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Pendant les trois millénaires d’utilisation de l’écriture cunéiforme, les scribes mésopotamiens ont inlassablement recopié des textes dans le cadre de leur éducation afin de les mémoriser ou encore pour les préserver dans les bibliothèques savantes. Ils ont aussi créé des faux, reproduisant parfois l’écriture archaïque des temps anciens, réécrivant alors leur histoire. Certains de ces faux antiques sont bien connus des assyriologues, comme le monument cruciforme de Manishtushu ou une lettre soi-disant écrite par Gilgamesh. Le monument de Manishtushu, réalisé... Lire la suite

 

Affirmer qu’il n’existe pas de sirène n’a aucun sens si on n’a pas précisé ce qu’est une sirène. Une condition nécessaire d’inexistence d’un objet est qu’on ait défini cet objet avec soin ! Tant qu’on ne l’a pas fait, on n'a aucun moyen de savoir que ledit objet n’existe pas. Certains physiciens soutiennent l’idée que le temps n'existe pas. Ils ont donc réglé un problème sur lequel on butait depuis des millénaires : ils savent définir le temps. Mieux encore,... Lire la suite

 

    Lorsque l’on dit « la science est enseignée à l’école », il s’agit communément des résultats de la science (vitesse de la lumière, composition du vivant, etc.) qui ont été étudiés par d’autres et dont on nous enseigne les conclusions. A travers certaines actions (La main à la pâte, Les petits débrouillards…), l’expérimentation peut commencer tôt dans la scolarité, mais c’est souvent durant les études supérieures, selon les parcours, qu’on nous apprend à « faire de la science ».... Lire la suite

 

MPC D-102/109 a bien failli n’être qu’un canard à trois pattes, un fossile composite douteux d’origine inconnue. Toutefois, après des vérifications et une étude poussée, une équipe  internationale de chercheurs l’a sorti des limbes scientifiques où l’avaient fait basculer les braconniers qui l'avaient mis au jour, et révélé qu’il s’agit d’une nouvelle espèce de dinosaure ressemblant à un pingouin à cou de cygne et museau de crocodile, qui a été nommée Halszkaraptor. Le fossile en question provient très probablement de la formation à grès orange... Lire la suite

 

Soit de l'huile, qu'en faire ? On se propose ici de discuter des formulations de l'huile, afin de mettre cette dernière en valeur… quand elle en vaut la peine. Partons du fait qu'un système matériel peut s'examiner du point de vue physique et du point de vue chimique. On peut donc changer le système de ces deux façons. Commençons par la chimie, en observant qu'une huile « de terroir » est composée au premier ordre de triglycérides : l'huile est un mélange de très... Lire la suite

 

Quel que soit le volume, la forme ou le poids de ses fèces, voire le diamètre et la longueur de son rectum, et bien sûr sa taille, le temps moyen de défécation d’un Mammifère est relativement court : 12 ± 7 secondes. C’est la conclusion d’une étude récente de physiciens hydrodynamiciens qui ont étudié un groupe d’animaux du zoo d’Atlanta, Géorgie (1). On se souvient des lois de miction établies par cette même équipe qui en 2014 étudia avec précision le... Lire la suite

 

Vous souffrez de troubles du sommeil ? Autant vous le dire tout de suite, il n’existe pas qu’un seul type d’insomnie. Dire à votre médecin : « Docteur, je ne dors pas bien » ne suffira pas pour faire un diagnostic précis. Il va vous falloir dans un premier temps déterminer ce qui vous pose réellement problème : vous avez du mal à vous endormir ? vous ne parvenez pas à maintenir un sommeil de qualité tout au long de la nuit ? vous vous réveillez... Lire la suite

 

Le texte qui suit a été rédigé par Patrick Chambres et Franck Ramus, dans le cadre du groupe de travail n°3 "Recherche, innovation et enseignement supérieur" de la concertation pour le 4ème plan autisme, après consultation de représentants de chaque profession concernée et de responsables associatifs. Ces propositions ont été partiellement reprises dans le document de synthèse du groupe de travail, puis par le comité de pilotage. Elles sont maintenant rendues publiques, de manière à ce qu'elles ne puissent pas... Lire la suite

 

Ne nions pas le problème électrique du Bitcoin Andreas Antonopoulos, une sommité de la communauté des crypto-monnaies, respecté à cause de l'excellent livre qu'il a écrit sur le Bitcoin, s'est récemment exprimé sur la dépense électrique du réseau Bitcoin. Le texte de son intervention est intéressant à plusieurs titres car il reprend les arguments classiques des défenseurs du Bitcoin, car il introduit ce qui semble de nouveaux arguments, et aussi car il oublie de répondre à certaines objections. Voici le... Lire la suite

 

Les trous noirs sont indéniablement les grandes vedettes de l'astrophysique. Il ne m'est encore jamais arrivé de faire une conférence de physique sans avoir à la fin une question sur ces objets étonnants. Il est tentant pour des auteurs de vulgarisation d'utiliser leur pouvoir attractif (ha ha ha) dans un titre ou un sous-titre. Ceci n'assure aucunement de la qualité de l'ouvrage en question. Je vous propose une sélection de quelques ouvrages qui m'ont vraiment énormément plu. Si me prenait... Lire la suite