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En ce début d’année 2019, l’artiste britannique Stuart Semple met sur le marché une nouvelle peinture acrylique ultra-noire, le Black 3.0, qui absorbe 98 à 99 % de la lumière reçue. L’artiste déclare cette peinture accessible à tous… sauf à un artiste compatriote Anish Kapoor et à ceux qui ont un lien avec lui ! Pourquoi une telle restriction ? C’est parce que Kapoor, avait obtenu en 2016 l’usage exclusif, à des fins artistiques, d’un revêtement ultra-noir, le Vantablack, en en privant... Lire la suite

 

Public ciblé : Tout public, lycéen·ne·s  Petite introduction :  Cet article est un extrait adapté de travaux de thèse de l'auteure. Premier d'une série de trois articles qui questionne sur le lien entre raisonnement, connaissances et mémoire, il offre une introduction aux différents types de connaissances.   Le raisonnement fait partie des fonctions exécutives chez l’humain [Chraibi Kaadoud & Delmas, 2018]. Il s’agit d’un processus cognitif de haut niveau qui permet à un individu de s’adapter à son environnement en fonction des informations... Lire la suite

 

Une huile d’olive vierge extra – c’est-à-dire issue d’une première pression à froid – est, à la lumière du jour, d’une couleur essentiellement jaune, avec toutefois diverses nuances allant du jaune d’or au jaune-vert. Prenez une lampe torche UV et éclairez une bouteille d’huile d’olive vierge extra : de façon surprenante, elle vous apparaîtra rouge ! (Fig. 1). Pour quelle raison ? Tout "simplement" parce qu’elle contient des molécules de chlorophylles qui sont fluorescentes. D’où proviennent ces dernières, et pourquoi leur fluorescence... Lire la suite

 

  Évolution et progrès dans le monde des monnaies cryptographiques   Note. Ce texte est la version complète d'un article à paraître dans la revue Pour la science en 2019. Il s'adresse à un public non spécialiste et de manière délibérée simplifie certains problèmes et omet certains éléments pour se concentrer sur les points principaux discutés aujourd'hui et sur les éléments d'actualité récente que l'auteur juge importants. Ce texte peut servir d'introduction à quelqu'un voulant comprendre le domaine et savoir où... Lire la suite

 

N°110 La datation injustement controversée d’un site oldowayen en Afrique du nord 20.01.2019 | par François Savatier | Archéologie préhistorique | 3 commentaires L’histoire évolutive des homininés – c’est-à-dire des descendants du dernier ancêtre commun du chimpanzé et de l’homme – s’enrichit d’une donnée d’une grande importance ! Autour de Mohamed Sahnouni du Centre national de recherche sur l’évolution humaine à Burgos en Espagne et du Centre national de recherches préhistoriques, anthropologiques et historiques à Alger (CNRPAH), anthropologiques et historiques, une... Lire la suite

 

Le 13 janvier 2019, le monde de l’assyriologie a appris avec tristesse le décès de Miguel Civil à l’âge de 92 ans le. Né en même temps que la discipline « Sumérologie », il en fut l’un des plus grands savants et le meilleur connaisseur des listes lexicales sumériennes[i]. Natif de Catalogne, il se forma à Paris et y rencontra, par l’intermédiaire de Jean Bottéro, le grand sumérologue Samuel Noah Kramer, qui le recruta comme assistant à Philadelphie en 1958. Cinq ans... Lire la suite

 

  L’histoire évolutive des homininés – c’est-à-dire des descendants du dernier ancêtre commun du chimpanzé et de l’homme – s’enrichit d’une donnée d’une grande importance ! Autour de Mohamed Sahnouni du Centre national de recherche sur l’évolution humaine à Burgos en Espagne et du Centre national de recherches préhistoriques, anthropologiques et historiques à Alger (CNRPAH), anthropologiques et historiques, une équipe de chercheurs a découvert et datés à 1,9 et 2,4 millions d’années un site relevant de la première culture matérielle présumée... Lire la suite

 

La Sixième Extinction sera pour les Mammifères la dernière. Chez nos comparses, l’accélération récente du rythme des extinctions dépasse de loin celui de la création d’espèces générée par les mécanismes naturels de l’Evolution biologique. Dès lors il n’y a aucune chance pour que les Mammifères dans leur ensemble recouvrent leur splendeur passée, celle qui était la leur à la fin du Pliocène voici trois ou quatre millions d’années et qui nous vit naître. A l’appui de cette tragique conclusion, tragique... Lire la suite

 

Je m'en veux un peu de ne pas avoir fait état, ici, de l'Institut des Hautes Etudes de la Gastronomie, que j'ai contribué à créer il y a quinze ans. L'idée est simple : s'il y a des intellectuels français qui attirent des auditeurs étrangers, nous gagnons tous, intellectuels ou auditeurs, à ce que les "enseignements" soient regroupés, car un bouquet peut être plus beau qu'une fleur isolée. Contrairement à d'autres institutions d'enseignement gastronomique, nous ne voulons pas "remplir des... Lire la suite

 

  Je suis étonné a posteriori de ne jamais avoir entendu le mot "validation" lors de mes études de physico-chimie point, car c'est  la chose la plus essentielle de la science. Et d'ailleurs dire le mot validation et bien insuffisant parce que très abstrait ; avec ce mot, c'est d'un état d'esprit tout entier dont il est question. En effet, ill ne s'agit pas seulement de vérifier un calcul, mais de douter de tout ce que nous produisons. Ou, plus... Lire la suite

 

Suite à ma conférence "Tout ce que vous avez toujours su sur l'éducation et qui est faux" le 20/10/2018 à TEDx Clermont, plusieurs personnes ont demandé les sources sur lesquelles je m'appuyais. Cette demande est tout à fait légitime. Le format d'un TEDx talk ne se prête pas à une citation scrupuleuse des sources, ce qui rend difficile de se faire un avis sur la crédibilité des affirmations qui y sont faites. Quelqu'un d'autre peut faire un TEDx talk qui... Lire la suite

 

Des physiciens définissent la seconde avec une précision qui, selon l’expression consacrée, défie l’entendement : elle est « la durée de 9 192 631 770 périodes de la radiation correspondant à la transition entre les deux niveaux hyperfins de l’état fondamental de l’atome de césium 133 » (j’espère avoir recopié correctement). Des physiciens expliquent que le temps n’existe pas. N’entrons pas ici dans leurs arguments, même si la lecture de ceux-ci est presque une récréation à côté de la lecture... Lire la suite

 

Ce blog a maintenant 7 ans, et contient plus de 100 articles. De ce fait, beaucoup d'articles plus anciens sont quelque peu enfouis dans les profondeurs et sont inconnus de mes lecteurs les plus récents. Il n'est pas aisé de s'y retrouver. Pour Noël 2018, je vous offre donc un catalogue de la plupart de mes articles, du blog et d'ailleurs, classés par thème. Bonne lecture! Thèmes L'autisme L'éducation La génétique, l'inné et l'acquis L'intelligence La médecine et les pratiques... Lire la suite

 

Imaginons que tous les chercheurs, penseurs, philosophes, etc. soient d’une bonne volonté parfaite les uns envers les autres. Jamais de concurrence entre eux, ni d’affrontements ; loin de mésestimer les voies trop différentes de la sienne, chacun les considère comme des richesses dont il peut se nourrir ; tous se sentent unis par leur but commun : mieux connaître le monde. Par exemple, le rationaliste, matérialiste athée, et le religieux s’estiment, ressentent chacun le besoin du point de vue de... Lire la suite

 

  Dans Joyeusetés freudiennes, René Pommier décortique trois des textes les plus loufoques du père de la psychanalyse.   Les théories de Freud ont encore des adeptes. Certes de moins en moins nombreux. Certes, réinterprétant les paroles du maître pour en faire quelque chose de présentable aujourd’hui. Ainsi par exemple, l’idée de complexe d’Œdipe, qui renvoie originellement à la thèse selon laquelle tous les enfants garçons sans exception désirent avoir des rapports sexuels avec leur mère et assassiner leur père,... Lire la suite

 

Public averti Petite introduction : Cet article, le troisième d'une série de 3 articles, a été écrit en collaboration avec André Garenne. Maitre de conférences à l’Université de Bordeaux. André Garenne fait partie de l’équipe transdisciplinaire MNEMOSYNE qui est rattachée à l’INRIA Bordeaux, au LABRI et à l’institut des maladies neurodégénératives (CNRS). Réseaux de neurones impulsionnels Cette famille de modèles se caractérise par un souci de réalisme biologique plus poussé que les neurones artificiels classiques, ce qui induit en général une complexité... Lire la suite

 

Les troubles anxieux peuvent être graves, mais généralement on sait les traiter. Ils perturbent le comportement, les pensées, les sentiments et les perceptions physiques. Les symptômes de l’anxiété vont d’une simple inquiétude à des épisodes de terreur handicapante. Pour le Manuel Diagnostique et Statistique des Troubles Mentaux (DSM), le concept de troubles anxieux regroupe plusieurs entités distinctes. Les symptômes sont souvent les mêmes dans les diverses entités, lesquelles diffèrent par l’objet ou la situation qui déclenche la crise. Ainsi, l’agoraphobie... Lire la suite

 

Le 31 octobre 2018, un relief néo-assyrien inscrit a été vendu aux enchères chez Christie’s New York pour presque 31 millions de dollars. Cette vente record pour un artefact du Proche-Orient ancien risque malheureusement d’encourager fortement le trafic d’antiquités. Panneau en relief de Kalhu Il s’agit d’un panneau de gypse de plus de 2 mètres de haut provenant du palais d’Assurnazirpal II (883-859 av. J.-C.). Le palais est situé au nord-ouest du site de Nimrud (Irak, à 35 km au... Lire la suite

 

Mon cher Idriss, Dans les tweets ci-dessus, plusieurs internautes ont pensé que vous faisiez référence au billet que j'ai naguère eu l'honneur de dédier à l'un de vos articles (voir ici). Parmi les points que j'évoquais, certains traitaient de votre affirmation hardie selon laquelle "la connaissance est infinie". Je vous invite à relire attentivement mon respectueux descriptif pour constater qu'à aucun endroit je ne prétends que "la connaissance" (au sens d'Aberkane, whatever that means) est finie. Je pointais seulement quelques menus... Lire la suite

 

Chez les Vertébrés qualifiés de primitifs que sont Reptiles, Amphibiens et Poissons, il n’est pas rare que pour se multiplier le sexe soit mis de côté. On appelle cela la parthénogenèse, mode de reproduction indépendant de toute sexualité. Mais les organismes dits supérieurs que sont les Mammifères ne sauraient pour procréer se passer du mélange des genres :  pour qu’un embryon se développe, le préalable est la rencontre des chromosomes de l’ovule de la mère avec ceux que véhiculent le sperme... Lire la suite

 

Plus d’un mois après la rentrée universitaire, les enseignements sont bien entamés et comme promis dans mon dernier billet, je vais ici décrire ceux que nous (les équipes pédagogiques de maths, physique et chimie en première année de licence, à l’université Savoie Mont Blanc) avons mis en place spécifiquement pour les étudiants admis à l’université avec une provision « oui si » dans la procédure parcoursup, c’est-à-dire des étudiants dont on pouvait supposer qu’ils risquaient d’avoir plus de difficulté à... Lire la suite

 

Qu'est-ce que la science... pour vous ? ( Une version écourtée de ce texte a été publiée dans le livre : "Qu'est-ce que la science… pour vous ? Tome 2 :  51 scientifiques, philosophes et amateurs de sciences répondent", Sous la direction de Marc Silberstein, Édition Matériologique, Collection : Sciences & philosophie, 2018. )   La vie sur terre enrichit le monde ; le développement des sociétés humaines enrichit le monde ; l'art et la philosophie enrichissent le monde ; la science enrichit le monde.... Lire la suite

 

On peut faire de la science son métier sans se poser de questions existentielles sur la nature de cette activité. Pour le fun, je vais essayer tout de même donner une définition de la science. Si ça vous amuse, jouez aussi en proposant, en commentaire de cette note et avant de lire le reste, votre propre définition de la science. Voilà ce à quoi je suis arrivé, de mon côté : « Activité de production de connaissances, s’appuyant sur une méthode... Lire la suite

 

    Considéré comme un pur scientifique, les écrits intimes de Darwin et ses actes révèlent sa 'face cachée' de philosophe et moraliste qu’il a niée pour éviter les polémiques religieuses et sociales. Il a été clairvoyant puisque darwinisme et 'darwinisme social', c’est-à-dire la justification du libéralisme comme ‘loi de la jungle’, étaient jusqu’à récemment confondus. Comment la Création sans Dieu et l'Animalité de l'Homme pouvaient-ils ne pas créer de débat éthique de fond ? L’opposition Animal/Homme, Nature/Culture, Inné/Acquis se révèle... Lire la suite

 

Nous vivons en ce moment une révolution dans la compréhension de la domestication à la suite des fouilles et des datations par l’ADN. Cette remise en question repose en particulier sur l’étude du loup. Jusqu’à il y a dix ans, l’histoire des animaux domestiques paraissait simple et résultait de la nôtre. Vous savez que notre espèce a radicalement changé de mode de vie il y a seulement 10.000 ans, lorsque nous avons opté pour l’élevage et l’agriculture. Pendant les 300.000... Lire la suite

 

    À la fin de l’année 2017 aux Etats-Unis, la Food and Drugs Administration a autorisé la mise sur le marché d’un médicament un peu particulier. La possibilité de vérifier par Bluetooth que vous prenez correctement vos médicaments vous paraît futuriste ? Pourtant, un géant de l’industrie pharmaceutique japonaise ouvre la voie à ce type de pratique. Alors, le Big Brother de la santé publique c’est pour aujourd’hui ou pour demain ? De la pilule classique au médicament traceur    ... Lire la suite

 

La première chose à faire dans un tel cas de figure est d’annoncer que l'attitude de votre interlocuteur ne peut continuer, que cela est intolérable. Avant même de chercher à discuter avec un individu agressif, demandez-lui clairement de revenir à un climat plus respectueux : « Je comprends tout à fait votre mécontentement. Mais si on continue sur ce ton là, nous n’allons pas y arriver. Je vais consulter votre dossier et vous expliquer... ». Si la personne en face de... Lire la suite

 

    Lorsque l’on dit « la science est enseignée à l’école », il s’agit communément des résultats de la science (vitesse de la lumière, composition du vivant, etc.) qui ont été étudiés par d’autres et dont on nous enseigne les conclusions. A travers certaines actions (La main à la pâte, Les petits débrouillards…), l’expérimentation peut commencer tôt dans la scolarité, mais c’est souvent durant les études supérieures, selon les parcours, qu’on nous apprend à « faire de la science ».... Lire la suite