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Même s'ils tentent de se défendre, les orangs-outangs, dont le génome est à 97% identique au notre, perdent leur habitat très vite. Et on ne leur a même pas payé leur pesant d'huile de palme ! Nous, nous abimons très vite le seul que nous avons. Regardez avec quel corps gras, votre biscuit est produit, vous dit l'orang-outang.... Lire la suite

 

Quels pigments et quels ingrédients Léonard de Vinci employait-il pour peindre ? Quelles techniques picturales mettait-il en œuvre ? Quel est en particulier le principe de la technique sfumato ? Pourquoi la réflectographie infrarouge permet-elle de révéler les dessins préparatoires ? Telles sont quelques-unes des questions qu’un scientifique féru d’art se pose en contemplant les chefs-d’œuvre présentés au Musée du Louvre dans le cadre de l’exposition exceptionnelle (du 24 octobre 2019 au 24 février 2020) commémorant les 500 ans de la mort de Léonard... Lire la suite

 

Cet article complète les réponses données à Checknews dans l'article "La carte mondiale des QI, relayée par des comptes d'extrême droite, a-t-elle une valeur scientifique ?", publié dans Libération le 14/11/2019. La question des différences de quotient intellectuel (QI)[i] moyen entre nations est extrêmement controversée.Tellement controversée que la plupart des chercheurs refusent de s'exprimer sur le sujet, voire nient la pertinence même de la question ou des données existantes. Pour ma part, je pense qu'il est préférable d'aborder tout sujet de... Lire la suite

 

Les écureuils volants sont moins rares qu’on ne croit. Mais il est vrai que c’est surtout de nuit qu’ils s’activent. Aussi on peut dire que ces noctambules sont plus que discrets, secrets. Et c’est par hasard qu’on vient de découvrir un trait original de leurs fantaisies nocturnes : dans leurs vols planés, leur pelage devient fluorescent et d’une jolie teinte rosée. Est-ce pour effaroucher les prédateurs ? Rechercher un partenaire d’amour ? Plus simplement faire carnaval au quotidien et jouer les drags... Lire la suite

 

Je viens de comprendre que je n'explique parfois pas suffisamment. Considérons l'exemple de l'éthanol, dont je me suis souvent limité à dire que c'était l'alcool des eaux-de-vie ou du vin. Je ne suis pas sûr que cette indication suffise à bien faire comprendre, et je me demande s'il n'est pas préférable de créer un faisceau d'informations qui constitue progressivement le dossier dont on a besoin. L'expérience fondatrice, pour ce qui concerne l'éthanol, c'est la distillation, et, mieux, la distillation d'une... Lire la suite

 

Alors que j'organisais un concours de cuisine note à note, des amis se sont inquiétés de l'usage des protéines... J'interprète qu'ils ne comprenaient pas bien ce dont il s'agissait. Oui, quand on n'est pas chimiste, il est légitime de s'interroger : des "protéines", c'est quoi ?   Le recours à l'expérience est quand même la meilleure des explications, et j'en propose plusieurs successives, ici. La première consiste à cuire une viande, ou bien des pattes de poules, des pieds de... Lire la suite

 

L’huile de palme est un additif déclaré indispensable à des milliers de produits alimentaires industriels. Dès lors la culture de l’éléis de guinée s’est répandue dans tous les pays tropicaux, jusqu’à mettre en péril leurs forêts naturelles, et avec elles leurs occupants, mammifères, oiseaux, insectes et autres. Dans les palmeraies où cet arbre est cultivé, il n’y a pas que les planteurs qui en tirent profit. D’autres habitants des lieux très opportunistes, macaques et rats, viennent se régaler de ses... Lire la suite

 

La variété de couleurs des chrysanthèmes est exceptionnelle, mais pour quelle raison les chrysanthèmes d’un bleu franc n’existent pas à l’état naturel ? Peut-on en créer artificiellement ? Et pourquoi les chrysanthèmes fleurissent-ils en automne et non pas en été ? Voilà des questions scientifiques qui viennent à l’esprit lorsque chaque année à l’automne les chrysanthèmes abondent chez les fleuristes… et dans les cimetières à la Toussaint. Ils sont en effet associés à la mort en France, mais leur symbolique diffère notablement... Lire la suite

 

Fascinant, le regard de ce Néandertalien, non? C'est celui d'un tueur, d'un tueur expert de lapins. Gari – c'est le nom du Néandertalien – savait se poster en silence et une pierre à la main debout en retrait de la sortie d'un terrier. Là, il fallait attendre jusqu'à ce que tous les habitants du lieu où était creusée la garenne – les herbes, les insectes, les mulots… – aient cessé de crier au lapin la présence de son prédateur. Gari... Lire la suite

 

par Ava Guez et Franck Ramus. Extrait d'un article à paraître dans la Revue suisse de pédagogie spécialisée. L’association entre exposition aux écrans et développement cognitif: au-delà des interprétations hâtives Télévision, ordinateurs, tablettes, smartphones, jeux vidéo : difficile désormais d’échapper aux écrans. En France, ce sont plus de deux tiers des enfants de deux ans qui regardent la télévision au quotidien et 28% qui utilisent un ordinateur au moins une à deux fois par semaine, tandis que plus d’un quart jouent... Lire la suite

 

Plusieurs ajustements du processus thérapeutique peuvent optimiser l'engagement et les résultats d'une thérapie cognitivo-comportementale chez le sujet âgé. Ces ajustements sont résumés comme suit : 1. Un rythme global lent : En raison d’une réduction de la vitesse de traitement de l'information et d’une augmentation du temps de réaction liées au vieillissement, il est souvent utile de ralentir le rythme général de la thérapie chez le sénior. 2. Parler plus lentement et clairement : En raison d’une altération fréquente de... Lire la suite

 

Lorsqu’un problème a deux solutions, « l’être humain va très majoritairement opter pour celle qu’il a apprise, le singe capucin, plus flexible, va préférer à 70% une solution plus efficace que celle qui lui avait été enseignée » (Le Monde, 20-21 octobre 2019). L’espèce humaine a une supériorité extraordinaire sur les autres : elle est bien la seule à réaliser des expériences mettant en évidence sa propre infériorité !... Lire la suite

 

En toute rigueur, le prix Nobel d'économie n'est pas un prix Nobel authentique. Il ne fait pas partie des cinq prix institués par Alfred Nobel. Il a été créé bien plus tard. D'ailleurs, son nom véritable n'est pas prix Nobel, mais prix à la mémoire de Nobel. Mais on peut observer, avec non moins de rigueur, que le prix Nobel d'économie a acquis une audience médiatique et institutionnelle comparable à celle des "vrais" prix Nobel. En cela, il est devenu... Lire la suite

 

Les historiens et archéologues de l’antiquité ont de plus en plus recours aux humanités numériques pour archiver, organiser et interroger leurs données. Et si les ordinateurs pouvaient faire le travail des assyriologues et déchiffrer les écritures cunéiformes ? Plusieurs projets tendent vers ce but en Europe et en Amérique. Le défi est d’ampleur. En effet, les écritures cunéiformes proposent trois systèmes différents, logographique (un signe pour un mot), syllabique (un signe pour une syllabe) et alphabétique, avec, pour la grande majorité... Lire la suite

 

La vaisselle, les étiquettes de récipients ou ballots de marchandises, voire les tablettes cunéiformes, tous ces objets fait d’argile finement préparée présentent régulièrement des empreintes d’autres matériaux. Il peut s’agir de la trame d’un textile qui a servi à fermer un vase ou protéger une tablette. Parfois on a affaire à la trace des roseaux d’un panier ou du bois d’un coffre. On trouve aussi occasionnellement l’empreinte d’une feuille ou d’une plume qui traînait à proximité de l’endroit où l’objet... Lire la suite

 

Les franges colorées de Hooke En 1665, dans son œuvre maîtresse Micrographia, Robert Hooke (1635-1703) décrit un phénomène optique surprenant et alors complètement inexpliqué : en observant des lames de mica, une roche qui se délite facilement en paillettes, celles-ci sont colorées si elles sont suffisamment fines. Il identifie, avec raison, ce phénomène à l'apparition de franges colorées sur les bulles de savon (apparemment, les enfants jouaient déjà avec des bulles de savon à l'époque !) ou à la surface... Lire la suite

 

Public ciblé : Tout public, lycéen·ne·s  Petite introduction :  Cet article est un extrait adapté de travaux de thèse de l'auteure. Troisième article d'une série de trois qui questionne sur le lien entre raisonnement, connaissances et apprentissage implicite, il propose de comprendre l'interaction en groupe à travers la compréhension des connaissances d'un individu.   Il existe deux types de connaissances qu'un individu peut acquérir [Dienes et Perner, 1999] : les connaissances explicites tel une série de numéro de téléphone, et les connaissances... Lire la suite

 

Par Nicolas Gauvrit et Marielle Guillaud   Un test sur l'effet boomerang et la façon dont Internet peut réduire les attitudes anti-vaccinales Cet article est une traduction en français d'un article à paraître dans Skeptic Magazine numéro 24(3), pages 54-55. Il est co-écrit avec Marielle Guillaud, qui a réalisé seule les expériences et analyses décrites.   Internet est souvent accusé de participer à la prolifération de fausses nouvelles et de croyances irrationnelles. L'accusation n'est pas sans fondement[1]. Les attitudes de... Lire la suite

 

  Découplage, pacification et fusion   Ce texte appartient à une série de textes spéculatifs dont le thème général est "Le collectionneur universel" ou "La troisième étape". On peut lire ce texte sans avoir lu les autres de la même série. Le premier texte de la série constitue néanmoins une sorte de résumé-introduction qui aidera à mieux comprendre ce qui est exprimé ici ; il se trouve sous ce lien : Le collectionneur universel Pour accéder aux autres blogs sur... Lire la suite

 

Libra une ambitieuse surprise.   Mise en garde.   Je n'utilise pas Facebook, et ne suis en aucun sens un défenseur de cette entreprise que comme beaucoup je juge trop puissante. Si les propos qui suivent semblent favorables à la Libra telle qu'elle est annoncée, c'est peut-être pour une des deux raisons suivantes. - (a) Parce qu'elle ne sera pas mise en place vraiment comme elle se présente dans les documents publiés le 18 juin 2019 (White paper et autres... Lire la suite

 

[avec Axel Sola, vice-champion du Monde de MMA] La self-défense (ou défense personnelle) est une pratique ouverte à tous les publics, du débutant à l’expert en arts martiaux, et ce quel que soit le sexe ou l’âge. Il s’agit d’une discipline préparatoire à une éventuelle agression, dont la gestion de la distance et l’apprentissage de techniques efficaces sont des éléments-clés. L’objectif est de savoir réagir à toute situation d’agression potentielle, avec ou sans arme, afin que la réponse donnée soit... Lire la suite

 

Public ciblé : Tout public, lycéen·ne·s    Petite introduction :  Cet article est un extrait adapté de travaux de thèse de l'auteure. Second article d'une série de trois qui questionne sur le lien entre raisonnement, connaissances et apprentissage implicite, il se penche sur la notion d'apprentissage implicite.  Il existe deux types de connaissances qu'un individu peut acquérir [Dienes et Perner, 1999] : les connaissances explicites tel une série de numéro de téléphone, et les connaissances implicites tel les réflexes de conduites,... Lire la suite

 

  Dans Joyeusetés freudiennes, René Pommier décortique trois des textes les plus loufoques du père de la psychanalyse.   Les théories de Freud ont encore des adeptes. Certes de moins en moins nombreux. Certes, réinterprétant les paroles du maître pour en faire quelque chose de présentable aujourd’hui. Ainsi par exemple, l’idée de complexe d’Œdipe, qui renvoie originellement à la thèse selon laquelle tous les enfants garçons sans exception désirent avoir des rapports sexuels avec leur mère et assassiner leur père,... Lire la suite