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Il y a un peu plus de trente ans, les Irakiens ont exhumé un trésor fabuleux, composé de bijoux et d’objets luxueux, dans les tombes des reines assyriennes à Nimrud, l’ancienne Kalhu. L’essentiel de ces découvertes a miraculeusement été préservé malgré les fléaux qui se sont abattus sur l’Irak depuis : la guerre du Golfe, le pillage du musée de Bagdad et le dynamitage du palais de Kalhu par Daesh. À la fin des années 1980, les Irakiens décident de reprendre... Lire la suite

 

J'ai lu l"Le théorème d'hypocrite" de Houlou-Garcia et Maugenest et je suis surpris de la mauvaise foi du livre. Ce livre est un pamphlet tendancieux parce que haineux envers les mathématiques et les mathématiciens. Selon les auteurs, les chiffres des statistiques sont toujours là pour modifier la réalité et conforter le pouvoir en place et jamais pour prendre conscience de la réalité afin de l'améliorer. Toujours d'après les auteurs "les chiffres font tourner le dos au réel"... ou encore "Quand... Lire la suite

 

Chacun connait l’expression « plus blanc que blanc ». Mais quelle est son origine ? A-t-elle un sens ? Elle vient d’une publicité pour la lessive OMO lancée dans les années 1950. Comment une lessive peut-elle laver plus blanc que blanc ? Difficile à croire ! Coluche en avait fait un sketch plus que dubitatif : « Ah ! Il est bien le nouvel OMO ! C'est celui qui lave encore plus blanc que blanc ! […]. Ah bon… parce que moi, heu, blanc, je sais ce que c’est... Lire la suite

 

  1. On veut confectionner une terrine ? Classiquement, on utiliserait une recette : cela signifie suivre un protocole, sans avoir de latitude, en espérant que les prescriptions seront valides. Mais on n'est ainsi pas en sécurité, car les textes culinaires fourmillent d'erreurs,  de "précisions culinaires" largement réfutées : cela va du "le jaune d'oeuf est en bas de l'oeuf" à "il faut couper la tête des cochons de lait au sortir du four afin d'avoir la peau plus croustillante",... Lire la suite

 

On m’a communiqué des passages dans lesquels je suis mentionné, extraits d’un livre de Stéphane Foucart, Stéphane Horel et Sylvain Laurens, respectivement journalistes au Monde et sociologue à l'EHESS. Je suis peu cité dans ce livre, et les passages me concernant ne méritent dans l’absolu pas de réponse particulière. Si je prends la peine d’écrire une brève mise au point, c’est uniquement parce que les erreurs factuelles me concernant semblent bien illustrer la médiocrité du travail des auteurs, déjà abondamment... Lire la suite

 

Un véritable ironiste ne recourt ni à la formule « Nan, j’rigole ! » ni au smiley (ou emoticone ou emoji) faisant un clin d’œil. Risquer d’être mal compris fait partie de son plaisir : le plaisir (un peu pervers...) de constater la balourdise de son interlocuteur. Évidemment, ceux qui ont pris au premier degré un message dont ils auraient dû savourer l’ironie sont vexés quand on le leur fait remarquer. Il arrive même que l’incompréhension fasse naître de vives polémiques, qui... Lire la suite

 

1. On voit bien, en parlant "dans la rue", combien la chimie est chose inconnue, et les cours qui sont dispensés en collège ne parviennent pas à éclaircir pour tous les questions de molécule, composé, élément... 2. Il faut dire que les abus de langage abondent, et que même des "spécialistes" ne sont pas au clair avec la terminologie... au point que j'en ai vu récemment qui, pour éviter de faire la différence entre molécule et composé (qu'ils n'avaient peut-être... Lire la suite

 

Chaque année au début de la belle saison, biches, cerfs, chevreuils, wapitis et cerfs hémiones de l’Ancien et du Nouveau Monde s’élancent de leurs résidences d’hiver pour estiver plus au Nord dans un éden où l’herbe est plus grasse et plus verte. C’est le rythme de repousse des plantes qui déclenche la vagues de migration  de ces herbivores vers des lieux plus riches en herbage que  ne l’est leur séjour (1).  Dans les pays de montagnes, à la fin de... Lire la suite

 

Prisonniers dans l’ambre depuis une centaine de millions d’années, guêpes, coléoptères et mouches continuent d’arborer leurs vraies couleurs métalliques bleu, bleu-vert, jaune-vert, vert…, une découverte exceptionnelle au nord de la Birmanie par des chercheurs de l’Institut de géologie et de paléontologie de Nankin (Académie chinoise des sciences). Leurs travaux, publiés dans un article paru en juillet 2020,1 apportent un nouvel éclairage sur ces insectes qui côtoyaient les dinosaures dans les forêts tropicales humides du Crétacé. La formation de l’ambre et... Lire la suite

 

Autrefois, il n’était pas rare de rencontrer des gens qui n’avaient guère de foi mais qui, par peur du regard social, pratiquaient leur religion : ils étaient pratiquants non croyants. Aujourd’hui, l’irréligion étant acceptée, cette espèce a à peu près disparu. Mais voici qu’elle renaît sous une forme nouvelle. Pour ce qui est de mettre le masque, nous le mettons : exceptionnels sont ceux qui enfreignent l’obligation de le porter. Mais nous le manions rarement comme nous devrions. Nous employons... Lire la suite

 

En usage dans le tout Proche-Orient pendant plus de trois millénaires, les écritures cunéiformes se sont lentement éteintes au cours du Ier millénaire avant J.-C. pour finalement disparaître au 1er siècle de notre ère. Il fallut attendre le 19e siècle pour les redécouvrir. Comment expliquer cette disparition, et plus encore l’oubli complet d’une écriture qui avait servi à transcrire des langues appartenant à différentes familles linguistiques ? Comment les anciens Mésopotamiens, qui mettaient par écrit tout ce qui leur était nécessaire... Lire la suite

 

Au Botswana, il y a presqu’autant d’éleveurs de bétail que de lions. La concurrence est rude : les grands prédateurs plutôt que de courir aux basques des buffles, antilopes et autres gazelles, préfèrent cantiner dans les élevages de bovins. Ce qui déplait aux bergers.  Et on les comprend. Ce type de conflit pourrait à terme condamner la présence des grands félins dans une région qui cherche à conjuguer éco tourisme et élevage. « Imitons la Nature » ont proposé des écologistes. Pour... Lire la suite

 

Public ciblé : Tout public, lycéen·ne·s  Dernière mise à jour : 28/08/2020 Comment comprendre et expliquer une décision automatisée prise1  avec un algorithme de ce qu’on appelle l’Intelligence Artificielle, ou IA, (par exemple un réseau de neurones) ? Il est plus qu’important de pouvoir expliquer et interpréter ces résultats, parfois bluffants ou tout simplement contre-intuitifs, qui orientent souvent nos décisions humaines. Cette problématique tire ses origines du concept même du Machine Learning également appelé Apprentissage Machine ou Apprentissage Automatique.  Premier... Lire la suite

 

Après le catalogue des articles, je vous propose un catalogue des vidéos et enregistrements audio, triés par thème. Sur un même sujet, les différents enregistrements se recouvrent souvent. Mieux vaut dans ce cas se fier aux plus récents, qui reflètent l'état de l'art scientifique le plus à jour. Thèmes L'autisme L'éducation, la lecture La génétique, l'inné et l'acquis Intelligence, développement cognitif La médecine et les pratiques fondées sur des preuves Science, société, médias Les sciences cognitives et les neurosciences Sexe... Lire la suite

 

La préparation de la prochaine année universitaire survient dans une période complexe. D'une part la situation sanitaire semble s'améliorer en France et les contraintes sanitaires se relâchent progressivement. D'autre part, nul ne sait comment les choses auront évolué d'ici septembre prochain. Il faut donc maintenant s'organiser pour être prêts à accueillir les étudiants dans de bonnes conditions, puis à leur proposer un enseignement de qualité, quel que soit le cas de figure. Le spectre des scénarios s'étend du « tout... Lire la suite

 

    L'avenir de l'homme est la femme, a écrit Aragon. Voulait-il dire de l'Homme? Peut-être, mais une chose est sûre, le passé de l'Homme est la femme aussi. Or celle-ci est longtemps passée largement inaperçue dans les études préhistoriques, ou plus exactement, ses activités et sa vie furent amalgamées avec celles de l'homme, au point que la spécificité de son rôle, voire la conscience de sa présence, furent presque effacés. Il est cependant un rôle de la femme impossible... Lire la suite

 

Le type de thérapie proposé est sélectionné en fonction de la demande du patient et du diagnostic. Ainsi, il n’est pas rare qu’une personne soit orientée vers une thérapie familiale alors qu’elle est prise en charge en thérapie cognitivo-comportementale (TCC). L’association de plusieurs techniques est parfois intéressante chez des sujets dits «résistants». Une telle démarche se rapproche de celle que suit la médecine générale classique : observer – diagnostiquer – soigner. Dans le contexte des affections psychologiques, choisir une technique... Lire la suite

 

Dernière mise à jour : 11/05/2020 Lecteurs, Lectrices,   En ces temps de confinement et de déconfinement, nous souhaitons contribuer à améliorer le quotidien de chacun par un partage de la connaissance de tous. Profitons de ce moment d'isolement physique de chacun pour créer plus de lien en partageons chacun et chacune nos savoirs au plus grand nombre afin que les petits "pas" de chacun, soient un grand pas pour tous et pour la diffusion des sciences ! Nous lançons ainsi... Lire la suite

 

Les universités françaises sont fermées depuis maintenant deux semaines. Ce billet a pour objectif de dresser le bilan des actions mises en place pour assurer la « continuité pédagogique », pour les enseignements de physique, à l'université Savoie Mont Blanc. Le contexte Il s'agit d'une université de taille moyenne, au sein de laquelle la communication avec les étudiants est plus simple que dans d'autres universités plus grandes. En particulier, il nous a été possible de donner des consignes précises aux... Lire la suite

 

Les bouches de Bonifacio ont des dents, et ces dents sont en granite. Les célèbres îles Lavezzi, qui ornent le détroit séparant la Corse de la Sardaigne, le Fretum gallicum des Romains, sont des affleurements de roches magmatique granitoïdes d’une grande qualité. Dans ses Notes sur un voyage en Corse, Prosper Mérimée écrit en 1840 : On suppose que les Romains, ayant reconnu l’excellente qualité de ce banc, en avaient commencé l’exploitation. Celle-ci était en fait bien plus que commencée : il... Lire la suite

 

Principes généraux pour des monnaies cryptographiques décentralisées raisonnables dont l'usage pourrait s'étendre largement Jean-Paul Delahaye L'idée d'une monnaie cryptographique — c'est-à-dire basée sur un réseau pair à pair de nœuds validateurs détenant chacun une copie du registre des comptes qu'on nomme blockchain — est intéressante car la redondance des calculs et de la mémorisation du registre est un moyen simple dans son principe pour assurer de la sécurité et rendre difficile la création de fausse monnaie (ce qui ne signifie pas rendre... Lire la suite

 

Plusieurs ajustements du processus thérapeutique peuvent optimiser l'engagement et les résultats d'une thérapie cognitivo-comportementale chez le sujet âgé. Ces ajustements sont résumés comme suit : 1. Un rythme global lent : En raison d’une réduction de la vitesse de traitement de l'information et d’une augmentation du temps de réaction liées au vieillissement, il est souvent utile de ralentir le rythme général de la thérapie chez le sénior. 2. Parler plus lentement et clairement : En raison d’une altération fréquente de... Lire la suite