LES DERNIERS BILLETS DE CHAQUE BLOGRSS

 

Comment a été créée la plus grande réserve naturelle française

           Plus encore que le continent de l’extrême que peu d’espèces ont pu coloniser, les îles subantarctiques représentent les sanctuaires les plus riches en biomasse, les mers environnantes étant particulièrement riches en plancton. Dans l’archipel Crozet (500 km2), se reproduisent 25 millions d’oiseaux, ce qui représente 60 tonnes d’oiseaux par km2, sans compter les otaries et les éléphants de mer dont les mâles peuvent peser quatre tonnes ! On y trouve la plus riche communauté d’oiseaux marins existant au monde  avec,... Lire la suite

 

La tentation extrémiste, un contresens pour la recherche scientifique ?

Nous le disions en juin 2014, la tentation extrémiste est un contresens, republions ici ces éléments. Ce sont majoritairement des jeunes et des ouvriers, nous disent les statistiques [1]. Une personne sur quatre, même parmi les abstentionnistes [2]. C'est une année terrible, celle du «peuple,qui devient impopulaire» [3]. Et rien ne permet de penser que la progression de ces choix extrémistes s'arrêterait là [4].  Oui, pour moi, quelle tristesse et désolation que lors d'une élection, les circonstances aient conduit la... Lire la suite

 

Photo 424 : L’oiseau qui émeu aux larmes

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Pourquoi j’ai mangé mon père et ne le mangerai plus

Billet dédié au meilleur des pères : le mien, que je n'ai pas mangé! La paléoanthropologue Silvana Condemi, avec qui je m'entretenais récemment, a attiré mon attention sur un point intéressant du film de Jean-Jacques Annaud Le dernier loup. Ce film, qui, à mon avis, vaut plus de par ses images que par le jeu stéréotypé de ses acteurs chinois, a notamment l'intérêt d'évoquer l'attitude des nomades mongols confrontés au décès d'un membre du clan. Or souligne Silvana, cette attitude... Lire la suite

 

Du mythe du « dialogue » entre sciences et religion : une approche d’histoire des sciences

Jeremy Garwood nous résume ici la récente intervention du Professeur Yves Gingras à l'Université de Strasbourg : ce dernier dénonce les thèses révisionnistes d'une poignée d'auteurs qui rencontrent un certain succès depuis quelques années. Les sciences et les religions n'auraient jamais eu de relations conflictuelles mais plutôt un dialogue harmonieux, Galilée n'aurait jamais été emprisonné ... Le Professeur Gingras tire la sonnette d'alarme face à cette relecture de l'histoire des sciences et décrypte ce phénomène. Le 9 février 2015, Yves... Lire la suite

 

C’est en faisant n’importe quoi (mais avec précision) qu’on devient Rémi Gaillard

Avant tout, que les choses soient très claires : je suis un grand fan de Rémi Gaillard. Tout ce qu'il fait ne me plaît pas, pas plus que je n'aime toutes les chansons de Kelly Joe Phelps ni tous les films de Cédric Klapisch (ah mince, ça, si !), mais je ne me lasse pas de regarder certains de ses canulars, ceux des ascenseurs ou des intrusions sportives en particulier. L'étude qui suit se veut un hommage autant qu'une réflexion physique sur un autre aspect... Lire la suite

 

Faire une mousse

Les mousses sont à la mode, en cuisine, au point qu'un fabriquant de matériel de cuisine vient de produire un système pour en produire : il s'agit d'un mixer dont l'extrémité n'est pas une double lame, mais une sorte de pale qui brasse les liquides pour y introduire de l'air. Certains nomment « écume » une telle mousse, parce qu'elle est très légère, faite de grosses bulles d'air, mais il s'agit bien d'une mousse, et, à la réflexion, ce sont plutôt les mousses... Lire la suite

 

Déchiffrer L’énergie

L’auteur s’est attelé à la tâche de « déchiffrer » les signaux que les systèmes énergétiques envoient à la société. Dans cette approche originale, il s’intéresse à la fois à l’offre et à la demande d’énergie dans toutes leurs composantes sociales et économiques : se déplacer, produire, etc. Il procède en quatre étapes avec de larges coups de projecteur sur : – les besoins d’un pays, par exemple la France – les grandes filières – l’économie des systèmes énergétiques – la prospective pour une... Lire la suite

 

La théorie des nombres n’a rien à voir avec la pollution !

Publié par Didier Nordon dans Scientaisies

Autoriser ou non les véhicules à circuler selon que leur numéro d’immatriculation est congru à 0 ou à 1 (mod. 2) est un mélange des genres saugrenu. Tant qu’on y était, on aurait pu imaginer, oh Dieu, bien des alternances, en somme. Par exemple, tenez. Sexuelle. Un jour, seules les femmes ont le droit de conduire ; le lendemain, seuls les hommes. Latérale. Un jour, la circulation se fait en tenant sa droite ; le lendemain, en tenant sa gauche.... Lire la suite

 

Quand les grands-mères tueuses font la leçon

D’emblée je dois rassurer : aucune des aïeules de notre espèce ne sera mise en cause dans ce billet, du moins dans un premier temps. Les grands-mères vedettes qui font l’objet de cette réflexion sont les orques, ces baleines tueuses en livrée noir et blanc qui se repaissent de poissons, pingouins, manchots, phoques et dauphins dans toutes les mers du globe. On vient de montrer que les femelles ménopausées de l’espèce sont des guides appréciés par les jeunes générations, très attentives... Lire la suite

 

Le joueur de pétanque frustré

  J’aime bien la pétanque : les règles sont simples et le jeu s’accompagne d’agréables senteurs d’aioli, de pastis et de vacances. Ce qui est moins plaisant est que ma connaissance théorique des lois de Newton est absolument inutile pour améliorer mon jeu et que des individus qui n’ont jamais entendu parler de ces lois « incontournables » me sont tellement supérieurs que toute analyse fine de la trajectoire parabolique m’apparaît vaine. Vous m’objecterez que les lois mathématiques sont éternelles, mais de... Lire la suite

 

Les simplificateurs de Pi

Le nombre Pi (le périmètre d'un cercle de diamètre 1) peut se calculer de mille façons différentes par des formules de toutes sortes : limites de suites particulières (qui par exemple convergent vers la longueur du périmètre d'un cercle de diamètre 1 ; c'est l'idée de la méthode d'Archimède), intégrales (donnant par exemple l'aire d'un disque de rayon 1), séries infinies, produits infinis, etc. Toutes ces formules et méthodes conduisent au même résultat, ce que l'on démontre. On peut aussi le... Lire la suite

 

Assur, Kalhu, Dûr-Sharrukîn et Ninive, la fin des capitales assyriennes ?

Par un bref communiqué du Ministère du Tourisme et des Antiquités irakien, nous avons appris que Daesh avait attaqué au bulldozer le site de Nimrud, l’ancienne Kalhu, située sur la rive Est du Tigre, au sud de Mossul[1]. Sous le nom de Kalah, elle est mentionnée après Assur et Ninive dans la Bible (Gen. 10.11), où elle est définie comme une « grande ville ». En effet, elle s’étendait sur 360 hectares, comprenant une acropole de 20 hectares. C’était l’une des quatre capitales... Lire la suite

 

Lucy : n’utilise-t-on que 10% de notre cerveau ?

Publié par Alain Lieury dans Mémoire & Cie.

« On utilise en moyenne 10% de nos capacités cérébrales. Elle est à 100% ». Voilà l’annonce faite dans l’affiche de Lucy, le dernier film de Luc Besson. Certes il s’agit d’un film de Science-Fiction destiné à nous distraire car la belle Scarlett Johansson va bien au-delà des possibilités du cerveau humain, en voyant par télépathie à très longue distance et possédant des pouvoirs magnétiques qui nécessiteraient des aimants de plusieurs tonnes !!! Mais qu’en est-il de l’hypothèse si l’on s’en... Lire la suite

 

Saviez-vous que vous vivez dans un calorimètre ?

Pour détecter les particules haute énergie produites dans les accélérateurs de particules, et pour mesurer l’énergie de certaines d’entre elles, nous utilisons des détecteurs appelés calorimètres. Par exemple pour l’étude des photons de haute énergie, comme ceux qui ont été détectés pour mettre en évidence le boson de Higgs (dont nous ne manquerons pas de reparler ici) l’élément central est le calorimètre électromagnétique. Dans ce détecteur les photons sont détruits en produisant une myriade de particules secondaires. Elles se multiplient en se... Lire la suite

 

Victor Hugo et la science

Une phrase de Victor Hugo, « La science cherche le mouvement perpétuel. Elle l’a trouvé ; c’est elle-même » (référence aux éternels quadrateurs de cercle ou inventeurs du mouvement perpétuel), a été rendue célèbre, notamment par Jean-Marc Lévy-Leblond qui la cite souvent1. J'ai eu envie d'aller voir le texte dont elle est issue, c'est un long ouvrage (568 p.), William Shakespeare (1864) (Google Books)2. Le livre III s'appelle « L'Art et la science », et la fameuse citation est issue de III/4 (le plus dense,... Lire la suite

 

Les enfants intellectuellement précoces sont-ils particulièrement anxieux ?

Petit exercice de fact-checking : De nombreux stéréotypes sont véhiculés, diffusés et amplifiés par les médias au sujet des enfants dits intellectuellement précoces ou surdoués — c’est-à-dire, selon la définition la plus courante, dont le QI dépasse 130. Certains sont justes, mais d’autres, bien que constamment réaffirmés, ne s’appuient sur aucune base scientifique. Mieux vaut donc vérifier les sources et verser dans l’art du fact-checking. C’est ce que nous allons faire ici, sur le cas de l’anxiété. Une idée crédible... Lire la suite