RSS
 

Nombre de fleurs éclairées par une lampe UV nous réservent de lumineuses surprises. Leurs couleurs apparaissent différentes de celles que nous voyons en plein jour car elles sont dues à la fluorescence de certains pigments (Fig. 1). Il s’avère en particulier que les glandes productrices de nectar, et parfois le nectar lui-même, sont souvent fluorescents, de même que les anthères, c’est-à-dire les parties terminales de l’étamine qui produisent et contiennent les grains de pollen. Une hypothèse vient alors immédiatement à l’esprit :... Lire la suite

 

Ce matin, je retrouve cette image, dont je ne sais plus d'où elle sort, en tout cas pour la version française, et j'en suis très mécontent. Mais, écrivant un terme négatif, je m'en veux aussitôt, non pas de mon jugement, mais de ne pas avoir présenté du positif à mes amis... de sorte que, en fin de billet, l'analyse étant faite, je donnerai un carré plus juste. Entre temps, j'aurai expliqué pourquoi Louis Pasteur lui-même n'aurait guère apprécié l'idée transmise... Lire la suite

 

Le livre Sur les pas de Lucy nous entraine en Éthiopie sur les pas de Raymonde :   Raymonde Bonnefille est une botaniste (palynologue), qui, dans les années 1970, a beaucoup contribué à la grande aventure scientifique des expéditions paléontologiques française et américaine en Éthiopie. À examiner la couverture de son livre, on croit la voir en train de montrer la route aux mâles de son espèce dans la vallée de l'(H)Omo! En réalité, la personne représentée sur la couverture du... Lire la suite

 

Mettre en doute n’est pas une mince affaire. Du temps de Copernic puis de Galilée, mettre en doute le géocentrisme était difficile intellectuellement et dangereux physiquement. Mettre en doute est on ne peut plus aisé. De nos jours, jeter la suspicion sur toute information qui met à mal vos convictions se fait beaucoup : c'est plus facile que réviser ses préjugés. Non que notre époque soit pire que celles de Copernic et de Galilée. De tout temps, des gens courageux,... Lire la suite

 

Allumer une bougie dans une navette spatiale, cela paraît, au premier abord, une idée saugrenue… et pour le moins risquée ! C’est pourtant l’expérience que des cosmonautes ont réalisée pour la première fois en 1992 avec d’évidentes précautions. Elle sera suivie de bien d’autres expériences scientifiques sur des carburants employés pour la propulsion d’engins spatiaux car les phénomènes de combustion sont très différents en présence et en absence de gravité. La première surprise fut de constater que la flamme de la... Lire la suite

 

Parce que leurs empreintes génétiques sont presque identiques, les vrais jumeaux coupables de crimes et autres délits bénéficiaient jusqu’ici de l’impunité des jurys : on ne pouvait pas  déterminer lequel des deux avait commis le forfait. Mais depuis peu les généticiens ont mis au point de nouveaux tests, et « la scientifique » peut désormais confondre le coupable, et par la même blanchir le frangin (1). Le romancier Donald Westlake a narré les aventures hilarantes de « Jumeaux singuliers ». Mais dans les chroniques judiciaires courantes,... Lire la suite

 

Lamia al-Gailani Werr, l’une des premières femmes archéologues irakiennes, surnommée « trésor irakien » ou encore « la rose de Bagdad », a consacré sa vie à la préservation du patrimoine archéologique de son pays. Elle est décédée le 18 janvier 2019 à Amman, en Jordanie. Sa mort suit de peu celle de l’assyriologue Bahija Khalil Ismail, première femme à avoir dirigé le Musée National Irakien. Entre Irak et Grande-Bretagne Lamia al-Gailani Werr descend du célèbre soufi du 12e siècle, Abdul-Qadir Gailani. Issue d’une famille... Lire la suite

 

Public ciblé : Tout public, lycéen·ne·s    Petite introduction :  Cet article est un extrait adapté de travaux de thèse de l'auteure. Second article d'une série de trois qui questionne sur le lien entre raisonnement, connaissances et apprentissage implicite, il se penche sur la notion d'apprentissage implicite.  Il existe deux types de connaissances qu'un individu peut acquérir [Dienes et Perner, 1999] : les connaissances explicites tel une série de numéro de téléphone, et les connaissances implicites tel les réflexes de conduites,... Lire la suite

 

L’hiver venu, le blanc est à la mode et même en soldes. Différents animaux, pour mieux résister à ses rigueurs et ses dangers, changent la couleur de leur poil ou de leur plume, et de neige se parent. Des chimistes sentencieux nous disent que après tout ce n’est qu’une affaire de mélatonine et de prolactine. Qu’en est-il vraiment de cette fashion season animale ? Ce rythme saisonnier de changement de fourrure ou de plumage résistera-t-il au réchauffement climatique qui s’annonce ? (1). Une... Lire la suite

 

Public ciblé : Tout public, lycéen·ne·s  Petite introduction :  Cet article est un extrait adapté de travaux de thèse de l'auteure. Premier d'une série de trois articles qui questionne sur le lien entre raisonnement, connaissances et mémoire, il offre une introduction aux différents types de connaissances.   Le raisonnement fait partie des fonctions exécutives chez l’humain [Chraibi Kaadoud & Delmas, 2018]. Il s’agit d’un processus cognitif de haut niveau qui permet à un individu de s’adapter à son environnement en fonction des informations... Lire la suite

 

  Évolution et progrès dans le monde des monnaies cryptographiques   Note. Ce texte est la version complète d'un article à paraître dans la revue Pour la science en 2019. Il s'adresse à un public non spécialiste et de manière délibérée simplifie certains problèmes et omet certains éléments pour se concentrer sur les points principaux discutés aujourd'hui et sur les éléments d'actualité récente que l'auteur juge importants. Ce texte peut servir d'introduction à quelqu'un voulant comprendre le domaine et savoir où... Lire la suite

 

N°110 La datation injustement controversée d’un site oldowayen en Afrique du nord 20.01.2019 | par François Savatier | Archéologie préhistorique | 3 commentaires L’histoire évolutive des homininés – c’est-à-dire des descendants du dernier ancêtre commun du chimpanzé et de l’homme – s’enrichit d’une donnée d’une grande importance ! Autour de Mohamed Sahnouni du Centre national de recherche sur l’évolution humaine à Burgos en Espagne et du Centre national de recherches préhistoriques, anthropologiques et historiques à Alger (CNRPAH), anthropologiques et historiques, une... Lire la suite

 

Le 13 janvier 2019, le monde de l’assyriologie a appris avec tristesse le décès de Miguel Civil à l’âge de 92 ans le. Né en même temps que la discipline « Sumérologie », il en fut l’un des plus grands savants et le meilleur connaisseur des listes lexicales sumériennes[i]. Natif de Catalogne, il se forma à Paris et y rencontra, par l’intermédiaire de Jean Bottéro, le grand sumérologue Samuel Noah Kramer, qui le recruta comme assistant à Philadelphie en 1958. Cinq ans... Lire la suite

 

Je m'en veux un peu de ne pas avoir fait état, ici, de l'Institut des Hautes Etudes de la Gastronomie, que j'ai contribué à créer il y a quinze ans. L'idée est simple : s'il y a des intellectuels français qui attirent des auditeurs étrangers, nous gagnons tous, intellectuels ou auditeurs, à ce que les "enseignements" soient regroupés, car un bouquet peut être plus beau qu'une fleur isolée. Contrairement à d'autres institutions d'enseignement gastronomique, nous ne voulons pas "remplir des... Lire la suite

 

Suite à ma conférence "Tout ce que vous avez toujours su sur l'éducation et qui est faux" le 20/10/2018 à TEDx Clermont, plusieurs personnes ont demandé les sources sur lesquelles je m'appuyais. Cette demande est tout à fait légitime. Le format d'un TEDx talk ne se prête pas à une citation scrupuleuse des sources, ce qui rend difficile de se faire un avis sur la crédibilité des affirmations qui y sont faites. Quelqu'un d'autre peut faire un TEDx talk qui... Lire la suite

 

Des physiciens définissent la seconde avec une précision qui, selon l’expression consacrée, défie l’entendement : elle est « la durée de 9 192 631 770 périodes de la radiation correspondant à la transition entre les deux niveaux hyperfins de l’état fondamental de l’atome de césium 133 » (j’espère avoir recopié correctement). Des physiciens expliquent que le temps n’existe pas. N’entrons pas ici dans leurs arguments, même si la lecture de ceux-ci est presque une récréation à côté de la lecture... Lire la suite

 

Ce blog a maintenant 7 ans, et contient plus de 100 articles. De ce fait, beaucoup d'articles plus anciens sont quelque peu enfouis dans les profondeurs et sont inconnus de mes lecteurs les plus récents. Il n'est pas aisé de s'y retrouver. Pour Noël 2018, je vous offre donc un catalogue de la plupart de mes articles, du blog et d'ailleurs, classés par thème. Bonne lecture! Thèmes L'autisme L'éducation La génétique, l'inné et l'acquis L'intelligence La médecine et les pratiques... Lire la suite

 

  Dans Joyeusetés freudiennes, René Pommier décortique trois des textes les plus loufoques du père de la psychanalyse.   Les théories de Freud ont encore des adeptes. Certes de moins en moins nombreux. Certes, réinterprétant les paroles du maître pour en faire quelque chose de présentable aujourd’hui. Ainsi par exemple, l’idée de complexe d’Œdipe, qui renvoie originellement à la thèse selon laquelle tous les enfants garçons sans exception désirent avoir des rapports sexuels avec leur mère et assassiner leur père,... Lire la suite

 

Les troubles anxieux peuvent être graves, mais généralement on sait les traiter. Ils perturbent le comportement, les pensées, les sentiments et les perceptions physiques. Les symptômes de l’anxiété vont d’une simple inquiétude à des épisodes de terreur handicapante. Pour le Manuel Diagnostique et Statistique des Troubles Mentaux (DSM), le concept de troubles anxieux regroupe plusieurs entités distinctes. Les symptômes sont souvent les mêmes dans les diverses entités, lesquelles diffèrent par l’objet ou la situation qui déclenche la crise. Ainsi, l’agoraphobie... Lire la suite

 

Mon cher Idriss, Dans les tweets ci-dessus, plusieurs internautes ont pensé que vous faisiez référence au billet que j'ai naguère eu l'honneur de dédier à l'un de vos articles (voir ici). Parmi les points que j'évoquais, certains traitaient de votre affirmation hardie selon laquelle "la connaissance est infinie". Je vous invite à relire attentivement mon respectueux descriptif pour constater qu'à aucun endroit je ne prétends que "la connaissance" (au sens d'Aberkane, whatever that means) est finie. Je pointais seulement quelques menus... Lire la suite

 

Plus d’un mois après la rentrée universitaire, les enseignements sont bien entamés et comme promis dans mon dernier billet, je vais ici décrire ceux que nous (les équipes pédagogiques de maths, physique et chimie en première année de licence, à l’université Savoie Mont Blanc) avons mis en place spécifiquement pour les étudiants admis à l’université avec une provision « oui si » dans la procédure parcoursup, c’est-à-dire des étudiants dont on pouvait supposer qu’ils risquaient d’avoir plus de difficulté à... Lire la suite

 

Qu'est-ce que la science... pour vous ? ( Une version écourtée de ce texte a été publiée dans le livre : "Qu'est-ce que la science… pour vous ? Tome 2 :  51 scientifiques, philosophes et amateurs de sciences répondent", Sous la direction de Marc Silberstein, Édition Matériologique, Collection : Sciences & philosophie, 2018. )   La vie sur terre enrichit le monde ; le développement des sociétés humaines enrichit le monde ; l'art et la philosophie enrichissent le monde ; la science enrichit le monde.... Lire la suite

 

On peut faire de la science son métier sans se poser de questions existentielles sur la nature de cette activité. Pour le fun, je vais essayer tout de même donner une définition de la science. Si ça vous amuse, jouez aussi en proposant, en commentaire de cette note et avant de lire le reste, votre propre définition de la science. Voilà ce à quoi je suis arrivé, de mon côté : « Activité de production de connaissances, s’appuyant sur une méthode... Lire la suite

 

    Considéré comme un pur scientifique, les écrits intimes de Darwin et ses actes révèlent sa 'face cachée' de philosophe et moraliste qu’il a niée pour éviter les polémiques religieuses et sociales. Il a été clairvoyant puisque darwinisme et 'darwinisme social', c’est-à-dire la justification du libéralisme comme ‘loi de la jungle’, étaient jusqu’à récemment confondus. Comment la Création sans Dieu et l'Animalité de l'Homme pouvaient-ils ne pas créer de débat éthique de fond ? L’opposition Animal/Homme, Nature/Culture, Inné/Acquis se révèle... Lire la suite

 

Nous vivons en ce moment une révolution dans la compréhension de la domestication à la suite des fouilles et des datations par l’ADN. Cette remise en question repose en particulier sur l’étude du loup. Jusqu’à il y a dix ans, l’histoire des animaux domestiques paraissait simple et résultait de la nôtre. Vous savez que notre espèce a radicalement changé de mode de vie il y a seulement 10.000 ans, lorsque nous avons opté pour l’élevage et l’agriculture. Pendant les 300.000... Lire la suite

 

    À la fin de l’année 2017 aux Etats-Unis, la Food and Drugs Administration a autorisé la mise sur le marché d’un médicament un peu particulier. La possibilité de vérifier par Bluetooth que vous prenez correctement vos médicaments vous paraît futuriste ? Pourtant, un géant de l’industrie pharmaceutique japonaise ouvre la voie à ce type de pratique. Alors, le Big Brother de la santé publique c’est pour aujourd’hui ou pour demain ? De la pilule classique au médicament traceur    ... Lire la suite

 

La première chose à faire dans un tel cas de figure est d’annoncer que l'attitude de votre interlocuteur ne peut continuer, que cela est intolérable. Avant même de chercher à discuter avec un individu agressif, demandez-lui clairement de revenir à un climat plus respectueux : « Je comprends tout à fait votre mécontentement. Mais si on continue sur ce ton là, nous n’allons pas y arriver. Je vais consulter votre dossier et vous expliquer... ». Si la personne en face de... Lire la suite