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Le 14 février 1990, jour de la Saint Valentin, la sonde spatiale américaine Voyager 1 accomplissait l’exploit de prendre une photographie de la Terre à une distance de 6,06 milliards de kilomètres de celle-ci (Fig. 1). Pour célébrer le 30e anniversaire de cette photographie symbolique, dénommée Pale blue dot (point bleu pâle)1, la NASA en a publié une nouvelle version après traitement de l’image, le 12 février 2020 (Fig. 2).2 Notre planète apparaît minuscule, tel « un grain de poussière suspendu dans un rayon de... Lire la suite

 

Plus d’un tiers de la population mondiale se trouve actuellement confinée en raison de l’épidémie de coronavirus qui sévit depuis la fin de 2019. Nous avons vu que des mesures de distanciation sociale étaient déjà prises dans l’antique Mésopotamie pour éviter que les épidémies ne déciment les populations. Néanmoins, une lettre d’un marchand assyrien datée du 19e siècle avant notre ère suggère que le confinement n’était pas toujours réservé aux malades, mais aurait également pu être le destin des femmes :... Lire la suite

 

Les universités françaises sont fermées depuis maintenant deux semaines. Ce billet a pour objectif de dresser le bilan des actions mises en place pour assurer la « continuité pédagogique », pour les enseignements de physique, à l'université Savoie Mont Blanc. Le contexte Il s'agit d'une université de taille moyenne, au sein de laquelle la communication avec les étudiants est plus simple que dans d'autres universités plus grandes. En particulier, il nous a été possible de donner des consignes précises aux... Lire la suite

 

Le confinement n’est pas seulement efficace pour se protéger des virus. Il permet également à des colorants organiques emprisonnés de résister aux affres du temps. C’est le cas de l’indigo lorsqu’il s’est trouvé piégé pendant des siècles dans les canaux d’une argile. Telle est la raison de l’extraordinaire stabilité du bleu Maya. S’il a fallu attendre les années 1960 pour que les scientifiques le comprennent, c’est parce que la stabilité a pour conséquence de rendre difficile l’analyse chimique : l’attaque des... Lire la suite

 

Comme tout citoyen de la Grosse Pomme, c’est de pizza que préfère se régaler Rattus norvegicus. Et il a acquis  au fil du temps les bons gènes pour digérer ce type d’aliment riche en sucres et graisses. Au risque de devenir obèse…à l’image des Homo sapiens qu’il côtoie : bonne santé, sveltesse  et vie urbaine ne s’accordent pas forcément pour les uns comme pour les autres. Mais le bien-vivre ne prime-t-il pas chez les citadins de tout poils ? C’est... Lire la suite

 

Je viens de publier aux Notes académiques de l'Académie d'agriculture de France un article qui dit en substance que nous aurions raison de faire des publications scientifiques libres et gratuites, avec une analyse critique (plutôt qu'une "évaluation") en double anonymat, afin que nous évitions les rejets d'articles, car cette pratique des refus est un gâchis pour l'ensemble de notre collectivité : les auteurs se désespèrent de voir leurs textes rejetés alors que ces derniers contiennent des données utiles à l'ensemble... Lire la suite

 

Préparant un guide de la rédaction d'articles scientifiques, je fais (évidemment) ma bibliographie, et je trouve ce conseil : "Citer des publications du journal où vous publiez". Ne suivons surtout ce conseil scandaleux de malhonnêteté. C'est de la basse stratégie de communication, qui déroge aux bonnes pratiques de la citation. On ne doit pas citer des auteurs au hasard, mais bien plutôt parce qu'ils sont à l'origine des travaux ! Ceux qui ont donné ce pernicieux conseil ignorent-ils donc tout... Lire la suite

 

Un voyage de 11 000 km qui dure  6 à 8 semaines conduit chaque année les orques des eaux glacées de de la mer de Ross jusqu’à celles  tropicales  et chaudes de l’Atlantique Sud.  Le séjour sera  court, et quelques semaines plus tard, les voici revenues  dans l’ Antarctique. Pourquoi cette migration ? Ce n’est ni pour mettre bas ou exploiter de nouvelles ressources  que les orques entreprennent un tel périple  : leur séjour dans les eaux chaudes est une... Lire la suite

 

Ni « maladie à coronavirus » ni « covid 19 » ne sont vraiment passés dans l’usage commun pour désigner l’affection qui tient aujourd’hui la vedette. C’est tout juste si les gens ne prennent pas « covid 19 » pour le nom du virus. Il faut donc un nom plus parlant pour désigner la maladie. Je propose : la pangoline, en référence à l’animal soupçonné d’avoir transmis le virus à l’homme. Qu’on ne vienne pas objecter que le mot pangoline, charmant comme un air de mandoline,... Lire la suite

 

Un observateur malavisé surprenant une conversation entre théoriciens des nombres pourrait trouver ces mathématiciens fort irrespectueux à l'égard de Fermat. Il n'est pas rare en effet d'entendre des phrases comme : "Tu utilises le petit Fermat et tu obtiens tout de suite le résultat cherché". Il n'y a en vérité aucune condescendance à l'égard de Fermat dans l'expression "le petit Fermat". Elle est une abréviation familière et courante pour désigner le "petit théorème de Fermat". Et, à son tour, cette formulation... Lire la suite

 

Alors que l’épidémie de coronavirus, après s’être développée en Chine, se répend à une vitesse croissante dans le reste du monde, on peut se demander quelles mesures les habitants du Proche-Orient ancien prenaient dans des conditions analogues. La documentation cunéiforme exhumée sur les sites fouillés en Irak, Syrie, Iran et Turquie fait état d’une grande variété de maladies. Les textes médicaux proposent toutes sortes de traitements et de rituels pour soigner les malades, et mentionnent une pharmacopée très développée pour... Lire la suite

 

Les bouches de Bonifacio ont des dents, et ces dents sont en granite. Les célèbres îles Lavezzi, qui ornent le détroit séparant la Corse de la Sardaigne, le Fretum gallicum des Romains, sont des affleurements de roches magmatique granitoïdes d’une grande qualité. Dans ses Notes sur un voyage en Corse, Prosper Mérimée écrit en 1840 : On suppose que les Romains, ayant reconnu l’excellente qualité de ce banc, en avaient commencé l’exploitation. Celle-ci était en fait bien plus que commencée : il... Lire la suite

 

L’année dernière a été publié une rare étude française portant sur l’effet de l’exposition aux écrans sur les troubles du langage chez l’enfant (Collet et al. 2019). Un compte-rendu en français vient d’en être diffusé sur le site Santé publique France. Cette étude est intéressante et contribue au débat. Mais il y a fort à parier qu’elle va faire l’objet de commentaires allant bien au-delà de ce qu’autorisent les données. En particulier, si ce que montre l’étude va être largement... Lire la suite

 

Les débats récents suscités par la diffusion de citations de Françoise Dolto à propos de l’inceste et des viols d’enfant se sont essentiellement centrés sur leur caractère scandaleux, intolérable, et sur le fait qu’ils seraient susceptibles d’excuser les auteurs de crimes pédophiles. Cette réaction est bien entendu compréhensible, mais elle a l’inconvénient d’occulter totalement la question de la véracité des propos de Dolto. D’une certaine manière, la plupart des commentateurs, emportés par l’émotion, raisonnent sur le mode « c’est tellement... Lire la suite

 

D'extraction gauloise, quoiqu'abâtardie d'aristocratie franque, je suis un bon fils de bonne mère de France, et je révère la féminité. J'aime tout de la femme, mes  filles, ma mère et le comportement perceptif de la compagne; j'honore tout dans la femme, notamment de mes ardeurs, mais tout en craignant son psychisme pénétrant… Bon fils de bonne mère gauloise, je sais bien que la déesse-mère est la plus grande de tous les dieux. D'ailleurs, sa fille Vénus, la déesse romaine de... Lire la suite

 

Principes généraux pour des monnaies cryptographiques décentralisées raisonnables dont l'usage pourrait s'étendre largement Jean-Paul Delahaye L'idée d'une monnaie cryptographique — c'est-à-dire basée sur un réseau pair à pair de nœuds validateurs détenant chacun une copie du registre des comptes qu'on nomme blockchain — est intéressante car la redondance des calculs et de la mémorisation du registre est un moyen simple dans son principe pour assurer de la sécurité et rendre difficile la création de fausse monnaie (ce qui ne signifie pas rendre... Lire la suite

 

Plusieurs ajustements du processus thérapeutique peuvent optimiser l'engagement et les résultats d'une thérapie cognitivo-comportementale chez le sujet âgé. Ces ajustements sont résumés comme suit : 1. Un rythme global lent : En raison d’une réduction de la vitesse de traitement de l'information et d’une augmentation du temps de réaction liées au vieillissement, il est souvent utile de ralentir le rythme général de la thérapie chez le sénior. 2. Parler plus lentement et clairement : En raison d’une altération fréquente de... Lire la suite

 

Les franges colorées de Hooke En 1665, dans son œuvre maîtresse Micrographia, Robert Hooke (1635-1703) décrit un phénomène optique surprenant et alors complètement inexpliqué : en observant des lames de mica, une roche qui se délite facilement en paillettes, celles-ci sont colorées si elles sont suffisamment fines. Il identifie, avec raison, ce phénomène à l'apparition de franges colorées sur les bulles de savon (apparemment, les enfants jouaient déjà avec des bulles de savon à l'époque !) ou à la surface... Lire la suite

 

Public ciblé : Tout public, lycéen·ne·s  Petite introduction :  Cet article est un extrait adapté de travaux de thèse de l'auteure. Troisième article d'une série de trois qui questionne sur le lien entre raisonnement, connaissances et apprentissage implicite, il propose de comprendre l'interaction en groupe à travers la compréhension des connaissances d'un individu.   Il existe deux types de connaissances qu'un individu peut acquérir [Dienes et Perner, 1999] : les connaissances explicites telle une série de numéro de téléphone, et les connaissances... Lire la suite

 

Par Nicolas Gauvrit et Marielle Guillaud   Un test sur l'effet boomerang et la façon dont Internet peut réduire les attitudes anti-vaccinales Cet article est une traduction en français d'un article à paraître dans Skeptic Magazine numéro 24(3), pages 54-55. Il est co-écrit avec Marielle Guillaud, qui a réalisé seule les expériences et analyses décrites.   Internet est souvent accusé de participer à la prolifération de fausses nouvelles et de croyances irrationnelles. L'accusation n'est pas sans fondement[1]. Les attitudes de... Lire la suite

 

  Découplage, pacification et fusion   Ce texte appartient à une série de textes spéculatifs dont le thème général est "Le collectionneur universel" ou "La troisième étape". On peut lire ce texte sans avoir lu les autres de la même série. Le premier texte de la série constitue néanmoins une sorte de résumé-introduction qui aidera à mieux comprendre ce qui est exprimé ici ; il se trouve sous ce lien : Le collectionneur universel Pour accéder aux autres blogs sur... Lire la suite

 

[avec Axel Sola, vice-champion du Monde de MMA] La self-défense (ou défense personnelle) est une pratique ouverte à tous les publics, du débutant à l’expert en arts martiaux, et ce quel que soit le sexe ou l’âge. Il s’agit d’une discipline préparatoire à une éventuelle agression, dont la gestion de la distance et l’apprentissage de techniques efficaces sont des éléments-clés. L’objectif est de savoir réagir à toute situation d’agression potentielle, avec ou sans arme, afin que la réponse donnée soit... Lire la suite