LES DERNIERS BILLETS DE CHAQUE BLOGRSS

 

L’histoire du scorpion et de l’anus perdu

Que seriez-vous prêts à sacrifier pour, dans une situation difficile, rester en vie ? Dans le récent film Snow Therapy, du Suédois Ruben Östlund, Tomas abandonne femme et enfants à leur sort lorsque la famille est menacée par une avalanche. En 2010, le film 127 heures, du Britannique Danny Boyle, racontait l’histoire vraie de l’alpiniste Aron Ralston. Coincé par un rocher, il est obligé de se séparer… de sa main, avec un canif, pour se libérer. Et chez les bestioles ? Nous... Lire la suite

 

Des catastrophes …« naturelles » ?

Virginie Duvat (spécialiste des milieux tropicaux) et Alexandre Magnan (spécialiste des questions de vulnérabilité et d’adaptation au changement climatique) nous entraînent dans un passionnant ouvrage sur les conséquences humaines des catastrophes naturelles. Ce livre résulte de sept études détaillées : les submersions au Bangladesh, la tempête Xynthia en Vendée, le cyclone Katrina sur la Nouvelle Orléans, le cyclone Luis sur Saint-Martin dans les Caraïbes, le tremblement de terre suivi du tsunami au Japon en 2011, le tsunami aux Maldives en 2004,... Lire la suite

 

S’ils ? Qui ?

Publié par Didier Nordon dans Scientaisies

Un livret récent édité par la Société mathématique de France rapporte cette citation de René Thom : « Au moment où tant de savants calculent de par le monde, n’est-il pas souhaitable que d’aucuns, s’ils le peuvent, rêvent ? ». Dans cette phrase, j’ai aimé « s’ils le peuvent » : tous les savants peuvent calculer, mais tous ne sont pas capables de rêver. Cette inversion de la hiérarchie des difficultés entre calculer et rêver me paraissait bien dans la... Lire la suite

 

Le loup : de l’écologie scientifique à la politique politicienne

            Le loup n’est pas un animal comme les autres. Les problèmes, que son retour en France et ailleurs en Eurasie comme en Amérique du nord pose, ne sont pas seulement du ressort de la biologie, ni même de la science, ni même de la raison. Cette espèce occupe une place unique dans notre imaginaire. Disparu de notre pays depuis plus d’un siècle, il était omniprésent dans nos contes, nos expressions et la toponymie.             Ayant passé les Alpes italiennes... Lire la suite

 

Quelles zébrures pour le zèbre ?

Chez les zèbres, il n’y a pas que 50 nuances de gris. Si le noir et le blanc suffisent à construire une identité pour chacun qu’il endosse à sa naissance, cela ne donne pas lieu à seulement cinquante, mais à des milliers et des milliers de robes, toutes différentes les unes des autres. Par l’épaisseur des rayures, de leurs arabesques et contours, des pleins et déliés qu’elles dessinent, de la densité des diverticules parfois sinueux des raies, cet uniforme est... Lire la suite

 

Réfutable n’est pas falsifiable

Pour Karl Popper, la qualité essentielle de toute théorie scientifique est d'être "réfutable" : contrairement à la religion, qui admet l'existence du divin (c'est une question de foi, pas de preuves), la science veut dire des choses non pas "vraies", mais discutables autrement que par des sentiments. Popper, qui écrit en anglais, utilise le mot "falsifiability", mais il ne faut pas le traduire par "falsifiable", car toutes les théories scientifiques, modèles réduits de la réalité, ne peuvent prétendre à être... Lire la suite

 

L’intelligence artificielle n’aura pas lieu.

Nous pensions dépassé le fantasme d'une « intelligence artificielle qui pourrait mettre fin à l'humanité » ou bien surpasser l'intelligence humaine. Et pourtant c'est bien dans la bouche d'un grand scientifique (ces propos sont dans la vidéo du document en lien) que cette sempiternelle contre-vérité scientifique revient. Bien entendu, cet humain a aussi le droit de dire des conneries, surtout quand il s'exprime sous la pression médiatique hors de son champ de connaissance avec des arguments qui ne relèvent pas... Lire la suite

 

L’attaque Goldfinder d’une blockchain

On a beaucoup critiqué le bitcoin l'accusant d'être une pyramide de Ponzi, d'être intrinsèquement instable (car aucune régulation ne lui est appliquée), etc. Nombre de ces critiques sont le résultat du dérangement produit par une idée nouvelle dans un domaine — l'économie et la théorie monétaire — qui ne l'attendait pas, et qui n'était pas préparé à le comprendre. Une compétence minimale en informatique et en cryptographie mathématique (réseaux P2P, fonctions de hachage, protocoles asymétriques, etc.) est nécessaire pour savoir de quoi... Lire la suite

 

Sciences et pseudo-sciences. Regards des sciences humaines (ouvrage)

Sciences et pseudo-sciences. Regards des sciences humaines, Valéry Rasplus (dir.), Éditions matériologiques, 2014 Il est délicat de faire la recension d’un ouvrage collectif dont on est l’un des auteurs, mais la qualité des (autres) articles me conduit à vivement recommander leur lecture. En reprenant l’expression de Roland Bosdeveix sur le site de l’Association des Libres Penseurs de France, cet ouvrage constitue « un passionnant vagabondage dans les recherches de ces auteurs sur la méthode et pour leur remise à l'équerre des... Lire la suite

 

Equiprobabilité. Le paradoxe de la combinaison.

Combiner des processus aléatoires les rend moins aléatoires, et les psychologues pourraient bien se tromper depuis longtemps sur le biais d'équiprobabilité. Lorsque vous lancez deux dés, pensez-vous avoir plus de chance d’obtenir 11 ou 12 ? Ou bien les deux possibilités sont-elles aussi probables l’une que l’autre ? À cette question, beaucoup de gens répondent que les deux sommes, 11 et 12, ont la même probabilité d’apparaître. Ils justifient cette intuition en disant que c’est le hasard qui détermine la somme et... Lire la suite

 

Les 10 billets de blogs que vous avez préférés cette année

L'année touche à sa fin, et elle fut riche en billets étonnants et passionnants sur Scilogs.fr ! C'est l'occasion de retrouver - ou de découvrir - les textes que vous avez préféré cette année. Voici donc le top 10 des billets les plus lus en 2014. Pour plus de diversité, je n'ai sélectionné qu'un seul billet par blog. Bonne lecture, et joyeuses fêtes !   1. Moi, le gentil dauphin, drogué, pervers… (Best of Bestioles) 2. Filmée une seconde chaque jour, une petite... Lire la suite

 

C’est Noël et il n’y a pas que les clochettes qui résonnent

La dernière des particules élémentaires à avoir été découverte est le boson de Higgs dont l’observation dans les collisions de protons du LHC a été annoncée par les collaborations Atlas et CMS le 4 juillet 2012. L’univers tout entier, tel que décrit par le modèle standard de la physique des particules, se contente de 25 de ces objets fondamentaux (plus les antiparticules associées) : douze particules de matière, les fermions, dont six  leptons (électron $latex e^{-}$, muon $latex \mu^{-}$, tauon $latex... Lire la suite

 

[Lecture de canapé] Les histoires de Helge Kragh

Il est des livres que l'on ne peut ouvrir que dans des conditions très particulières. On s'installe confortablement, dans un bon fauteuil ou dans un canapé, avec une lumière agréable, les puristes ajouteront un feu de cheminée et un chat sur les genoux. Bref, l'environnement doit être à la hauteur de ce qu'on va lire, car le livre va nous transporter, on le sait pour l'avoir commencé, ou pour avoir lu d'autres ouvrages du même auteur. Chacun pense ici à... Lire la suite

 

Faut il encore chercher la matière noire ?

Dans un récent communiqué de presse, la collaboration Planck évoque les résultats d’une analyse qui semble exclure tout une catégorie de modèles de matière noire. Faut-il pour autant renoncer à rechercher ces particules candidates à la masse manquante? Pas si sûr... De nombreuses théories proposent des particules hypothétiques qui pourraient constituer la matière noire: particules supersymétriques, axions, neutrinos stériles, dimensions supplémentaires, etc. Nous aurons sûrement l’occasion d’en reparler dans ce blog, mais parmi toutes ces hypothèses, une catégorie de particules... Lire la suite

 

Bis repetitat, certes mais il ne faut pas exagérer

Je me souviens de pièces mal jouées où les acteurs mimaient leurs actions, où les phrases de désespoir étaient accompagnées de torsion des mains, les crises de larmes du déploiement d’un grand mouchoir voyant où se mouchaient bruyamment les comédiens, l’arrivée de troupes ennemies d’une cavalcade des histrions… Similairement, les articles scientifiques, surtout de vulgarisation, sont truffés de pléonasmes. Les suivants appartiennent à ma collection, mais je vous serais reconnaissant si vous m’en envoyez d’autres : grouper ensemble, interaction entre, liés... Lire la suite

 

Le plus grand œil sur le ciel va être construit au Chili

L’aventure astronomique européenne continue au Chili. Cette belle aventure a commencé dans les années 1950, quand des astronomes européens se sont réunis autour d’une même idée : construire un grand télescope dans l’hémisphère sud. Le ciel austral était jusque là peu connu (et oui, à moins de creuser un très gros trou, il n’est pas possible d’observer le ciel austral depuis l’hémisphère nord !). Avoir un grand télescope dans l’hémisphère sud signifie pouvoir observer le centre de notre galaxie, les... Lire la suite

 

Connaissance de l’économie ou économie de la connaissance : y-a-t-il une relation entre la qualité de l’enseignement universitaire et le succès économique ?

A première vue, si on prend en compte le seul critère de la réussite financière individuelle et si l’on en croit le the Wealth-X and UBS Billionaire Census 2014, il faut répondre oui à la question posée ci-dessus. En effet, 65 % des 2325 milliardaires en dollars US répertoriés dans le monde en 2014 ont suivi des études universitaires, 21% jusqu’à un master en business et administration et 11% jusqu’au doctorat. Mais si l’on va un peu plus loin dans... Lire la suite