Oui, car on voit ce qu'est vraiment la science (à condition que ce ne soit pas de la technologie), mais non si l'on se contente de regarder, sans plonger dans le calcul. Pour bien cadrer la discussion, je rappelle que les sciences quantitatives fonctionnent par : - identification d'un phénomène - caractérisation quantitative du phénomène - réunion des données de... Lire la suite

 

Zombie : mythe ou réalité ? Quand la fiction permet d’interroger le réel (Partie 1)

Suite à la journée d'études interdisciplinaires "Zombie : mythe ou réalité", Johanna Gouzouazi nous propose quelques réflexions tirées des conférences présentées lors de ces rencontres. Cette figure bien connue de la culture populaire serait un objet scientifique tout à fait digne d'intérêt et un fantastique moyen de communiquer sur des activités de recherches. Mais quelle est la nature du zombie et d'où nous vient-il ? Des silhouettes titubent lentement le long d'un couloir sombre. Alors qu'elles se rapprochent de l'objectif... Lire la suite

 

Que reste-t-il des ruines assyriennes après la libération de Mossoul et de sa région ?

À la mi-juillet, après trois années d’occupation par Daesh, la ville de Mossoul en Irak a été officiellement libérée. Un collègue et ami, ancien doyen de l’Université de Mossoul, m’a annoncé le 17 juillet dernier, qu’il était retourné chez lui avec sa famille, prêt à enseigner de nouveau à l’université à partir de septembre. Voilà un vrai signe d’espoir : la vie doit reprendre son cours dans une ville en ruines. La semaine suivante, 450 assyriologues venus du monde entier étaient... Lire la suite

 

Mais comment peuvent-ils croire de telles foutaises?

Publié par Franck Ramus dans Ramus méninges

C'est la question que je me pose à chaque fois que je suis confronté à des croyances religieuses, pseudo-scientifiques, ou pseudo-médicales. Résurrection, voyance, terre plate, psychanalyse, homéopathie, et bien d'autres... Mais comment peuvent-ils croire de telles foutaises? Cette question me vient à l'esprit à chaque fois, immédiatement, spontanément, tel un réflexe. Ce n'est qu'après quelques secondes supplémentaires que me revient la réponse, que je connais pourtant depuis longtemps. Cette réponse a été formulée de manière particulièrement concise et élégante par... Lire la suite

 

L’angoisse : une question de sexe ?

Deux amies discutent : - Alors, ta soirée d'hier, c’était bien ? - Non c'était un désastre. Mon mari est arrivé à la maison, a avalé goulument le dîner que j'avais passé l'après-midi à préparer, m’a ensuite fait l'amour en trois minutes montre en main, s'est retourné sur le côté et s’est endormi comme une masse. Et toi, ta soirée ? - Oh c'était incroyable ! En arrivant à la maison, mon mari m'attendait sur le pas de la porte ;... Lire la suite

 

C’est à 25 ans qu’on produit le hasard le plus complexe

  On atteint à 25 ans un pic de performances cognitives, à la fois en termes de vitesse et de complexité   Les neurologues utilisent parfois une tâche étonnamment simple pour détecter des traumatismes du lobe frontal : ils vous demandent de créer une suite de chiffres qui soient le plus aléatoire possible. On appelle cela une tâche de production aléatoire d'items. En cas de traumatisme frontal (à l'avant du cerveau, donc), vous risquez de donner des réponses trop stéréotypées, trop régulières, tel que... Lire la suite