RSS
 

En toute rigueur, le prix Nobel d'économie n'est pas un prix Nobel authentique. Il ne fait pas partie des cinq prix institués par Alfred Nobel. Il a été créé bien plus tard. D'ailleurs, son nom véritable n'est pas prix Nobel, mais prix à la mémoire de Nobel. Mais on peut observer, avec non moins de rigueur, que le prix Nobel d'économie a acquis une audience médiatique et institutionnelle comparable à celle des "vrais" prix Nobel. En cela, il est devenu... Lire la suite

 

D’où vient la différence de couleur entre le sucre blanc et le sucre roux ? Leurs goûts diffèrent-ils ? Lequel est meilleur pour la santé ? Telles sont les questions qui viennent naturellement à l’esprit du consommateur. Rappelons que la betterave sucrière est la principale source de sucre commercialisé en France. Elle ne contient pas de pigments et c’est pourquoi le sucre extrait est blanc. En revanche, le sucre roux de canne (ou cassonade) doit sa couleur à des pigments provenant des tiges... Lire la suite

 

L'histoire est exacte : un jour, il y a longtemps, discutant avec un "directeur de recherche", ce dernier m'a dit "Il faut faire de la bonne science". Et je lui ai répondu : "C'est quoi ?". A l'époque, il n'avait pas su me répondre, et j'avais évidemment été narquois... mais c'est sans doute parce que j'ai un assez mauvais fond, n'est-ce pas ? Toutefois le pêcheur peut se racheter, et c'est ce que je propose de faire ici, en livrant... Lire la suite

 

Je veux les moyens de la preuve. De façon très élémentaire, je réclame absolument que toute mesure soit assortie d'une évaluation de l'incertitude. Soit on indique la précision de l'appareil de mesure, soit on donne l'écart-type, c'est-à-dire une estimation de la dispersion de plusieurs mesures successives du même objet avec le même appareil et dans les mêmes conditions. Prenons un exemple : si un thermomètre plongé dans de l'eau chaude affiche une température de 50,2463 degré Celsius, il faut quand... Lire la suite

 

Mystère de la fragilité raconte le parcours d’une famille dont un enfant a la maladie des os de verre, et son combat pour obtenir que cet enfant puisse suivre une scolarité à la mesure de ses capacités intellectuelles. Ce livre mérite d’être lu pour de multiples raisons. Je n’en ferai pas une recension complète ici, mais on peut en trouver sur d’autres sites. Je souhaite ici mettre en exergue deux points du livre qui résonnent particulièrement avec les thèmes qui... Lire la suite

 

L’artiste catalan Neil Harbisson souffre d’achromatopsie, une pathologie rare qui le prive de toute perception des couleurs. C’est pourquoi il a fait implanter à l’arrière de son crâne une puce électronique reliée à une antenne qui s’arrondit au-dessus de la tête et se termine par un capteur à fibre optique situé à proximité de ses yeux. Les lumières colorées ainsi captées sont transmises à la puce électronique qui les convertit en sons musicaux ; à chaque couleur correspond une note de... Lire la suite

 

Faire une découverte archéologique, cela peut être le pied. C’est ce qui est arrivé à l’équipe de Dominique Cliquet de la Direction Régionale des Affaires Culturelles de Normandie (Ministère de la culture) à Caen et de Jérémy Duveau du Muséum national d'histoire naturelle, puisqu’elle a mis au jour des centaines d’empreintes de pieds néandertaliens sur le site du Rozel dans le Cotentin. Après les avoir étudiées, ces chercheurs concluent qu’elles ont été imprimées par un petit groupe de néandertaliens comportant une... Lire la suite

 

Les historiens et archéologues de l’antiquité ont de plus en plus recours aux humanités numériques pour archiver, organiser et interroger leurs données. Et si les ordinateurs pouvaient faire le travail des assyriologues et déchiffrer les écritures cunéiformes ? Plusieurs projets tendent vers ce but en Europe et en Amérique. Le défi est d’ampleur. En effet, les écritures cunéiformes proposent trois systèmes différents, logographique (un signe pour un mot), syllabique (un signe pour une syllabe) et alphabétique, avec, pour la grande majorité... Lire la suite

 

Le Point daté du 12 septembre 2019 consacre un important dossier au sujet de l'intelligence et de sa mesure. Dans ce dossier sont cités un certain nombre de chercheurs français et étrangers. Chacun a été longuement interviewé et a répondu à de nombreuses questions, mais seules quelques phrases ont été sélectionnées par le magazine. Comme il est dommage que toutes ces réponses soient perdues, Nicolas Gauvrit et moi-même mettons ci-dessous toutes nos réponses (que nous avons données indépendamment l'un de... Lire la suite

 

  La plus grande des sous-espèces actuelles de loup est Canis lupus albus, le loup de Sibérie. Tandis que sa tête peut mesurer jusqu’à 28 centimètres de long, son corps atteint les 140 centimètres de tête à queue pour un poids de 55 kilogrammes chez les mâles adultes. Des proportions qui suggèrent que le loup pléistocène adulte dont la tête de 40 centimètres vient d’être découverte intacte dans le pergélisol en Yakoutie (extrême nord-est de la Russie) aurait pu mesurer... Lire la suite

 

Réfléchir à ce qui nous est familier peut se faire grâce à ce qui ne l'est pas. C'est le propos de Frédéric Landragin dans Comment parler à un alien ? Langage et linguistique dans la science-fiction (Editions Le Bélial’, 2018). Difficile de dire lesquels font preuve de la plus grande imagination : les auteurs de SF qui inventent les langues parlées par les aliens, ou les peuples de la Terre dont les langues présentent une diversité incroyable ? Le livre... Lire la suite

 

La vaisselle, les étiquettes de récipients ou ballots de marchandises, voire les tablettes cunéiformes, tous ces objets fait d’argile finement préparée présentent régulièrement des empreintes d’autres matériaux. Il peut s’agir de la trame d’un textile qui a servi à fermer un vase ou protéger une tablette. Parfois on a affaire à la trace des roseaux d’un panier ou du bois d’un coffre. On trouve aussi occasionnellement l’empreinte d’une feuille ou d’une plume qui traînait à proximité de l’endroit où l’objet... Lire la suite

 

Les franges colorées de Hooke En 1665, dans son œuvre maîtresse Micrographia, Robert Hooke (1635-1703) décrit un phénomène optique surprenant et alors complètement inexpliqué : en observant des lames de mica, une roche qui se délite facilement en paillettes, celles-ci sont colorées si elles sont suffisamment fines. Il identifie, avec raison, ce phénomène à l'apparition de franges colorées sur les bulles de savon (apparemment, les enfants jouaient déjà avec des bulles de savon à l'époque !) ou à la surface... Lire la suite

 

Plus d’un demi million d’hectares de l’Amazonie sont promis à la culture du cacao dans les prochaines années. Ce qui va entrainer la disparition de ce havre de Nature de nombre d’espèces sauvages, en particulier le paresseux. Pour autant, les amoureux de ce Mammifère emblématique d’un art de vivre suggèrent que activités humaines et conservation de la nature sont dans ce cas précis éco-compatibles : les plants de cacaoyer aiment l’ombre du Cecropia et ses belles feuilles charnues, un délice pour... Lire la suite

 

Public ciblé : Tout public, lycéen·ne·s  Petite introduction :  Cet article est un extrait adapté de travaux de thèse de l'auteure. Troisième article d'une série de trois qui questionne sur le lien entre raisonnement, connaissances et apprentissage implicite, il propose de comprendre l'interaction en groupe à travers la compréhension des connaissances d'un individu.   Il existe deux types de connaissances qu'un individu peut acquérir [Dienes et Perner, 1999] : les connaissances explicites tel une série de numéro de téléphone, et les connaissances... Lire la suite

 

Par Nicolas Gauvrit et Marielle Guillaud   Un test sur l'effet boomerang et la façon dont Internet peut réduire les attitudes anti-vaccinales Cet article est une traduction en français d'un article à paraître dans Skeptic Magazine numéro 24(3), pages 54-55. Il est co-écrit avec Marielle Guillaud, qui a réalisé seule les expériences et analyses décrites.   Internet est souvent accusé de participer à la prolifération de fausses nouvelles et de croyances irrationnelles. L'accusation n'est pas sans fondement[1]. Les attitudes de... Lire la suite

 

L’os pénien, baculum en langage savant, est un accessoire rare chez les Mammifères et d’ une variété de forme qui ne lasse d’étonner. Sa fonction pour les zoologistes de tout sexe reste très discutée. Alors cet os fugace et aux formes si diverses n’est-il qu’accessoire ? Ou est-il très utile voire indispensable ? A moins que ce ne soit une de ces fantaisies de la nature tout juste inventée pour agacer… Il est temps de poser la question a décidé un groupe de... Lire la suite

 

  Découplage, pacification et fusion   Ce texte appartient à une série de textes spéculatifs dont le thème général est "Le collectionneur universel" ou "La troisième étape". On peut lire ce texte sans avoir lu les autres de la même série. Le premier texte de la série constitue néanmoins une sorte de résumé-introduction qui aidera à mieux comprendre ce qui est exprimé ici ; il se trouve sous ce lien : Le collectionneur universel Pour accéder aux autres blogs sur... Lire la suite

 

Libra une ambitieuse surprise.   Mise en garde.   Je n'utilise pas Facebook, et ne suis en aucun sens un défenseur de cette entreprise que comme beaucoup je juge trop puissante. Si les propos qui suivent semblent favorables à la Libra telle qu'elle est annoncée, c'est peut-être pour une des deux raisons suivantes. - (a) Parce qu'elle ne sera pas mise en place vraiment comme elle se présente dans les documents publiés le 18 juin 2019 (White paper et autres... Lire la suite

 

[avec Axel Sola, vice-champion du Monde de MMA] La self-défense (ou défense personnelle) est une pratique ouverte à tous les publics, du débutant à l’expert en arts martiaux, et ce quel que soit le sexe ou l’âge. Il s’agit d’une discipline préparatoire à une éventuelle agression, dont la gestion de la distance et l’apprentissage de techniques efficaces sont des éléments-clés. L’objectif est de savoir réagir à toute situation d’agression potentielle, avec ou sans arme, afin que la réponse donnée soit... Lire la suite

 

Ayant donné lieu à de nombreux travaux de recherche expérimentaux et cliniques, les thérapies comportementales et cognitives (TCC) offrent aux professionnels de la santé mentale des outils efficaces et validés pour le traitement d'un grand nombre d’affections. Basées sur une démarche scientifique expérimentale, elles s'attachent à une évaluation rigoureuse des méthodes usitées et des résultats obtenus. Leurs indications sont très vastes, et recouvrent pratiquement tout le champ de la psychopathologie. Les composantes théoriques et pratiques de ce type d’approche conviennent... Lire la suite

 

Public ciblé : Tout public, lycéen·ne·s    Petite introduction :  Cet article est un extrait adapté de travaux de thèse de l'auteure. Second article d'une série de trois qui questionne sur le lien entre raisonnement, connaissances et apprentissage implicite, il se penche sur la notion d'apprentissage implicite.  Il existe deux types de connaissances qu'un individu peut acquérir [Dienes et Perner, 1999] : les connaissances explicites tel une série de numéro de téléphone, et les connaissances implicites tel les réflexes de conduites,... Lire la suite

 

  Dans Joyeusetés freudiennes, René Pommier décortique trois des textes les plus loufoques du père de la psychanalyse.   Les théories de Freud ont encore des adeptes. Certes de moins en moins nombreux. Certes, réinterprétant les paroles du maître pour en faire quelque chose de présentable aujourd’hui. Ainsi par exemple, l’idée de complexe d’Œdipe, qui renvoie originellement à la thèse selon laquelle tous les enfants garçons sans exception désirent avoir des rapports sexuels avec leur mère et assassiner leur père,... Lire la suite

 

Plus d’un mois après la rentrée universitaire, les enseignements sont bien entamés et comme promis dans mon dernier billet, je vais ici décrire ceux que nous (les équipes pédagogiques de maths, physique et chimie en première année de licence, à l’université Savoie Mont Blanc) avons mis en place spécifiquement pour les étudiants admis à l’université avec une provision « oui si » dans la procédure parcoursup, c’est-à-dire des étudiants dont on pouvait supposer qu’ils risquaient d’avoir plus de difficulté à... Lire la suite