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Après une longue période de confinement, quel bonheur de retrouver les plages de sable fin ! Le plus souvent, leur couleur est blonde avec diverses nuances. Peut-être aurez-vous la chance d’assister à la réalisation de fresques éphémères (Beach Art) sur le sable à marée basse qui mettent à profit des contrastes de lumière (Fig. 1). Le sable peut encore prendre bien d’autres couleurs : blanc, orange, rouge, rose, vert, noir… Il y en a pour tous les goûts. Partons à la découverte de... Lire la suite

 

Conférence donnée à Paris le 4/02/2020 pour l'AFIS Ile-de-France. Diffusée en vidéo en 8 épisodes. 1. L'intelligence, qu'est-ce que c'est? 2. Peut-on réduire l'être humain à un chiffre? Prochains épisodes: 3. Le QI c’est n’importe quoi? 4. Les surdoués sont-ils des ratés? 5. L’intelligence est-elle génétique? 6. L’intelligence est-elle acquise? 7. Demain, tous crétins? 8. Les peuples humains sont-ils inégaux en intelligence?... Lire la suite

 

    L'avenir de l'homme est la femme, a écrit Aragon. Voulait-il dire de l'Homme? Peut-être, mais une chose est sûre, le passé de l'Homme est la femme aussi. Or celle-ci est longtemps passée largement inaperçue dans les études préhistoriques, ou plus exactement, ses activités et sa vie furent amalgamées avec celles de l'homme, au point que la spécificité de son rôle, voire la conscience de sa présence, furent presque effacés. Il est cependant un rôle de la femme impossible... Lire la suite

 

L’iridescence des coléoptères a de tout temps intrigué et fasciné les hommes. Ces véritables bijoux vivants eurent une haute valeur symbolique dans l’Égypte ancienne et servirent à la décoration de textiles en Asie, puis en Angleterre à l’époque victorienne. Les couleurs vives et chatoyantes de ces coléoptères attirent en effet immédiatement le regard. Cependant, dans la nature, l’iridescence peut contribuer à leur dissimulation vis-à-vis de prédateurs, ce qui est contre-intuitif. C’est pourtant ce qu’ont démontré des chercheurs anglais de l’Université... Lire la suite

 

Cet article est inspiré par les débats qu’ont eu récemment chercheurs et cliniciens sur le sujet des personnes à haut QI[1] (HQI/HPI/surdoués)[2], mais a en fait une portée plus générale. Sur le HQI comme sur d’autres sujets relatifs à la santé, les chercheurs qui s’expriment publiquement sont parfois accusés de se mêler de ce qui ne les regarde pas, voire d’être hors de leur domaine de compétence, puisqu’ils n’ont pas l’expérience clinique[3]. C’est une curieuse manière de concevoir les champs... Lire la suite

 

Quel poil est le plus fort ? Le plus fin ou le plus dru ? L’expérience montre que c’est le second qui cède en premier. Autrement dit la fable végétale de Jean de la Fontaine qui oppose  et compare dans la tempête la robustesse du chêne et celle du roseau trouve son pendant dans le monde animal : les poils et cheveux des Mammifères sont d’autant plus résistants qu’ils sont ténus, et ils résistent mieux à l’étirement que les soies... Lire la suite

 

Le mot « inhumain » est de ceux dont on abuse. Il qualifie, par exemple, la cruauté d’un dictateur, ou le fait d’être soumis à des exigences ou des conditions de travail extrêmes. En fait, ces circonstances sont humaines. Il appartient à l’espèce humaine de produire des gens d’une cruauté infinie ou de mettre en place des situations exigeant de ceux qui les subissent des efforts... surhumains. Par contre, ce qui est exigé de nous en ce moment mérite le... Lire la suite

 

La question de la détermination de la qualité des articles scientifiques est "importante" (on verra pourquoi je mets des guillemets) : parce que les industriels qui sont au conseil d'administration de nos masters ne cessent de nous dire qu'ils voudraient embaucher des personnes mieux capables de savoir la qualité de ce qu'ils lisent , en raison de la "loi du petit Wolfgang", laquelle stipule que, dans un groupe de personnes ou de productions humaines, environ 90 % sont de mauvaise... Lire la suite

 

Deux fois en deux jours : des consultations à propos de gélifications ! Depuis deux jours, l'intérêt pour les gélifications se fait entendre, et l'on me demande des "consultations" à ce propos. Quand je dis "on", ce sont des professionnels, qui veulent régler des questions techniques, telles que "Comment faire un gel avec un liquide dont je ne connais pas l'acidité ?" ou "Comment faire un gel qui tient à chaud ?", ou encore "Quelles sont les différentes sortes de... Lire la suite

 

Alors que le confinement se poursuit en ce printemps 2020 dans de nombreux pays en raison de l’épidémie de coronavirus, je me suis interrogée sur la liberté de mouvement des Assyriennes au début 19e siècle avant notre ère. Si celles-ci semblent avoir mené une vie relativement libre, voire indépendante, ce n’est pas le cas des femmes des palais assyriens de la seconde moitié du IIe millénaire avant notre ère. Celles-là étaient confinées dans un espace clos, et avaient peu de... Lire la suite

 

C’est une cohabitation, une coexistence, qui s’inscrit dans le temps. Et même depuis la nuit des temps. Apparus avant nous,  les virus sont partout, dans tous les milieux (1), et comme tous les autres êtres vivants nous en accueillons des nombres  et variétés incommensurables.  Ces colons minuscules sont le plus souvent inoffensifs.Après tout leur survie est liée à celle de leurs hôtes… à moins de changer d’hôte. Et cela, les virus savent faire. Et c’est ici que peuvent commencer les... Lire la suite

 

Le type de thérapie proposé est sélectionné en fonction de la demande du patient et du diagnostic. Ainsi, il n’est pas rare qu’une personne soit orientée vers une thérapie familiale alors qu’elle est prise en charge en thérapie cognitivo-comportementale (TCC). L’association de plusieurs techniques est parfois intéressante chez des sujets dits «résistants». Une telle démarche se rapproche de celle que suit la médecine générale classique : observer – diagnostiquer – soigner. Dans le contexte des affections psychologiques, choisir une technique... Lire la suite

 

Les temps actuels incitent aux bricolages. Mais attention ! Si on se lance dans un grand bricolage sans avoir suffisamment d’entraînement, on risque de graves troubles cardiaques, nerveux, conjugaux... Les autorités mettent donc en garde. Si vous n’êtes pas aguerri, n’entreprenez jamais de bricolage à plus de cent jurons. Le juron, unité servant à mesurer l’importance d’un bricolage, est défini de la façon suivante. Supposons que vous vouliez enclencher le machin dans le truc-muche de façon que le bidule qu’il... Lire la suite

 

Dernière mise à jour : 11/05/2020 Lecteurs, Lectrices,   En ces temps de confinement et de déconfinement, nous souhaitons contribuer à améliorer le quotidien de chacun par un partage de la connaissance de tous. Profitons de ce moment d'isolement physique de chacun pour créer plus de lien en partageons chacun et chacune nos savoirs au plus grand nombre afin que les petits "pas" de chacun, soient un grand pas pour tous et pour la diffusion des sciences ! Nous lançons ainsi... Lire la suite

 

Plus d’un tiers de la population mondiale se trouve actuellement confinée en raison de l’épidémie de coronavirus qui sévit depuis la fin de 2019. Nous avons vu que des mesures de distanciation sociale étaient déjà prises dans l’antique Mésopotamie pour éviter que les épidémies ne déciment les populations. Néanmoins, une lettre d’un marchand assyrien datée du 19e siècle avant notre ère suggère que le confinement n’était pas toujours réservé aux malades, mais aurait également pu être le destin des femmes :... Lire la suite

 

Les universités françaises sont fermées depuis maintenant deux semaines. Ce billet a pour objectif de dresser le bilan des actions mises en place pour assurer la « continuité pédagogique », pour les enseignements de physique, à l'université Savoie Mont Blanc. Le contexte Il s'agit d'une université de taille moyenne, au sein de laquelle la communication avec les étudiants est plus simple que dans d'autres universités plus grandes. En particulier, il nous a été possible de donner des consignes précises aux... Lire la suite

 

Les bouches de Bonifacio ont des dents, et ces dents sont en granite. Les célèbres îles Lavezzi, qui ornent le détroit séparant la Corse de la Sardaigne, le Fretum gallicum des Romains, sont des affleurements de roches magmatique granitoïdes d’une grande qualité. Dans ses Notes sur un voyage en Corse, Prosper Mérimée écrit en 1840 : On suppose que les Romains, ayant reconnu l’excellente qualité de ce banc, en avaient commencé l’exploitation. Celle-ci était en fait bien plus que commencée : il... Lire la suite

 

Principes généraux pour des monnaies cryptographiques décentralisées raisonnables dont l'usage pourrait s'étendre largement Jean-Paul Delahaye L'idée d'une monnaie cryptographique — c'est-à-dire basée sur un réseau pair à pair de nœuds validateurs détenant chacun une copie du registre des comptes qu'on nomme blockchain — est intéressante car la redondance des calculs et de la mémorisation du registre est un moyen simple dans son principe pour assurer de la sécurité et rendre difficile la création de fausse monnaie (ce qui ne signifie pas rendre... Lire la suite

 

Plusieurs ajustements du processus thérapeutique peuvent optimiser l'engagement et les résultats d'une thérapie cognitivo-comportementale chez le sujet âgé. Ces ajustements sont résumés comme suit : 1. Un rythme global lent : En raison d’une réduction de la vitesse de traitement de l'information et d’une augmentation du temps de réaction liées au vieillissement, il est souvent utile de ralentir le rythme général de la thérapie chez le sénior. 2. Parler plus lentement et clairement : En raison d’une altération fréquente de... Lire la suite

 

Les franges colorées de Hooke En 1665, dans son œuvre maîtresse Micrographia, Robert Hooke (1635-1703) décrit un phénomène optique surprenant et alors complètement inexpliqué : en observant des lames de mica, une roche qui se délite facilement en paillettes, celles-ci sont colorées si elles sont suffisamment fines. Il identifie, avec raison, ce phénomène à l'apparition de franges colorées sur les bulles de savon (apparemment, les enfants jouaient déjà avec des bulles de savon à l'époque !) ou à la surface... Lire la suite

 

Public ciblé : Tout public, lycéen·ne·s  Petite introduction :  Cet article est un extrait adapté de travaux de thèse de l'auteure. Troisième article d'une série de trois qui questionne sur le lien entre raisonnement, connaissances et apprentissage implicite, il propose de comprendre l'interaction en groupe à travers la compréhension des connaissances d'un individu.   Il existe deux types de connaissances qu'un individu peut acquérir [Dienes et Perner, 1999] : les connaissances explicites telle une série de numéro de téléphone, et les connaissances... Lire la suite

 

Par Nicolas Gauvrit et Marielle Guillaud   Un test sur l'effet boomerang et la façon dont Internet peut réduire les attitudes anti-vaccinales Cet article est une traduction en français d'un article à paraître dans Skeptic Magazine numéro 24(3), pages 54-55. Il est co-écrit avec Marielle Guillaud, qui a réalisé seule les expériences et analyses décrites.   Internet est souvent accusé de participer à la prolifération de fausses nouvelles et de croyances irrationnelles. L'accusation n'est pas sans fondement[1]. Les attitudes de... Lire la suite

 

  Découplage, pacification et fusion   Ce texte appartient à une série de textes spéculatifs dont le thème général est "Le collectionneur universel" ou "La troisième étape". On peut lire ce texte sans avoir lu les autres de la même série. Le premier texte de la série constitue néanmoins une sorte de résumé-introduction qui aidera à mieux comprendre ce qui est exprimé ici ; il se trouve sous ce lien : Le collectionneur universel Pour accéder aux autres blogs sur... Lire la suite