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On trouve déjà en Mésopotamie l’équivalent de ce proverbe d’origine latine sous la forme Dans la ville des boiteux, un infirme est le messager. De même le proverbe sumérien Tu vas comme un éléphant qui tenterait de remonter un bateau qui a coulé, évoque notre « éléphant dans un magasin de porcelaine » qui oppose lourdeur et délicatesse. Les proverbes, témoins de la sagesse populaire, représentent l’un des genres de la littérature sapientiale à côté des fables, des maximes, des recueils d’instructions,... Lire la suite

 

L’affirmation de soi peut se définir comme un comportement qui permet à une personne d'agir au mieux de ses intérêts et de défendre son point de vue sans anxiété excessive. L’objectif est l'expression efficace sincère et directe de ce que l’on pense, ce que l’on veut, ce que l’on ressent, et l’exercice de ses droits sans dénier ceux des autres. L'affirmation de soi n'est donc pas une qualité propre à l’individu, mais une attitude, un axe de conduite qui se... Lire la suite

 

Chez les herbivores, lors des déplacements quotidiens à la recherche de pâturages ou à l’occasion de migrations saisonnières, comment est assurée la cohésion d’un groupe ? Chez un troupeau de chèvres semi sauvages de Namibie, on montre qu’il n’ y a ni meneur ni concertation préalable entre les individus avant d’envisager de se déplacer vers une nouvelle pâture. Les biquettes  décident de la direction à emprunter au fur et à mesure de leur voyage en copiant les pas  qu’empruntent leurs... Lire la suite

 

Soumission

18.02.2021 | Publié par Didier Nordon dans Scientaisies | 1 commentaires

Alzheimer, Charcot, Covid-19, Dupuytren ont ceci de commun d’être des maladies dont le nom prend une majuscule. Pour trois d’entre elles, cela s’explique : elles sont désignées par un nom propre. Mais la quatrième ne porte pas le nom de quelqu’un, c’est à peine si elle porte un nom commun : il consiste en abréviations de mots anglais concaténées. Une orthographe rationnelle serait CoViD avec des majuscules pour les lettres initiales de mots (comme on fait dans SNCF) et des... Lire la suite

 

Dans les Bermudes, des excursions sont organisées pour assister à un spectacle lumineux féerique : la parade nuptiale d’annélides, sortes de vers luisants aquatiques, dont Christophe Colomb aurait été l’un des premiers témoins en 1492. Les femelles font « des ronds dans l’eau » en émettant de la lumière verte (bioluminescence) le long de leur corps pour attirer les mâles qui viennent alors se mêler à la danse en y joignant leur propre lumière. Mâle et femelle tournent alors de concert dans une... Lire la suite

 

Les questions de terminologie sont-elles accessoires ? J’aime prendre la comparaison de la technique culinaire avec celle de la marine à voile : si un capitaine demande qu’on libère l’écoute de grand voile et qu’un marin qui ignore l’usage des mots détache la drisse plutôt que l’écoute, le bateau peut chavirer ! En musique, si un chef d’orchestre demande de jouer le mi plus fort que le sol et qu’un musicien ignare confond le mi avec le fa, rien de beau ne pourra... Lire la suite

 

Claude Bernard est une légende de la médecine, et reste une référence pour de nombreux médecins. N'étant pas suffisamment érudit à son sujet, je me garderai bien de porter un jugement général sur ses écrits. Je restreindrai mon commentaire à ses propos sur l'utilisation des mathématiques et plus particulièrement de la statistique en médecine. En effet, Claude Bernard est parfois enrôlé au service d'argumentaires remettant en cause l'usage des statistiques en médecine, en psychologie, ou dans les sciences expérimentales plus... Lire la suite

 

Nous sommes tous différents. Cela saute aux yeux si l’on considère notre apparence physique : taille, corpulence, pigmentation, physionomie. Mais ce qui est vrai de notre corps l’est tout autant de la structure de notre cerveau, de son fonctionnement, et du produit de son fonctionnement : notre personnalité, nos performances cognitives, notre comportement, notre ressenti, tous ces paramètres diffèrent d’un individu à l’autre. En même temps, nous sommes tous similaires : nos corps ont tous la même architecture, les mêmes organes. Et nous... Lire la suite

 

Sauver les rhinocéros de l’extinction est  synonyme de mettre les survivants de cette espèce en voie d’extinction hors de portée des braconniers et des nemrod avides de les coucher sur leurs tableaux de chasse. Il faut donc transporter  en lieu sûr, dans des réserves sous protection, les quelques dizaines de survivants de cette espèce depuis les savanes où ils sont menacés.  Mais transporter un animal d’une tonne  sans affecter ses facultés physiques et psychiques n’est pas chose facile. Heureusement les... Lire la suite

 

Quel étonnant spectacle offre parfois le ciel d’hiver strié de colonnes de lumière colorées (Fig. 1) ! Comme elles s’élèvent verticalement, on a l’impression que ce sont les faisceaux de projecteurs révélés par la nébulosité de l'atmosphère. En fait, il n'en est rien ! Ce ne sont que des illusions d'optique, de même que la colonne lumineuse observée parfois au-dessus du Soleil, dénommée pilier solaire (Fig. 2) ! Dans quelles conditions ces colonnes sont-elles observées ? Pourquoi s'agit-il d'illusions ? Lumière sur des... Lire la suite

 

Les bibliothèques représentent un bien culturel commun. Aujourd’hui, elles figurent parmi les derniers lieux de culture encore ouverts en ces temps de pandémie alternant confinement et couvre-feu. Dans ces bibliothèques, on conserve et consulte des collections d’écrits, et ce, depuis l’antiquité. Les bibliothèques naissent au cours du IIe millénaire av. J.-C. et se développent tout au long du millénaire suivant en Mésopotamie. L’une des plus célèbres est celle constituée par Assurbanipal à Ninive au 7e siècle av. J.-C. Dès les... Lire la suite

 

Ce matin, un commentaire sur ce blog : Je n'ai rien compris à l'introduction tendant à prouver que la cuisine n'est pas de la chimie. Celle-ci couvre les réaction intra comme intermoléculaires. Dès qu'il y a transformation d'une substance en une autre, c'est de la chimie. Et qu'est-ce que c'est que cette histoire de chimie, "science de la nature" ? Le plexiglas, les colorants azoïques, le Tergal ce n'est donc pas de la chimie ? Bon, ceci dit j'ai apprécié... Lire la suite

 

Les gens que je fréquente quotidiennement - collègues, boulanger, épicier, marchand de journaux ou autres - sont, dans leur travail, plus ou moins souriants ou contrariés, rapides ou empotés, aimables ou renfrognés. Cela, je le sais et j’en tiens compte dans mes relations avec eux. Pourtant, je n’ai aucune idée de comment ils sont « dans la vie », en entendant par là comment, hors des contraintes professionnelles, ils occupent leurs loisirs, et comment, chez eux, ils se comportent avec... Lire la suite

 

Ce qui distingue la parole du scientifique, c’est que chacune de ses affirmations, idéalement, peut être justifiée. Quand il affirme A, c’est parce que A découle (par logique ou de façon empirique) d’autres affirmations B et de C, qui peuvent également être affirmés par le même processus (l’introduction de principes fondamentaux rompt le caractère apparemment infiniment récursif de la procédure). N’importe qui peut mettre en doute l’affirmation A, en remettant en cause la théorie sous-jacente (le lien entre A, B... Lire la suite

 

La première chose à faire face à une situation de conflit est d’éviter d’éviter : il faut affronter le problème. C’est un peu comme dans les arts martiaux, où il est nécessaire de rester vigilant(e) afin d’anticiper tout mouvement de votre adversaire. Ainsi, il vous est possible de bloquer une éventuelle attaque et de déséquilibrer votre assaillant en reculant ou en avançant. Cela est vrai aussi dans les arts verbaux. Vous devez rester en alerte à tout moment : « be... Lire la suite

 

Astronaute, certainement un des métiers qui fait le plus rêver : s’échapper de la gravité terrestre (en apparence en tout cas), voir la Terre dérouler ses merveilleux paysages, entourée d’un fin liseret bleuté. Les lecteurs de Marion Montaigne auront en tête quelques aspects moins glamour du métier. Le jour de son arrivée sur la Station Spatiale Internationale, John décida se s’attaquer à un problème rarement évoqué: personne, PERSONNE, n’avait jamais daigné sortir les poubelles. Il entreprit donc de s’en charger,... Lire la suite

 

Tout Public L’aventure de la médiation autour du cerveau…l’histoire de Neurosmart   Fiche d’identité du projet Nom : Neurosmart Age : 4 ans  Adresse : https://mnemosyne.gitlabpages.inria.fr/neurosmart/index.html   « Comment expliquer au mieux au grand public, aux étudiantes et étudiants, mais aussi à d’autres collègues chercheurs, notre métier de chercheuses et de chercheurs ? Comment expliquer le lien entre les neurosciences, la cognition et l’informatique de manière la plus accessible à chacune et chacun, quel que soit le niveau de connaissance... Lire la suite

 

Public ciblé : Tout public  Dernière mise à jour : 30/10/2020 Cet article est également co-publié sur le Blog Binaire blog de médiation du magazine "Pour la Science"  Troisième et dernier article de notre série qui questionne sur les concepts d’interprétabilité et d’explicabilité des réseaux de neurones, nous finissons ici par une ouverture sur les relations particulières entre l’interprétabilité, les biais, l’éthique et la transparence de ces réseaux. Representations et biais d'un réseau de neurones   Le but d’une approche... Lire la suite

 

J'ai lu l"Le théorème d'hypocrite" de Houlou-Garcia et Maugenest et je suis surpris de la mauvaise foi du livre. Ce livre est un pamphlet tendancieux parce que haineux envers les mathématiques et les mathématiciens. Selon les auteurs, les chiffres des statistiques sont toujours là pour modifier la réalité et conforter le pouvoir en place et jamais pour prendre conscience de la réalité afin de l'améliorer. Toujours d'après les auteurs "les chiffres font tourner le dos au réel"... ou encore "Quand... Lire la suite

 

    L'avenir de l'homme est la femme, a écrit Aragon. Voulait-il dire de l'Homme? Peut-être, mais une chose est sûre, le passé de l'Homme est la femme aussi. Or celle-ci est longtemps passée largement inaperçue dans les études préhistoriques, ou plus exactement, ses activités et sa vie furent amalgamées avec celles de l'homme, au point que la spécificité de son rôle, voire la conscience de sa présence, furent presque effacées. Il est cependant un rôle de la femme impossible... Lire la suite

 

Les bouches de Bonifacio ont des dents, et ces dents sont en granite. Les célèbres îles Lavezzi, qui ornent le détroit séparant la Corse de la Sardaigne, le Fretum gallicum des Romains, sont des affleurements de roches magmatique granitoïdes d’une grande qualité. Dans ses Notes sur un voyage en Corse, Prosper Mérimée écrit en 1840 : On suppose que les Romains, ayant reconnu l’excellente qualité de ce banc, en avaient commencé l’exploitation. Celle-ci était en fait bien plus que commencée : il... Lire la suite